La misión CHEOPS de la ESA.

El buscador de Exoplanetas (CHEOPS) de la Agencia Espacial Europea (ESA).

El CHaracterising ExOPlanet Satellite, Cheops, Satélite para la Caracterización de Exoplanetas, CHEOPS, en la sala Rosetta del centro técnico de la ESA en los Países Bajos en septiembre de 2018. Cheops realizará observaciones de estrellas que albergan exoplanetas para medir pequeños cambios en su brillo debido al tránsito de un planeta a través del disco de la estrella, apuntando a estrellas particulares que albergan planetas en el rango de tamaño de la Tierra a Neptuno. La información permitirá realizar mediciones precisas de los tamaños de los planetas en órbita: combinado con las mediciones de las masas de los planetas, esto proporcionará una estimación de su densidad media, un primer paso para caracterizar los planetas fuera de nuestro Sistema Solar. Credito:ESA–A. Conigli.

Cheops es una misión de la ESA desarrollada en colaboración con Suiza, con importantes contribuciones de Alemania, Austria, Bélgica, España, Francia, Hungría, Italia, Portugal, Reino Unido y Suecia.

La ESA es la responsable de la arquitectura de la misión, del aprovisionamiento y de las pruebas del satélite, así como del lanzamiento y la fase de lanzamiento y primeras operaciones, la puesta en servicio en órbita y el programa de Observadores Invitados. El contratista principal para el diseño y la construcción de la nave es Airbus Defence and Space en España. Un consorcio de 11 Estados miembros de la ESA, liderados por Suiza, se ha encargado de proveer elementos esenciales para la misión.

Cheops es una misión de clase S (pequeña) del programa científico de la ESA. Las misiones de esta clase tienen un presupuesto mucho menor que las misiones de clase L y M, y presentan un plazo mucho más corto del inicio del proyecto al lanzamiento. Debido a estas condiciones, ha sido necesario emplear tecnologías ya probadas en el espacio. Además, ciertas tareas normalmente a cargo de la ESA, como las operaciones, serán responsabilidad del consorcio. Este gestionará el Centro de Operaciones de la Misión, ubicado en la sede de INTA, en Torrejón de Ardoz, y el Centro de Operaciones Científicas, situado en la Universidad de Ginebra (Suiza).

El 80 % del tiempo de observación científica de Cheops se dedica al programa de Tiempo de Observación Garantizado (GTO), definido por el equipo científico de Cheops. El 20 % restante está disponible para la comunidad científica en forma de programa de Observadores Invitados, administrado por la ESA, cuyas propuestas se seleccionan a través de un proceso con revisión por pares.

Preparativos del lanzamiento del CHEOPS.

Este video de lapso de tiempo muestra los preparativos para el lanzamiento de Cheops de la ESA, el satélite característico de exoplanetas, en el puerto espacial de Europa en Kourou, Guayana Francesa. El video dura aproximadamente tres semanas, comenzando el 28 de noviembre de 2019 y terminando el 18 de diciembre con el despegue. 

Durante este período, la nave espacial totalmente integrada y alimentada se instaló dentro del adaptador de vuelo del cohete Soyuz-Fregat, se encapsuló dentro de las medias conchas del módulo de transporte, se transfirió al edificio de integración final y se instaló en la parte superior del Fregat etapa superior del lanzador Soyuz. El compuesto superior, envuelto por el carenado del cohete y comprende el Fregat y todos los pasajeros, el satélite ASI Cosmo-SkyMed de segunda generación, Cheops y tres CubeSats: los satélites OPS-SAT de la ESA y los satélites EYE-SAT y ANGELS de la CNES, finalmente se transfirieron al área de la plataforma de lanzamiento y izada sobre el cohete de tres etapas antes del despegue. 

Cheops es la primera misión de la ESA dedicada al estudio de planetas extrasolares o exoplanetas. Observará estrellas brillantes que ya son conocidas por albergar planetas, midiendo cambios de brillo minúsculos debido al tránsito del planeta a través del disco de la estrella.

Más sobre CHEOPS: http://bit.ly/ESACheops

La misión.

Impresión artística de Keops, el satélite característico de exoplanetas de la ESA, en órbita sobre la Tierra. En esta vista, la cubierta del telescopio del satélite está abierta. Crédito: ESA / ATG medialab

Cheops es el satélite para la caracterización de exoplanetas de la ESA. Es la primera misión dedicada al estudio de estrellas brillantes y cercanas que ya se sabe que albergan exoplanetas, para hacer observaciones de alta precisión del tamaño del planeta a medida que pasa frente a su estrella anfitriona. Se centrará en los planetas en el rango de tamaño de la súper Tierra a Neptuno, con sus datos que permitirán derivar la densidad aparente de los planetas, una caracterización de primer paso para comprender estos mundos alienígenas.

El lanzamiento

Fecha de lanzamiento: 18 de diciembre de 2019.
Sitio de lanzamiento: Kourou, Guayana Francesa.
Lanzador: Soyuz-Fregat.
Órbita: órbita síncrona al anochecer al amanecer a 700 km sobre la Tierra.

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