RCW 120, región de formación estelar.

En la noche más negra, una nebulosa anular verde.
RCW 120, Spitzer.

Esta nebulosa esmeralda que brilla intensamente vista por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA es reminiscencia del anillo que brilla intensamente ejercido por la linterna verde del super héroe. En los libros de historietas, los diminutos guardianes del planeta "Oa" forjaron su anillo de poder, pero los astrónomos creen que anillos como este son en realidad esculpidos por la poderosa luz de estrellas gigantes de tipo espectral "O". Las estrellas O son del tipo espectral más masivo de estrellas que se sabe que existen.

Nombrado RCW 120, esta región de gas caliente y polvo brillante se puede encontrar en las nubes oscuras rodeadas por la cola de la constelación Scorpius. El anillo de polvo está brillando realmente en los colores infrarrojos que nuestros ojos no pueden ver, pero aparecen brillantemente cuando se mira por los detectores infrarrojos de Spitzer. En el centro de este anillo hay un par de estrellas gigantes cuya luz ultravioleta intensa ha tallado la burbuja, aunque se mezclan con otras estrellas cuando se ven en el infrarrojo.

El anillo verde es donde el polvo es golpeado por los vientos y la luz intensa de las estrellas masivas. El color verde representa la luz infrarroja procedente de pequeños granos de polvo llamados hidrocarburos aromáticos policíclicos. Estos pequeños granos han sido destruidos dentro de la burbuja. El color rojo dentro del anillo muestra granos de polvo ligeramente más grandes, más calientes, calentados por las estrellas masivas.

Esta burbuja está lejos de ser única. Así como los Guardianes de "Oa" han seleccionado a muchos seres para servir como Linternas Verdes y patrullan diferentes sectores del espacio, Spitzer ha encontrado que tales burbujas son comunes y pueden ser encontradas alrededor de estrellas O a través de nuestra galaxia de la Vía Láctea. Los pequeños objetos en el área inferior derecha de la imagen pueden ser regiones similares vistas a distancias mucho mayores a través de la galaxia.

Anillos como este son tan comunes en las observaciones de Spitzer que los astrónomos incluso han listado la ayuda del público para ayudarles a encontrar y catalogar a todos. Cualquier persona interesada en unirse a la búsqueda como un científico ciudadano puede visitar "The Milky Way Project", parte de la "Zooniverse" de proyectos de astronomía pública.

RCW 120 se puede encontrar ligeramente por encima del plano plano de nuestra galaxia, situado en la parte inferior de la imagen. La neblina verde que se ve aquí es el resplandor difuso del polvo del plano galáctico.

Se trata de un compuesto de tres colores que muestra las observaciones infrarrojas de dos instrumentos Spitzer. El azul representa una luz de 3.6 micras y una luz verde de 8 micrones, ambos capturados por la cámara de rayos infrarrojos de Spitzer. El rojo es una luz de 24 micras detectada por el fotómetro de imágenes multibanda de Spitzer.

Crédito:
Equipos de la NASA/JPL-Caltech/GLIMPSE-MIPSGAL

La nebulosa RCW 120.
RCW 120.

Fotografía compuesta a color de RCW 120 como se ve en el estudio ATLASGAL. RCW 120 es una región donde una burbuja de gas ionizado en expansión, de unos diez años-luz de lado a lado, está provocando que el material circundante colapse en densas aglutinaciones que son el lugar de nacimiento de estrellas nuevas.

En esta fotografía, la información ATLASGAL de longitud de onda submilimétrica es mostrada en rojo, superpuesta a una vista de la región en luz infrarroja, del Experimento Espacial Midcourse (MSX) en verde y azul

Crédito:
ESO/APEX & MSX/IPAC/NASA

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