Messier 104, la Galaxia del Sombrero.

M104, la majestuosa galaxia del sombrero.
M104.

El telescopio Hubble de la NASA/ESA ha entrenado su afiladísimo ojo con una de las galaxias más majestuosas y fotogénicas del universo, La Galaxia del Sombrero, Messier 104 (M104). El sello de la galaxia es un núcleo de color blanco brillante con un bulbo rodeado por los caminos de polvo gruesos que comprenden la estructura espiral de la galaxia, tal y como se ve desde la Tierra la galaxia está inclinado casi de canto. Lo vemos desde tan sólo seis grados norte de su plano ecuatorial. Esta brillante galaxia fue nombrado el sombrero debido a su parecido con el sombrero mejicano de borde amplio y alto remate. De una magnitud relativamente brillante de +8, M104 está un poco más allá del límite de visibilidad a simple vista y se puede ver fácilmente a través de pequeños telescopios. La Galaxia del Sombrero se encuentra en el extremo sur del rico cúmulo de galaxias de Virgo, constelación de Virgo, y es uno de los objetos más masivos de ese grupo, equivalente a 800 mil millones de soles. La galaxia es de 50.000 años luz de diámetro y se encuentra a 30 millones de años luz de la Tierra.

Crédito:
NASA/ESA y el equipo de herencia de Hubble STScI/AURA)

M104 observado por el Spitzer.
Imagen compuesta del Spitzer y del Hubble.

Los telescopios espaciales Spitzer y Hubble unieron sus fuerzas para crear esta sorprendente imagen compuesta de uno de los lugares más populares del universo. Messier 104 es comúnmente conocido como La Galaxia del Sombrero porque en la luz visible se asemeja al sombrero mexicano de ala ancha. Sin embargo, en la impresionante vista infrarroja de Spitzer, la galaxia se parece más a un "ojo de buey".

En la imagen de luz visible del Hubble (panel inferior izquierdo), sólo el borde cercano del polvo se puede ver claramente en la silueta. Las observaciones recientes usando la cámara infrarroja del Spitzer (panel inferior derecho) destaparon el anillo brillante, liso del polvo circundando la galaxia, visto en rojo. La vista infrarroja de Spitzer de la luz de las estrellas, penetrando a través del polvo oscuro, se ve fácilmente junto con la protuberancia de las estrellas y un disco oculto de estrellas en el anillo de polvo. La vista completa de Spitzer muestra que el disco está deformado, lo cual es a menudo el resultado de un encuentro gravitacional con otra galaxia, y las áreas agrupadas manchadas en los bordes lejanos del anillo indican regiones jóvenes formadoras de estrellas.

La galaxia Sombrero se encuentra a unos 28-30 millones de años luz de distancia. Visto desde la Tierra, está a sólo seis grados al sur de su plano ecuatorial. Spitzer detectó la emisión infrarroja no sólo desde el anillo, sino desde el centro de la galaxia también, donde hay un enorme agujero negro, que se cree que es mil millones de veces más masivo que nuestro Sol.

El cuadro de Spitzer se compone de cuatro imágenes tomadas en 3.6 (azul), 4.5 (verde), 5.8 (naranja), y 8.0 (rojo) micrones. La contribución de la luz de las estrellas (medida a 3,6 micras) se ha sustraído de las imágenes de 5,8 y 8 micras para mejorar la visibilidad de las características de polvo.

El equipo de la herencia de Hubble tomó estas observaciones en mayo-junio 2003 con la cámara avanzada del telescopio espacial para los sondeos. Las imágenes se tomaron en tres filtros (rojo, verde y azul) para obtener una imagen de color natural. El equipo tomó seis imágenes de la galaxia y luego las cosió para crear la imagen compuesta final. Esta magnífica galaxia tiene un diámetro que es casi un quinto del diámetro de la Luna llena a la distancia de la galaxia.

Crédito:
Infrarrojos: NASA/JPL-Caltech/R. Kennicutt (Universidad de Arizona) y el Equipo SINGS.

MESSIER 104 observado por el Chandra.
Imagen compuesta de Hubble, Chandra y Spitzer.

La Galaxia del Sombrero,
también conocido como M104, es una de las galaxias más grandes en el cercano cúmulo de Virgo, a unos 28 millones de años luz de la Tierra. Esta gran observación de los observatorios de la famosa Galaxia Sombrero se hizo utilizando el observatorio de rayos X Chandra de la NASA, Telescopio Espacial Hubble y el Telescopio Espacial Spitzer. La figura principal, situada a la izquierda, muestra la imagen combinada de los tres telescopios mientras que las tres imágenes de inserción muestran las vistas de observatorio separadas, situadas a la derecha.

La imagen de rayos X de Chandra (en azul) muestra el gas caliente en la galaxia y las fuentes puntuales que son una mezcla de objetos dentro del Sombrero, así como cuásares en el fondo. Las observaciones de Chandra muestran que la emisión difusa de rayos X se extiende a más de 60.000 años luz del centro del Sombrero. Los científicos piensan que este resplandor prolongado de rayos X puede ser el resultado de un viento de la galaxia, principalmente impulsado por supernovas que han explotado dentro de su protuberancia y disco. La imagen óptica del Hubble (verde) muestra una protuberancia de la luz de las estrellas parcialmente bloqueada por un borde de polvo, ya que esta galaxia espiral está siendo observada en el borde. Ese mismo borde de polvo aparece brillante en la imagen infrarroja de Spitzer (rojo), que también revela el bulbo central de estrellas del sombrero.

Créditos:
Rayos X: NASA/UMass/Q.D.Wang et al .; 
Óptica: NASA/STScI/AURA/Hubble Heritage; 
Infrarrojos: NASA/JPL-Caltech/Univ.AZ/R.Kennicutt/Equipo de SINGS.

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