NGC 4102, galaxia espiral, galaxia LINER.

Una galaxia espiral encantadora.
NGC 4102.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA observa algunas de las galaxias más bellas de nuestros cielos: espirales brillantes con viveros estelares brillantes (M83), dúos violentos que arrancan gas y estrellas alejadas unas de otras mientras se entrelazan (ARP142) y galaxias etéreas irregulares que cuelgan como bandadas de pájaros suspendidos en la negrura del espacio (Holmberg II, NGC 2366).

Sin embargo, las galaxias, como los humanos, no son todas supermodelos. Esta pequeña espiral, conocida como NGC 4102, tiene un tipo diferente de atractivo con sus brazos espirales herméticamente enrollados y una apariencia discreta, pero encantadora.

NGC 4102 se encuentra en la constelación norte de Ursa Mayor (El Gran Oso). Contiene lo que se conoce como LINER o región de línea de emisión nuclear de baja ionización, lo que significa que su núcleo emite tipos particulares de radiación, específicamente la emisión de átomos débilmente ionizados o neutros de ciertos elementos. Incluso en este sentido, NGC 4102 no es especial, se cree que alrededor de un tercio de todas las galaxias cercanas se cree que son galaxias LINER.

La WFCP2 de Hubble, ya retirada.
Muchas galaxias LINER también contienen regiones intensas de formación estelar. Esto se cree que está intrínsecamente vinculado a sus centros, pero sólo por qué sigue siendo un misterio para los astrónomos ya sea el starbursts al verter el combustible hacia el interior para alimentar el LINERs, o esta región central activa desencadena los starbursts. NGC 4102 contiene de hecho una región starburst hacia su centro, donde las estrellas se están creando en una proporción mucho más furiosa que en una galaxia normal. Esta formación estelar tiene lugar dentro de un pequeño disco giratorio, alrededor de 1000 años luz de diámetro y con una masa de unos tres mil millones de veces la masa del Sol.

Esta imagen utiliza observaciones infrarrojas y visibles tomadas usando la cámara planetaria de campo ancho 2 de Hubble (WFCP2). Una versión de esta imagen fue sometida al concurso de procesamiento de la imagen de Hidden Treasures del Hubble por el concursante Renaud Houdinet.

Un equipo de astrónomos dirigido por Stephen Smartt de la Universidad de Queen's Belfast, el investigador principal de las observaciones que componen esta imagen, han pasado los últimos 15 años buscando las estrellas progenitoras de las supernovas en imágenes de galaxias como ésta. Un artículo de revisión reciente explora algunos de los resultados de estos estudios.

Crédito:
ESA / Hubble, NASA y S. Smartt (Queen's University Belfast), reconocimiento: Renaud Houdinet

• Publicado en Hubble el 1 de diciembre de 2.014.