Sh 2-106, región de formación estelar.

Joven estrella se rebela contra su nube padre.
SH 2-106.

La Wide Field Camera 3 de Hubble ha capturado esta imagen de una nube gigante de gas hidrógeno iluminada por una estrella joven y brillante. La imagen muestra cuán violentos pueden ser las etapas finales del proceso de formación estelar, con el objeto joven sacudiendo su vivero estelar.

A pesar de los colores celestiales de este cuadro, no hay nada pacífico sobre la estrella que forma la región Sh 2-106, o S106 para abreviar. Una diabólica joven estrella, llamada S106 IR, yace en él y expulsa material a alta velocidad, lo que interrumpe el gas y el polvo a su alrededor. La estrella tiene una masa de aproximadamente 15 veces la del Sol y está en las etapas finales de su formación. Pronto se tranquilizará entrando en la secuencia principal, la etapa adulta de la vida estelar.

Imagen compuesta de S 106 de imágenes del Hubble y del
telescopio Subaru.


Por ahora, S106 IR permanece incrustado en su nube matriz, pero se está rebelando contra ella. El material vomitando por la estrella no sólo da a la nube su forma de reloj de arena, sino que también hace que el gas de hidrógeno en él sea muy caliente y turbulento. Los patrones intrincados resultantes son claramente visibles en esta imagen de Hubble.

La joven estrella también calienta el gas circundante, haciendo que alcance temperaturas de 10.000 grados Celsius. La radiación de la estrella ioniza los lóbulos de hidrógeno, haciéndolos brillar, la luz de este gas que brilla intensamente es de color azul en esta imagen.

La separación de estas regiones de gas incandescente es un carril más frío y grueso de polvo, que aparece rojo en la imagen. Este material oscuro esconde casi por completo a la estrella ionizante de la vista, pero el objeto joven todavía se puede ver asomando a través de la parte más ancha del carril del polvo.

S106 era el 106º objeto a ser catalogado por el astrónomo Stewart Sharpless en los años 50. Está a unos pocos miles de años luz de distancia en dirección a Cygnus (El Cisne). La nube misma es relativamente pequeña por los estándares de las regiones que forman las estrellas, alrededor de 2 años luz a lo largo de su eje más largo. Esto es aproximadamente la mitad de la distancia entre el Sol y Proxima Centauri, nuestro vecino estelar más cercano.

WFC3 del Hubble.


Este cuadro compuesto se obtuvo con la cámara de campo ancho 3, WFC3, en el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA. Es el resultado de la combinación de dos imágenes tomadas en luz infrarroja y una que está sintonizada a una longitud de onda específica de la luz visible emitida por el gas de hidrógeno excitado, conocido como H-alfa. Esta selección de longitudes de onda es ideal para dirigir regiones de formación estelar. El filtro H-alfa aísla la luz emitida por el hidrógeno en las nubes de gas, mientras que la luz infrarroja puede brillar a través del polvo que a menudo oscurece estas regiones.

Crédito de la imagen: 
NASA, ESA y el equipo de la herencia de Hubble (STScI / AURA)

Publicado en Hubble el 15 de diciembre del 2.011.

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