Un gemelo de nuestra Vía Láctea con diferencias.

Una galaxia espiral y una supernova.
Una galaxia espiral.

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA muestra una galaxia espiral conocida como NGC 7331. Descubierta por primera vez por el prolífico cazador de galaxias William Herschel en 1784, NGC 7331 se encuentra a unos 45 millones de años luz en la constelación de Pegaso. La galaxia frente a nosotros parcialmente de borde nos muestra sus hermosos brazos que giran como un remolino alrededor de su brillante región central.

Los astrónomos tomaron esta imagen usando Wide Field Camera 3 (WFC3) de Hubble, ya que estaban observando una estrella explosiva extraordinaria, una supernova, que todavía se puede ver débilmente como un pequeño punto rojo cerca del núcleo amarillo central de la galaxia. Denominado SN2014C, evolucionó rápidamente de una supernova que contiene muy poco hidrógeno a una que es rica en hidrógeno, en tan solo un año. Esta metamorfosis raramente observada fue luminosa a altas energías y proporciona una visión única de las fases finales poco entendidas de las estrellas masivas.

Testando la WFC3, Cámara de Campo Amplio 3, de Hubble.
NGC 7331 es similar en tamaño, forma y masa a la Vía Láctea. También tiene una tasa comparable de formación de estrellas, albergando en su seno un número similar de estrellas, tiene un agujero negro supermasivo central y brazos espirales comparables. La principal diferencia entre nuestras galaxias es que NGC 7331 es una galaxia espiral no bloqueada: carece de una "barra" de estrellas, gas y polvo que atraviesa su núcleo, como vemos en la Vía Láctea. Su bulto central también muestra un patrón de rotación peculiar e inusual, girando en la dirección opuesta al disco galáctico en sí.

Al estudiar galaxias similares, mantenemos un espejo científico hasta el nuestro, lo que nos permite construir una mejor comprensión de nuestro entorno galáctico que no siempre podemos observar, y del comportamiento galáctico y la evolución como un todo.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA / D. Milisavljevic (Universidad de Purdue)

• Publicado en Hubble el 29 de enero del 2.018.