NGC 7814, la galaxia del Pequeño Sombrero.

Una galaxia observada desde su borde.
NGC 7814.

Las galaxias pueden tomar muchas formas y estar orientadas de cualquier manera con respecto a nosotros en el cielo. Esto puede hacer que sea muy difícil de averiguar su morfología real ya que una galaxia se puede ver desde muy distintos puntos de vista. Un caso especial es cuando tenemos la suerte de observar una galaxia espiral directamente desde su borde lo que nos proporciona una vista espectacular como el que se ve en esta imagen.

Se trata de NGC 7814, también conocido como el "Pequeño Sombrero" su homónimo más grande, la galaxia del sombrero o M104, es otro impresionante ejemplo de un borde de galaxia - de hecho, el "Pequeño Sombrero" es de aproximadamente el mismo tamaño que su homónimo brillante a unos 60.000 años luz de diámetro pero se encuentra más lejos  y así aparece más pequeño en el cielo.

NGC 7814 tiene una protuberancia central brillante y un brillante halo de gas que se extiende hacia el espacio exterior. Los brazos espirales de polvo aparecen como rayas oscuras. Se componen de material polvoriento que absorbe y bloquea la luz del centro galáctico detrás de él. El campo de visión de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA sería muy impresionante incluso sin NGC 7814 en la parte delantera; casi todos los objetos que se ven en esta imagen son galaxias también. El Pequeño Sombrero  se encuentra a una distancia de 40 millones de años luz en la constelación de Pegaso.

Crédito:
ESA/Hubble y la NASA; Agradecimiento: Josh Barrington

Para saber más ...
Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA 
M104, la Galaxia del Sombrero.

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