Messier 53.

Un cúmulo globular.
Messier 53.

Miles y miles de estrellas brillantes forman el cúmulo globular Messier 53, capturado con claridad cristalina en esta imagen del Hubble. Ligado fuertemente por la gravedad, el grupo es más o menos esférico y se vuelve más denso hacia su corazón. Esta imagen es un compuesto de múltiples imágenes tomadas en longitudes de onda de luz visible e infrarroja.

Descubierto por el astrónomo alemán Johann Elert Bode en 1775, Messier 53 está a 59.700 años luz de distancia, uno de los cúmulos globulares más distantes de la Tierra. Se observó mejor en mayo, tiene una magnitud aparente de 8,3 y se puede ver a través de un pequeño telescopio en la constelación de Coma Berenices. Los instrumentos más grandes resolverán las estrellas individuales del clúster.

Los cúmulos globulares son mucho más viejos y más grandes que los cúmulos abiertos, por lo que generalmente se espera que contengan más estrellas ancianas rojas y menos estrellas jóvenes azules. Pero Messier 53 sorprendió a los astrónomos con su inusual cantidad de un tipo de estrella llamada rezagados azules. Se espera que todas las estrellas en un cúmulo globular se formen más o menos al mismo tiempo, por lo que se espera que tengan aproximadamente la misma edad. Pero los rezagados azules parecen ser más brillantes y más jóvenes de lo que deberían ser. Aunque su naturaleza precisa sigue siendo misteriosa, estos objetos inusuales probablemente se forman por encuentros cercanos, posiblemente colisiones, entre estrellas en los centros atestados de cúmulos globulares como Messier 53.

Para obtener más información sobre las observaciones de Hubble de Messier 53, consulte:


Este gráfico de estrellas para Messier 53 representa la vista desde las latitudes medias del norte para el mes y la hora determinados. 
Créditos: Imagen cortesía de Stellarium.

Última actualización: 20 de octubre del 2017, enlace publicación.
Editor: Rob Garner