HH 24, el despertar de una estrella.

Un sable láser cósmico.
HH 24.

Las dos corrientes como una luz que cruzan la imagen son chorros de gas energizado, expulsados de los polos de una estrella joven. Si los chorros chocan con el gas y el polvo circundantes, pueden despejar vastos espacios y crear ondas de choque curvadas, vistas como macizos anudados llamados objetos Herbig-Haro.

Perfectamente programado para el lanzamiento de "Star Wars Episodio VII: El despertar de la fuerza", el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha creado una imagen de una luz cósmica de doble hoja. En el centro de la imagen, parcialmente oscurecida por una oscura capa de polvo parecida a un Jedi, una estrella adolescente dispara chorros gemelos hacia el espacio, demostrando las temibles fuerzas del Universo

Imagen de campo amplio de los alrededores de HH24.
Imagen base Tierra, DSS2.

Este sable de luz celestial no está en una galaxia muy lejana, muy lejana, sino dentro de nuestra galaxia casera, la vía láctea. Más precisamente, reside en una zona turbulenta de espacio conocida como el complejo de nubes moleculares Orion B, que se encuentra a poco más de 1.350 años luz de distancia en la constelación de Orión.

Los espectaculares chorros gemelos de material que cortan esta increíble imagen se proyectan desde una estrella recién formada que está oscurecida desde la vista, envuelta por el polvo y el gas que se arremolinan, y que se asemeja a la espada de doble hoja de Darth Maul en Star Wars Episode One.

Cuando las estrellas se forman dentro de nubes gigantes y gaseosas, parte del material circundante se derrumba para formar un disco rotatorio y aplanado que rodea a las estrellas nacientes, conocidas como protoestrellas. Este disco es donde podría formarse un sistema planetario potencial. El gas del disco llueve sobre el prototipo y, una vez alimentado, la estrella despierta y los chorros de gas energizado de sus polos giran en direcciones opuestas.

La Fuerza es fuerte con estos chorros gemelos, su efecto sobre su medio ambiente demuestra el verdadero poder del lado oscuro con una explosión más fuerte que uno de una estación de batalla de la Estrella de la Muerte completamente armada y operativa. A medida que se alejan unos de otros a altas velocidades, los frentes de choque supersónicos se desarrollan a lo largo de los chorros y calientan el gas circundante a miles de grados.

El HST en órbita.

Además, a medida que los chorros chocan con el gas y el polvo circundantes y despejan vastos espacios, crean ondas de choque curvadas. Estas ondas de choque son las características de los objetos de Herbig-Haro (HH) enredados, nudosos grumos de nebulosidad. El prominente objeto Herbig-Haro mostrado en esta imagen es HH 24.

Justo a la derecha de la estrella envuelta, un par de puntos brillantes de la luz se puede considerar. Éstas son estrellas jóvenes que miran a escondidas a través y que muestran sus propios sables láser débiles. Una fuente oculta y escondida, sólo detectable en la parte de radio del espectro, ha hecho estallar un túnel a través de la nube oscura en la parte superior izquierda de la imagen con un flujo de salida más amplio que se asemeja a "relámpago de la fuerza".

Todos estos chorros hacen de HH 24 la concentración más densa de chorros de HH conocidos en una región tan pequeña. La mitad de los chorros HH se han visto en esta región en luz visible, y aproximadamente el mismo número en el infrarrojo. Las observaciones de Hubble para esta imagen se realizaron en luz infrarroja, lo que permitió que el telescopio perforara a través del gas y el polvo de cocooning las estrellas de nueva formación y capturar una visión clara de los objetos HH que los astrónomos están buscando.

Crédito de la imagen:
ESA / Hubble y NASA, D. Padgett (GSFC), T. Megeath (Universidad de Toledo) y B. Reipurth (Universidad de Hawai)

Publicado en Hubble el 17 de diciembre del 2.015.

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