PN G054.2-03.4, La Nebulosa del Collar.

Hubble nos ofrece un deslumbrante collar.
PN G054.2-03.4

Un gigante collar cósmico brilla intensamente en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESAEl objeto, llamado con acierto la Nebulosa del Collar, es una nebulosa planetaria recientemente descubierta, restos brillantes de una estrella ordinaria parecida al Sol cuando llega a la parte final de su vida. La nebulosa consiste en un anillo brillante que mide aproximadamente dos años luz a través salpicado de nudos densos brillantes de gas que se asemejan a diamantes en un collar. Los nudos brillan intensamente debido a la absorción de la luz ultravioleta de las estrellas centrales.

Un par de estrellas en órbita estrecha produjo la nebulosa, también llamada PN G054.2-03.4. Hace unos 10.000 años una de las estrellas envejecidas se hinchó hasta el punto en que engulló a su estrella compañera. La estrella más pequeña seguía orbitando dentro de su compañero más grande, aumentando la velocidad de rotación del gigante de modo que la estrella hinchada se extendiera tan rápido que una gran parte de su envoltura gaseosa se expandiera hacia el espacio. La mayor parte del gas escapó a lo largo del ecuador de la estrella, produciendo un anillo. Los nudos brillantes son aglomeraciones de gas denso en el anillo.

La pareja está muy junta, tan sólo a unos pocos millones de kilómetros de distancia que aparecen como un punto brillante en el centro de esta imagen. Las estrellas están girando furiosamente alrededor de sí completando una órbita en poco más de un día. Por comparación, Mercurio, el planeta más interior de nuestro Sistema Solar, orbita al Sol en 88 días.

La Nebulosa del Collar se encuentra a 15.000 años luz de distancia en la constelación de Sagitta (La Flecha). En esta imagen compuesta, tomada el 2 de julio, la Wide Field Camera 3 del Hubble captó el resplandor del hidrógeno (azul), oxígeno (verde) y nitrógeno (rojo).

Crédito: 
NASA, ESA y el Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Publicado originariamente aquí el 15 de agosto del 2.011.

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