Abell 1758, imagen compuesta de un racimo galáctico.

Abell 1758, las colisiones de racimo encienden halos de radio.
Imagen compuesta de Abell 1758, rayos X, luz visible, radio .

Se trata de una imagen compuesta de la parte norte del cúmulo de galaxias Abell 1758, ubicada a unos 3,2 mil millones de años luz de la Tierra en la constelación Canes Venatici, mostrando los efectos de una colisión entre dos conglomerados de galaxias más pequeñas. Los datos de rayos X de Chandra (azul) revelan el gas caliente en el cúmulo y los datos de radio del  Radio Telescopio Gigante Metrewave (GMRT, Giant Metrewave Radio Telescope ) en la India (rosa) muestra enormes halos generados por partículas ultra-relativistas y campos magnéticos a gran escala. Los datos ópticos del Sondeo de Cielo Digitalizado (DSS) son de oro coloreado.

Una antena GMRT iluminada en el crepúsculo.


Un estudio de este grupo de galaxias y otros 31 objetos con Chandra y el GMRT muestra que los halos de radio enormes se generan durante las colisiones entre los racimos de galaxias. Este resultado implica que los racimos de galaxias con halos de radio todavía se están formando, mientras que los racimos sin esta emisión de radio todavía no están acumulando grandes cantidades de material. El resultado también implica que los electrones relativistas probablemente se aceleran por la turbulencia generada por las fusiones entre cúmulos.

Los racimos de galaxias son las estructuras más grandes del universo que están unidas por la gravedad. Se forman cuando grupos más pequeños o grupos de galaxias chocan y se fusionan. Las colisiones entre los racimos de galaxias, como éste en Abell 1758 y su primo más famoso, el Bullet Cluster, son los eventos más enérgicos del Universo desde el Big Bang. Su tasa de crecimiento en los últimos 7 mil millones de años ha sido frenada por los efectos de la energía oscura, como lo demuestran estudios previos con Chandra.

Créditos:
Rayos X : NASA / CXC / SAO / M.Markevitch; 
Radio: TIFR / GMRTSAO / INAF / R.Cassano, S.Giacintucci; 
Óptica DSS

Publicado en Chandra el 30 de agosto del 2.010.

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