Espirales, supernovas y distancias en el Universo.

NGC 1015, una galaxia espiral barrada con supernova incluida.
NGC 1015 una típica galaxia espiral barrada.

Esta impresionante imagen del Hubble muestra la majestuosa galaxia NGC 1015, que se encuentra enclavada dentro de la constelación de Cetus (La Ballena) a 118 millones de años luz de la Tierra. En esta imagen, vemos a NGC 1015 cara a cara, con sus brazos giratorios maravillosamente simétricos y su bulto central brillante creando una escena similar a un chispeante fuegos artificiales de Catherine Wheel.

Imagen de autor del HST.


NGC 1015 tiene un centro brillante, bastante grande y brazos espirales lisos y bien enrollados y una "barra" central de gas y estrellas. Esta forma lleva a NGC 1015 a clasificarse como una galaxia espiral barrada, como nuestra casa, la Vía Láctea. Las barras se encuentran en alrededor de dos tercios de todas las galaxias espirales, y los brazos de esta galaxia giran hacia afuera desde un anillo amarillo pálido que rodea la barra en sí. Los científicos creen que los hambrientos agujeros negros que acechan en el centro de espirales barradas canalizan gas y energía desde los brazos hacia el núcleo a través de estas barras brillantes, alimentando el agujero negro, alimentando el nacimiento de las estrellas en el centro y construyendo el bulbo central de la galaxia.

En 2009, una supernova de tipo Ia llamada SN 2009ig fue detectada en NGC 1015, uno de los puntos brillantes en la esquina superior derecha del centro de la galaxia. Estos tipos de supernovas son extremadamente importantes: todas son causadas por enanas blancas en explosión que tienen estrellas compañeras, y siempre alcanzan el mismo brillo, 5 mil millones de veces más brillante que el Sol. Conocer el verdadero brillo de estos eventos, y comparar esto con su brillo aparente, da a los astrónomos una oportunidad única para medir distancias en el Universo.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA, A. Riess (STScl / JHU)

• Publicado en Hubble el 12 de marzo del 2.018