Messier 49, una galaxia elíptica.

Messier 49.
Créditos: NASA, ESA, STScI y J. Blakeslee (Observatorio Astrofísico Dominion).

La galaxia elíptica Messier 49 fue descubierta por Charles Messier en 1771. No solo fue el primer objeto descubierto en el Cúmulo de galaxias de Virgo, sino que también fue la primera galaxia elíptica detectada fuera del Grupo local de la Vía Láctea. A diferencia de las galaxias espirales que tienen estructuras bien definidas y pintorescos brazos espirales, las galaxias elípticas son bastante simples con poca estructura. Las estrellas en las galaxias elípticas suelen ser mucho más antiguas que las de las galaxias espirales. Messier 49 también contiene una rica colección de cúmulos de estrellas globulares, casi 6.000.

Esta imagen de Hubble de Messier 49 fue creada usando observaciones en longitudes de onda infrarrojas. Hay una fuente de rayos X en el centro de la galaxia, lo que indica que hay un agujero negro supermasivo en el centro de Messier 49. La masa estimada de este agujero negro supermasivo es aproximadamente 565 millones de veces la masa de nuestro sol.

Messier 49 se encuentra a 60 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Virgo. Tiene una magnitud aparente de 9,4 y se puede observar con un par de binoculares. El mejor momento para observar la galaxia es durante el mes de mayo.

Este gráfico de estrellas para Messier 49 representa la vista desde las latitudes medias para el mes y el tiempo dados. Créditos: Imagen cortesía de Stellarium

Última actualización: 20 de octubre de 2017
Editor: Rob Garner