LEDA 36252, Kiso 5639, galaxia renacuajo.

Hubble visualiza un renacuajo cósmico.
LEDA 36252.

Esta nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA muestra un renacuajo cósmico con su cabeza brillante y su cola alargada, retorciéndose a través de la piscina de color negro oscura del espacio. Las galaxias renacuajo son raras y difíciles de encontrar en el Universo local. Este llamativo ejemplo, llamado LEDA 36252, fue explorado como parte de un estudio de Hubble en sus misteriosas propiedades con interesantes resultados.

El WFC3.

El Universo es una red de galaxias que se mueven a través del vacío del espacio. Mientras que las galaxias espirales y las elípticas son los dos tipos de galaxias principales en el Universo, también hay otros tipos más extraños, como se muestra en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, tomado con la Wide Field Camera 3 (WFC3), Cámara de Campo Ancho 3.

La galaxia LEDA 36252, también conocida como Kiso 5639, es un ejemplo de lo que se conoce como galaxia de renacuajo debido a sus cabezas brillantes, compactas y colas alargadas [1]. Las galaxias de renacuajo son inusuales y raras en el Universo local; en una muestra de 10.000 galaxias dentro del Universo local, sólo 20 son renacuajos, pero son más comunes en el Universo primitivo.

Esta imagen de LEDA 36252 se obtuvo como parte de un estudio científico sobre las propiedades de la galaxia [2]. Es un laboratorio cósmico ideal para que los astrónomos estudien el acrecimiento del gas cósmico, la actividad de las estrellas y la formación de cúmulos estelares globulares.

Las estrellas en las galaxias del renacuajo son generalmente muy viejas, fósiles vivos del universo temprano y del tiempo en que estas galaxias formaron. En general, LEDA 36252 no es una excepción.

Alrededores de LEDA 36252.
Sin embargo, el estudio de LEDA 36252 también ha llevado a algunos resultados inesperados: su cabeza contiene una masa de estrellas sorprendentemente jóvenes con una masa total equivalente a unos 10.000 soles. Estas estrellas se agrupan en grandes racimos y parecen consistir principalmente en hidrógeno y helio con apenas otros elementos. Los astrónomos piensan que esta nueva ráfaga de formación estelar se desencadenó cuando la galaxia acrecentó el gas primordial, gas que sólo estaba ligeramente enriquecido por otros elementos creados por los procesos de fusión estelar en el pasado desde su entorno.

También la cola alargada, vista que se estira lejos de la cabeza y esparcida con las estrellas azules brillantes, contiene por lo menos cuatro regiones distintas que forman las estrellas. Estos parecen ser más antiguos que el de la cabeza.

Las observaciones también mostraron signos de fuertes vientos estelares y explosiones de supernova, que han perforado agujeros a través de la cabeza del LEDA 36252 y creado múltiples cavidades. Filamentos enredados que comprende el gas y algunas estrellas se extienden lejos del cuerpo principal del renacuajo cósmico.

Las observaciones WFC3 que comprenden esta imagen cubren una amplia porción del espectro, incluyendo la emisión ultravioleta, óptica, H-alfa e infrarroja. Juntos, pintan una imagen bellamente detallada de LEDA 36252.

Notas
[1] Hay una galaxia específica llamada galaxia Tadpole, que ha sido fotografiada por Hubble en el pasado. Esta galaxia fue nombrada por su aspecto estirado, pero la galaxia es una espiral no un renacuajo.

[2] El estudio, titulado Telescopio Espacial Hubble Observaciones de formación de estrellas inducida por la acreción en la galaxia renacuajo Kiso 5639 por D. Elmegreen et al., Se publica en The Astrophysical Journal, artículo PDF.

Publicado en Hubble el 28 de junio del 2.016.