NGC 6861, una galaxia lenticular.

La tercera clase de galaxias.
NGC 6861.

El sujeto de esta imagen es NGC 6861, una galaxia descubierta en 1826 por el astrónomo escocés James Dunlop. Casi dos siglos después, ahora sabemos que NGC 6861 es el segundo miembro más brillante de un grupo de al menos una docena de galaxias llamado Telescopium Group, también conocido como el Grupo NGC 6868, en la pequeña constelación de Telescopium (The Telescope).

Esta vista del Telescopio Espacial Hubble de NASA / ESA muestra algunos detalles importantes de NGC 6861. Una de las características más destacadas es el disco de bandas oscuras que circundan el centro de la galaxia. Estas líneas de polvo son el resultado de grandes nubes de partículas de polvo que oscurecen la luz emitida por las estrellas detrás de ellas.

Hubble.

Los carriles de polvo son muy útiles para determinar si estamos viendo el disco de galaxia de lado, de frente, o como es el caso de NGC 6861, hacía el medio. Los carriles de polvo como estos son típicos de una galaxia espiral. Los carriles de polvo están incrustados en una forma ovalada blanca, que se compone de un gran número de estrellas que orbitan alrededor del centro de la galaxia. Este óvalo es, bastante desconcertante, típico de una galaxia elíptica.

Entonces, ¿qué es, espiral o elíptica? ¡La respuesta es ninguna! NGC 6861 no pertenece ni a la espiral ni a la familia elíptica de las galaxias. Es una galaxia lenticular, una familia que tiene características de espirales y elípticas.

Las relaciones entre estos tres tipos de galaxias aún no se conocen bien. Una galaxia lenticular podría ser una espiral descolorida que se ha quedado sin gas y perdió sus brazos, o el resultado de la fusión de dos galaxias. Ser parte de un grupo aumenta las posibilidades de fusiones galácticas, por lo que este podría ser el caso de NGC 6861.

Una versión de esta imagen fue ingresada en la competencia de procesamiento de imágenes de Hubble's Hidden Treasures por el concursante Josh Barrington.

Créditos: 
NASA/Hubble & NASA, agradecimientos J. Barrington.

Publicado en Hubble el 12 de enero del 2.015.

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