Messier 80, un cúmulo globular.

M80, un enjambre estelar.
Messier 80.

El Hubble capta un enjambre de estrellas antiguas. Este enjambre estelar es M80 (NGC 6093), uno de los más densos de los 147 cúmulos globulares conocidos en la galaxia de la Vía Láctea. Ubicado a unos 28.000 años luz de la Tierra en la constelación Escorpión, M80 contiene cientos de miles de estrellas todas ellas unidas por su atracción gravitatoria mutua. Los conglomerados globulares son particularmente útiles para estudiar la evolución estelar ya que todas las estrellas del grupo tienen la misma edad (aproximadamente 15 mil millones de años) pero cubren todo un rango de masas estelares.

Cada estrella visible en esta imagen está más evolucionada que nuestro Sol o en algunos pocos casos es más masiva. Especialmente obvios son las brillantes gigantes rojas que son estrellas similares al Sol en masa que se van acercando a los momentos finales de  sus vidas.

Crédito: 
NASA/ESA & Hubble, El equipo de la herencia de Hubble (AURA/STScI/NASA/ESA)

Publicado en Hubble el 1 de julio de 1.999

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