UZC J224030.2, un cuasar.

La cruz de Einstein.
Cuasar.

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA puede engañarlo pensando que la galaxia en ella, conocida como UZC J224030.2 + 032131, no tiene uno sino cinco núcleos diferentes. De hecho, el núcleo de la galaxia es sólo el objeto débil y difuso visto en el centro de la estructura en forma de cruz formada por los otros cuatro puntos, que son imágenes de un cuasar distante situado en el fondo de la galaxia.

La WFCP2 del Hubble, retirada.
La imagen muestra un famoso espejismo cósmico conocido como la Cruz de Einstein, y es una confirmación visual directa de la teoría de la relatividad general. Es uno de los mejores ejemplos del fenómeno de las lentes gravitacionales: la flexión de la luz por la gravedad, tal como predijo Einstein a principios del siglo XX. En este caso, la poderosa gravedad de la galaxia actúa como una lente que dobla y amplifica la luz del cuasar detrás de ella produciendo cuatro imágenes del objeto distante.

El quasar se ve como fue alrededor de 11 mil millones de años atrás en la dirección de la constelación de Pegaso, mientras que la galaxia que funciona como lente está unas diez veces más cerca. La alineación entre los dos objetos es notable (dentro de 0,05 arcseconds) que es en parte el por qué se observa este tipo especial de lente gravitacional.

Esta imagen es probablemente la imagen más nítida de la Cruz de Einstein jamás hecha, y fue producida por la Cámara Planetaria de Campo Ancho 2 (WFCP2) de Hubble, ya retirada y sustituida por la WFC3,  y tiene un campo de visión de 26 por 26 segundos de arco.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA

Publicado en Hubble el 23 de enero del 2.012.

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