Messier 54, cúmulo globular por Hubble.

Primer grupo globular fuera de la Vía Láctea.
Un cúmulo globular fuera de nuestra galaxia.

El objeto que se muestra en esta hermosa imagen de Hubble, llamada Messier 54, podría ser sólo otro grupo globular, pero este grupo denso y débil de estrellas fue de hecho el primer cúmulo globular que se encuentra fuera de nuestra galaxia. Descubierto por el famoso astrónomo Charles Messier en 1778, Messier 54 pertenece a una galaxia satélite de la Vía Láctea llamada la Galaxia Elíptica enana de Sagitario.

El telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA.


Messier no tenía ni idea del significado de su descubrimiento en ese momento, y no fue sino hasta dos siglos más tarde, en 1994 cuando los astrónomos encontraron a Messier 54 como parte de la galaxia en miniatura y no nuestra. Las estimaciones actuales indican que la enana de Sagitario, y por lo tanto el racimo, está situada a casi 90.000 años luz de distancia, más de tres veces más lejos del centro de nuestra galaxia que el Sistema Solar.

Irónicamente, aunque ahora se entiende que este grupo globular se encuentra fuera de la Vía Láctea, en realidad se convertirá en parte de ella en el futuro. La fuerte atracción gravitatoria de nuestra galaxia está engullendo lentamente a la enana de Sagitario, que finalmente se fusionará con la Vía Láctea creando una galaxia mucho más grande.

Esta imagen es un compuesto creado por la combinación de imágenes tomadas con el canal de campo ancho de la cámara avanzada para sondeos (ACS) del Hubble. La luz que pasaba a través de un amarillo-naranja (F606W) estaba coloreada de azul y la luz que pasaba a través de un filtro de infrarrojo cercano (F814W) estaba coloreada de rojo. Los tiempos totales de exposición fueron 3460 sy 3560 s, respectivamente y el campo de visión es de aproximadamente 3,4 por 3,4 minutos de arco.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA

Publicado en Hubble el 7 de noviembre del 2.011.

Esta hermosa imagen visible e infrarroja del Hubble muestra lo que podría ser simplemente otro cúmulo globular, pero este denso grupo de estrellas conocido como Messier 54 fue el primer cúmulo globular encontrado fuera de nuestra galaxia. Messier 54 pertenece a una galaxia satélite de la Vía Láctea llamada Sagittarius Dwarf Elliptical Galaxy, Galaxia Elíptica Enana Sagitario. Cuando Charles Messier descubrió Messier 54 en 1778, no sabía que el grupo pertenecía a otra galaxia.

Aunque ahora se entiende que Messier 54 se encuentra fuera de la Vía Láctea, se convertirá en parte de nuestra galaxia en el futuro. La fuerte atracción gravitacional de nuestra gran galaxia está envolviendo lentamente a la galaxia enana Sagittarius, que eventualmente se fusionará con la Vía Láctea para crear una galaxia más grande.

Messier 54 está ubicado aproximadamente a 90.000 años luz de la Tierra. Tiene una magnitud aparente de 8,4 y se puede observar en la constelación de Sagitario con mayor facilidad durante agosto. Los binoculares resolverán una pequeña mancha de luz en el cielo, pero se necesitan telescopios más grandes para resolver estrellas individuales.

Este gráfico de estrellas para Messier 54 representa la vista desde las latitudes medias del norte para el mes y la hora dados. Créditos: Imagen cortesía de Stellarium.

Última actualización: 20 de octubre del 2.017, publicación.
Editor: Rob Garner.