Un púlsar perfora el disco de material de su estrella compañera.

PSR B1259-63.
Ilustración de un púlsar atravesando un disco de material que gira alrededor de una estrella más masiva que el Sol.
En los recuadros inferiores las observaciones del sistema binario de Chandra en rayos X.

Este trío de imágenes contiene evidencia del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA que muestra que un grupo de material estelar ha sido arrojado lejos de un sistema de doble estrella a velocidades increíblemente altas. Este sistema, conocido como PSR B1259-63/LS 2883  o B1259 para abreviar, se compone de dos objetos en órbita uno alrededor del otro. La primera es una estrella aproximadamente 30 veces más masiva que el Sol que tiene un disco de material girando a su alrededor. El otro es un púlsar, una estrella de neutrones ultradensa que quedó atrás cuando una estrella aún más masiva sufrió una explosión de supernova.

Los investigadores creen que el pulsar eliminó el trozo de escombros, que abarca más de cien veces el tamaño del Sistema Solar, cuando colisionó con el disco alrededor de la estrella masiva mientras viajaba en su órbita elíptica que duraba 41 meses. (La ilustración de un artista muestra el púlsar justo después de colisionar con el disco). Los astrónomos llegaron a esta conclusión después de analizar tres observaciones de Chandra tomadas entre diciembre de 2011 y febrero de 2014, como se indica en las tres imágenes. La fuente brillante en el centro de estas imágenes es el sistema binario, mientras que la fuente similar a un punto más pequeño a la derecha inferior que se ve en las dos segundas observaciones es la agrupación que se ha desalojado.

Observatorio de rayos X Chandra de la NASA.


Las observaciones de Chandra también sugieren que el grupo no solo se está moviendo rápidamente sino que, de hecho, puede estar ganando velocidad. El promedio de las tres observaciones muestra que el grupo se mueve alrededor del 7% de la velocidad de la luz, pero los datos sugieren que puede haber acelerado al 15% la velocidad de la luz entre la segunda y la tercera observación. Esta aceleración podría deberse a los intensos vientos que fluyen de la superficie del púlsar casi a la velocidad de la luz, que son causados ​​por su rotación rápida y campos magnéticos fuertes.

La emisión de rayos X observada por Chandra probablemente sea producida por una onda de choque creada cuando el viento del púlsar se transforma en la masa de material. La presión de ram generada por esta interacción también podría acelerar el grupo. Chandra continuará monitoreando B1259 y su grupo móvil con observaciones programadas para finales de este año 2015 y en 2016.

Estos resultados aparecieron en la edición del 20 de junio de 2015 de The Astrophysical Journal y están disponibles en línea. Los autores de este trabajo son George Pavlov (Universidad Estatal de Pensilvania), Jeremy Hare (Universidad George Washington), Oleg Kargaltsev (Universidad George Washington), Blagory Rangelov (Universidad George Washington) y Martin Durant (Universidad de Florida).

El Centro Marshall para Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, administra el programa Chandra para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. El Observatorio Astrofísico Smithsonian de Cambridge, Massachusetts, controla la ciencia y las operaciones de vuelo de Chandra.

Creditos:
X-ray: NASA/CXC/PSU/G.Pavlov et al; 
Illustration: NASA/CXC/M.Weiss

• Publicado en Chandra el 22 de julio del 2.015.