PGC 54559, galaxia anular.

El Objeto Hoag. 
PGC 54559.

La galaxia denominada como Objeto Hoag se trata de una galaxia anular, en forma de anillo, aunque también se la puede definir como una galaxia lenticular. Esta galaxia catalogada como PGC 54559 tiene un diámetro aproximado de 100.000 años luz y se encuentra a una distancia de 600 millones de años luz de nosotros en la constelación de la Serpiente.

El Observatorio Espacial Hubble.
El astrónomo Art Hoag descubrió este objeto estelar en el año 1.950 desconociendo en ese momento si se trataba de una sola galaxia o dos. El exterior de esta galaxia está definido por una anillo que rodea toda la galaxia dominado por cúmulo de estrellas azules jóvenes masivas que contrasta con el centro que está formado por estrellas amarillas y rojas mucho más viejas, entre estos dos elementos que componen la galaxia aparentemente solo hay espacio vacío aunque recientes estudios colocan cúmulos de estrellas que son demasiado débiles para poder ser observados. Los astrónomos desconocen cuales son los mecanismos de formación de esta clase de galaxias aunque se han encontrado unas cuantas galaxias más de este tipo etiquetadas como galaxias anulares. Las hipótesis van desde la colisión de varias galaxias hace miles de millones de años hasta el colapso de la barra central de lo que anteriormente fuera una galaxia espiral barrada.

La imagen superior tomada por el Observatorio Espacial Hubble de la NASA/ESA en julio del 2001 revela detalles sin precedentes del Objeto Hoag. Estudios recientes en ondas de radio revela que el Objeto Hoag no ha asimilado ninguna galaxia más pequeña en los últimos miles de millones de años. Curiosamente en la imagen entre el anillo exterior y el centro de la galaxia, aproximadamente a la una en punto del núcleo, se puede distinguir otra galaxia anular situada a cierta distancia.

Créditos de la imagen: 
R.Lucas (STScI/AURA), Hubble Heritage Team, NASA.

Publicado en Hubble 5 de septiembre del 2.002.

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