Hen 3-1475, nebulosa pre-planetaria bipolar.

Un aspersor cósmico en el jardín.
Hen 3-1475.

El Universo está lleno de objetos misteriosos, muchos de ellos son tan extraños como hermosos. Entre éstas podemos encontrar las nebulosas planetarias,  estos objetos celestes son probablemente uno de los objetos más fascinantes para contemplar en el cielo nocturno. Ningún otro tipo de objeto tiene una variedad tan grande de formas y estructuras. El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA nos ofrece la sorprendente imagen de Hen 3-1475, una nebulosa planetaria en construcción.

Imagen anterior de Hen 3-1475 realizada
con la WFPC2 del Hubble, ya retirada.
El nombre de nebulosa planetaria surge porque la mayoría de estos objetos se parecían a discos planetarios en formación cuando se descubrieron por primera vez por astrónomos con telescopios sencillos y primarios. Estas nebulosas se están expandiendo con capas brillantes de gas procedentes de estrellas parecidas al Sol en las postrimerias de sus vidas. Las nebulosas brillan intensamente debido a la radiación que proviene de un núcleo caliente, compacto, que permanece activo mientras la envoltura exterior es expulsada y es lo suficientemente potente como para hacer brillar estas finas capas.

Cada nebulosa planetaria es compleja y única, Hen 3-1475 es un gran ejemplo de una nebulosa planetaria en fabricación, una fase que es conocida por los astrónomos como una nebulosa protoplanetaria o preplanetaria, la nebulosa del Bumerán es un claro ejemplo de ello.

Mientras dura la fase de nebulosa preplanetaria, la estrella central todavía no ha expulsado lejos su envoltura completa porque el núcleo de la estrella no está lo bastante caliente para ionizar sus capas internas de gas, así que la nebulosa no brilla, más bien, vemos el gas expulsado gracias a la luz reflejada en él. Cuando el caparazón de la estrella sea totalmente expulsado chocará contra las capas exteriores de la estrella comenzando a brillar convirtiéndose en una nebulosa planetaria, fenómeno que durará unos 10.000 años, un suspiro en la vida de una estrella.

Hen 3-1475 se encuentra en la constelación de Sagitario a unos 18.000 años luz de distancia de nosotros. La estrella central es unas 12.000 veces más luminosa que nuestro Sol, su característica más típica es un disco grueso de polvo alrededor de la estrella central y dos chorros en forma de S que están emergiendo de las regiones polares de la estrella central. Estos chorros son salidas largas de gas de movimiento rápido que viajan a cientos de kilómetros por segundo.

La WFC3 del Hubble.
La formación de estos chorros bipolares ha desconcertado a los astrónomos durante mucho tiempo. ¿Cómo puede una estrella esférica formar estas estructuras tan complejas? Estudios recientes sugieren que la forma característica del objeto y el flujo de salida a gran velocidad es creado por una fuente central que eyecta corrientes de gas en direcciones opuestas y precesa una vez cada mil años. Es como un enorme rociador de jardín girando lentamente en medio del cielo. No es de extrañar que los astrónomos también hayan apodado a este objeto la "Nebulosa del aspesor de Jardín".

Este cuadro fue tomado con la cámara de campo ancho 3 de Hubble, que proporciona una resolución significativamente más alta que las observaciones anteriores hechas con la cámara planetaria de campo ancho 2.

Hubblecast 52.
La muerte de las estrellas explica cómo las estrellas parecidas al Sol terminan sus vidas como nebulosas planetarias enlace.


Crédito del vídeo:
ESA/Hubble
Diseño visual y edición, (Visual design and editing): Martin Kornmesser
Web y soporte técnico, (Web and technical support): Lars Holm Nielsen and Raquel Yumi Shida
Escrito por, (Written by): Oli Usher
Narración, (Narration): Joe Liske (Dr J)
Imágenes, (Images): NASA, ESA
Animación, (Animations): Martin Kornmesser
Música, (Music): Zero Project
Dirigido por, (Directed by): Oli Usher
Productor Ejecutivo, (Executive Producer): Lars Lindberg Christensen

Crédito:
ESA / Hubble y NASA.

Publicado en Hubble el 8 de octubre del 2.012.

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