Los hitos de la nave espacial Cassini.

Gráfico colorido de la nave espacial que destaca algunos de los impresionantes números que Cassini acumuló durante su misión de 20 años.
Los números que acumula la sonda Cassini en inglés.


HITOS
Lanzamiento: 15 de octubre de 1997, desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida, EUA.
Vehículo de lanzamiento: Titan IVB / Centaur.
Sobrevuelo de Venus: 26 de abril de 1998, a 176 millas (234 km); 24 de junio de 1999, a 370 millas (600 kilómetros).
Sobrevuelo de la Tierra: 18 de agosto de 1999, a 727 millas (1.171 kilómetros).
Sobrevuelo de Júpiter: 30 de diciembre de 2000, a 6 millones de millas (10 millones de kilómetros); aproximación más cercana a las 5:12 a.m. EST.
Llegada a Saturno: 1 de julio de 2004, UTC (30 de junio de 2004 PDT).
Sonda Huygens: Lanzamiento en órbita a Titan 24 de diciembre de 2004; descenso a Titan 14 de enero de 2005.

Orbitador CASSINI.
Dimensiones: 22 pies (6,7 metros) de alto; 13,1 pies (4 metros) de ancho.
Peso al lanzamiento: 12.593 libras (5.712 kilogramos) con combustible, sonda Huygens, adaptador, etc.
Peso al final de la misión: 4,685 libras (2,125 kilogramos).
Propulsor utilizado: 6504 libras de 6565 libras (2950 kilogramos de 2978 kilogramos).
Potencia: 885 vatios (633 vatios al final de la misión) de generadores termoeléctricos de radioisótopos.

Ocho de los instrumnetos de la nave espacial Cassini que están programados para ser encendidos durante el viaje final a las nubes de Saturno.
Crédito: NASA/JPL-Caltech.

Instrumentos científicos del orbitador (12 en total): 
  1. Espectrómetro de infrarrojos compuestos (CIRS).
  2. Sistema de imágenes (ISS).
  3. Espectrógrafo de imágenes ultravioleta (UVIS).
  4. Espectrómetro de mapeo visual e infrarrojo (VIMS).
  5. Radar de imagen (radar) (RSS).
  6. Espectrómetro de plasma (CAPS).
  7. Analizador de polvo cósmico (CDA).
  8. Espectrometro de masas de iones y neutros (INMS).
  9. Magnetómetro (MAG).
  10. Instrumento de imagen magnético (MIMI).
Detalles sobre todos los instrumentos científicos de Cassini: https://saturn.jpl.nasa.gov/mission/spacecraft/cassini-orbiter

MISIÓN
Comandos ejecutados: 2,5 millones.
Datos recopilados: 635 GB.
Órbitas completadas alrededor de Saturno: 294 al final de la misión.
Sobrevuelos sobre satélites dirigidos: 162.
Sobrevuelos sobre Titan dirigidos: 127.
Sobrevuelos dirigidos sobre Encelado: 23.
Imágenes tomadas: 453.048.
Encendidos principales del motor: 183.
Océanos descubiertos: 2 (Titán, Encelado).
Mares y Lagos descubiertos en Titan: 3 mares, cientos de pequeños lagos.
Satélites nuevos descubiertos: 6.
Publicaciones científicas: 3.948 (sin contra las mías claro).
Duración de la misión principal: 4 años.
Dos misiones extendidas: Equinox (2008-2010) y Solstice (2010-2017).
Distancia total recorrida: Al final de la misión de Cassini, la nave espacial habrá viajado alrededor de 4.900 millones de millas (7,8 mil millones de kilómetros) con respecto al Sol; esta distancia incluye su trayectoria interplanetaria de 2,1 millones de millas (3,4 mil millones de kilómetros) desde la Tierra hasta Saturno. Con respecto a Saturno, Cassini viajó un total de 1,2 millones de millas (1,9 millones de kilómetros) desde la llegada hasta el final de la misión.
Distancia media de Saturno desde la Tierra: 890 millones de millas (1,43 mil millones de kilómetros).
Velocidad de luz de un solo sentido desde Saturno a la Tierra durante el recorrido orbital: varía entre 67 y 85 minutos.
Velocidad de luz de un solo sentido desde Saturno a la Tierra al final de la misión: 83 minutos.
Velocidad de la nave espacial en la pérdida de señal (relativa a Saturno): 69.368 mph (111.637 kph).

Imagen animada de Cassini entrando en la atmósfera de Saturno.
Crédito: NASA/JPL-Caltech


PROGRAMA.
Socios: NASA, Agencia Espacial Europea (ESA), Agencia Espacial Italiana (ASI).
Número de personas que trabajaron en alguna parte de Cassini-Huygens: Más de 5.000.
Costo de la misión: 3.900 millones de dólares. Esta cifra incluye 2.500 millones de dólares en costos de lanzamiento previos al lanzamiento (incluido el lanzamiento y las contribuciones de la ESA y la Agencia Espacial Italiana) y 1.400 millones de dólares en costos posteriores al lanzamiento (incluyendo operaciones y seguimiento durante 20 años en vuelo).

Crédito: 
NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Publicado en NASA el 13 de septiembre del 2.017.
Imágenes de cassini.