Markarian 817, galaxia de núcleo activo o AGN.

Galaxia de Núcleo Activo.
Markarian 817.

Anillos de brillantes estrellas azules rodean el núcleo brillante y activo de esta galaxia espiral, cuyo monstruoso agujero negro está lanzando material en el espacio a más de 14 millones de kilómetros por hora. Visto casi de frente, la galaxia, llamada Markarian 817, muestra intensas regiones formadoras de estrellas y bandas oscuras de polvo interestelar a lo largo de sus brazos espirales.

Misión 4 del mantenimiento del Hubble.
Las observaciones del nuevo Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos (Cos) a bordo del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA capturaron la poderosa salida de material de esta galaxia.

El espectro COS de Markarian 817 destaca la naturaleza dinámica de la salida. Una nube de gas que contiene hidrógeno que fue detectada en los datos de Hubble tomados en 1.997 no aparece en la observación de COS porque la nube ha sido aparentemente expulsada por un flujo de material de la galaxia.

Esta descarga está siendo impulsada por un enorme disco de materia que rodea el agujero negro supermasivo, que es de 40 millones de veces más masivo que nuestro Sol. El disco está expulsando el material de la galaxia a través de fuertes vientos, producidos por corrientes de partículas cargadas, algunas de estas lluvias de partículas vuelven a la galaxia, el resto se instala en el medio intergaláctico.

Los astrónomos quieren saber cuánto material de salida se queda en la galaxia y cuánto escapa al espacio intergaláctico. Para lograr esto, necesitan observaciones espectroscópicas de alta calidad para detectar las firmas del material de salida, que incluye carbono, nitrógeno y oxígeno. Esto les permitirá determinar la composición, ubicación y dinámica de los vientos que distribuyen el material.

El WFC3 del Hubble.
Markarian 817 está a 430 millones de años luz de distancia en la constelación norteña de Draco. COS observó la galaxia el 4 de agosto de 2009, utilizando su detector ultravioleta para distinguir el flujo de salida del núcleo de la galaxia. Los astronautas de la NASA instalaron COS durante la misión de servicio del 4 de mayo para actualizar y reparar el Hubble.

La imagen de Hubble fue tomada con la cámara de campo ancha 3 (WFC3) el 2 de agosto de 2009. La imagen compuesta se hizo usando los filtros que aíslan la luz de las porciones azules, verdes e infrarrojas del espectro, así como emisión del hidrógeno que brilla intensamente.

Las observaciones de Hubble son parte de las Observaciones de Liberación Temprana de la Misión de Servicio 4 de Hubble.

Crédito:
NASA, ESA y el Equipo Hubble SM4 ERO

Publicado en Hubble el 9 de septiembre del 2.009.

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