Una perfecta espiral con un gran secreto.

NGC 634 una galaxia espiral perfecta.
Galaxia espiral NGC 634.

El telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA es famoso por sus impresionantes imágenes y esta instantánea de NGC 634 es definitivamente eso: los detalles finos y la estructura en espiral excepcionalmente perfecta de la galaxia hacen difícil creer que esta es una observación real y no una impresión del artista o una captura de pantalla tomada directamente de Star Wars.

Esta galaxia espiral fue descubierta en el siglo XIX por el astrónomo francés Édouard Jean-Marie Stephan, pero en 2008 se convirtió en un objetivo principal para las observaciones gracias a la desaparición violenta de una estrella enana blanca. La supernova tipo Ia conocida como SN2008a fue descubierta en la galaxia y rivalizó brevemente con la brillantez de toda su galaxia anfitriona pero, a pesar de la energía de la explosión, ya no se puede ver esta imagen del Hubble, que fue tomada alrededor de un año y medio después.

Hubble.


Se cree que las enanas blancas son el punto final de la evolución de las estrellas entre 0,5 y 9 masas solares, lo que equivale al 97% de las estrellas de la Vía Láctea. Sin embargo, hay excepciones a la regla; en un sistema binario es posible que una enana blanca acumule material de la estrella compañera y aumente gradualmente de peso. Al igual que una persona que se atiborra de comida basura, la estrella eventualmente puede llegar a llenarse demasiado: cuando supera las 1,38 masas solares, el limite de Chandrasekhar, se activan reacciones nucleares que producen enormes cantidades de energía y la estrella explota como una supernova de tipo Ia.

Esta imagen fue creada a partir de imágenes tomadas con el Wide Field Channel de la Cámara Avanzada para Sondeos del Hubble. Las imágenes a través de un filtro amarillo (F555W, color azul) se combinaron con imágenes a través de filtros rojos (F625W, verde coloreado) e infrarrojo cercano (F775W, rojo coloreado). Los tiempos totales de exposición por filtro fueron 3750 s, 3530 sy 2484 s, respectivamente, y el campo de visión es de 2,5 x 1,5 minutos de arco.

NGC 634 es una galaxia espiral situada en la constelación del Triángulo a una distancia estimada de nosotros de 250 millones de años luz.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA

Publicado en Hubble el 30 de mayo del 2.011.