La exhibición de fuegos artificiales más solitaria.

NGC 1559, una galaxia aislada.
NGC 1559.

Aproximadamente a 50 millones de años luz de distancia se encuentra una pequeña galaxia llamada NGC 1559. Aquí, representada por la Cámara de Campo Ancho 3 (Wide Field Camera 3) del Hubble, esta espiral barrada se encuentra en la constelación sureña poco observada de Reticulum (The Reticule).

NGC 1559 tiene enormes brazos espirales repletos de formación estelar, y está retrocediendo a una velocidad de aproximadamente 1.300 km/s. La galaxia contiene la masa de alrededor de diez mil millones de soles, mientras que esto puede parecer mucho, es casi 100 veces menos masivo que la Vía Láctea. Aunque NGC 1559 parece sentarse cerca de uno de nuestros vecinos más cercanos en el cielo, la Gran Nube de Magallanes (LMC), esto es solo un truco de perspectiva. En realidad, NGC 1559 no se encuentra físicamente cerca del LMC en el espacio; de hecho, es realmente una galaxia solitaria, carente de la compañía de galaxias cercanas o pertenencia a cualquier grupo o cúmulo de galaxias.

A pesar de su falta de compañeros cósmicos, cuando esta solitaria galaxia tiene un telescopio apuntando en su dirección, ¡ofrece un gran espectáculo! NGC 1559 ha hospedado una variedad de espectaculares estrellas explosivas llamadas supernovas, cuatro de las cuales hemos observado, en 1984, 1986, 2005 y 2009 (SN 1984J, 1986L, 2005df [a Tipo Ia], y 2009ib [a Tipo II-P], con una meseta inusualmente larga]).

NGC 1559 puede estar sola en el espacio, pero la estamos observando y admirando desde muy lejos.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA

• Publicado en Hubble el 5 de febrero del 2.018.