NGC 6861, una galaxia lenticular.

La tercera clase de galaxias.
NGC 6861.

La galaxia de la imagen fue descubierta por el astrónomo escoces James Dunlop en el año 1826. Después de su descubrimiento fue bautizada como NGC 6861 tratándose de la segunda galaxia más brillante de un grupo de una docena de galaxias conocida como el Grupo del Telescopio en la constelación del Telescopio denominado también como Grupo NGC 6868.

El Hubble.
Esta imagen realizada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA nos muestra la característica principal de NGC 6861. Se trata de unos discos oscuros resultado de una nube de partículas de polvo rodeando el centro de la galaxia obscureciendo la luz emitida de las estrellas situadas detrás de estas nubes. Las franjas de polvo son muy útiles para los astrónomos para determinar si estamos viendo la galaxia de canto, plana o justo en el medio como es el caso de NGC 6861. Las franjas de polvo de NGC 6861 por un lado son características de las galaxias espirales y por otro lado están incrustadas en un oval blanco en forma de lente donde las estrellas giran alrededor del núcleo que es una característica de las galaxias elípticas.

Debido a estas características NGC 6861 no pertenece al grupo de galaxias espirales ni elípticas, NGC 6861 es una galaxia lenticular que posee características de ambos tipos de galaxias. Se considera que una galaxia lenticular puede ser el paso intermedio de una galaxia espiral que agota todo su gas para formar estrellas perdiendo sus brazos espirales o como es probable en el caso de NGC 6861 puede ser el producto de la fusión de varias galaxias en una sola quedando acabada de esta manera la fusión.

Créditos: 
NASA/Hubble & NASA, agradecimientos J. Barrington.

Publicado en Hubble el 12 de enero del 2.015.

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