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Mostrando entradas de mayo, 2018

Descubren múltiples metales alcalinos en un exoplaneta único.

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El planeta extrasolar WASP-127b, un exoplaneta insólito.

Investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y de la Universidad de Cambridge han observado con el Gran Telescopio Canarias (GTC) un singular planeta gaseoso, con cielos parcialmente despejados y un alto contenido de metales alcalinos en su atmósfera.
El planeta extrasolar WASP-127b es uno de los exoplanetas menos densos jamás encontrados. Tiene un radio 1,4 veces mayor que Júpiter, pero solo un 20% de su masa. Este planeta no tiene analogía en el sistema solar y es insólito incluso dentro de la diversidad de los exoplanetas conocidos. Necesita poco más de cuatro días para completar una órbita alrededor de su estrella principal y su temperatura superficial es de alrededor de 1400 K (1127°C).
El estudio de WASP-127b ha revelado la presencia de una gran concentración de metales alcalinos en su atmósfera, permitiendo la detección simultánea de Sodio, Potasio y Litio, por primera vez en un exoplaneta. Las absorciones…

Messier 53.

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Un cúmulo globular.

Miles y miles de estrellas brillantes forman el cúmulo globular Messier 53, capturado con claridad cristalina en esta imagen del Hubble. Ligado fuertemente por la gravedad, el grupo es más o menos esférico y se vuelve más denso hacia su corazón. Esta imagen es un compuesto de múltiples imágenes tomadas en longitudes de onda de luz visible e infrarroja.
Descubierto por el astrónomo alemán Johann Elert Bode en 1775, Messier 53 está a 59.700 años luz de distancia, uno de los cúmulos globulares más distantes de la Tierra. Se observó mejor en mayo, tiene una magnitud aparente de 8,3 y se puede ver a través de un pequeño telescopio en la constelación de Coma Berenices. Los instrumentos más grandes resolverán las estrellas individuales del clúster.
Los cúmulos globulares son mucho más viejos y más grandes que los cúmulos abiertos, por lo que generalmente se espera que contengan más estrellas ancianas rojas y menos estrellas jóvenes azules. Pero Messier 53 sorprendió a los…

Expulsando hierro de un agujero negro.

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Cúmulo de galaxias Hydra A.

Esta imagen compuesta del cúmulo de galaxias Hydra A muestra un gas a una temperatura de 10 millones de grados observado por Chandra en azul y chorros de emisión de radio observados por Very Large Array en rosa. Los datos ópticos (en amarillo) del telescopio Canadá-Francia-Hawai y el Estudio digital del cielo muestran galaxias en el cúmulo.
El análisis detallado de los datos de Chandra muestra que el gas ubicado a lo largo de la dirección de los chorros de radio se ve reforzado en hierro y otros metales. Los científicos piensan que estos elementos han sido producidos por explosiones de supernova Tipo Ia en la gran galaxia en el centro del cúmulo. Un potente estallido del agujero negro supermasivo empujó el material hacia afuera, sobre distancias que se extendían durante casi 400.000 años luz, extendiéndose más allá de la región que se muestra en esta imagen. Alrededor del 10 al 20 por ciento del hierro en la galaxia se ha desplazado, lo que requiere un pequ…

Una mirada al pasado violento del gigantesco agujero negro de la Vía Láctea.

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Sagitario A *.

Los investigadores que utilizaron el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA encontraron evidencia de que la región normalmente oscura muy cerca del agujero negro supermasivo en el centro de la Vía Láctea se encendió con al menos dos estallidos luminosos en los últimos cientos de años.

Este descubrimiento proviene de un nuevo estudio de las variaciones rápidas en la emisión de rayos X de las nubes de gas que rodean el agujero negro supermasivo, Sagittarius A * o Sgr A * para abreviar. Los científicos muestran que la interpretación más probable de estas variaciones es que son causadas por ecos de luz.
Los ecos de Sgr A * probablemente se produjeron cuando grandes grupos de material, posiblemente de una estrella o planeta destruido, cayeron en el agujero negro. Algunos de los rayos X producidos por estos episodios rebotaban en las nubes de gas a unos treinta o cien años luz de distancia del agujero negro, similar a cómo el sonido de la voz de una persona puede rebotar e…

SBS 1415, una galaxia Wolf-Rayet

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Una intrigante galaxia enana de aspecto joven.

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA muestra una galaxia llamada SBS 1415+437 o SDSS CGB 12067.1, ubicada a unos 45 millones de años luz de la Tierra. SBS 1415+437 es una galaxia Wolf-Rayet, un tipo de galaxia starburst con un número inusualmente alto de estrellas extremadamente calientes y masivas conocido como  estrellas Wolf-Rayet.
Estas estrellas pueden ser de alrededor de 20 veces más masivas que el Sol pero parecen estar en proceso de arrojar la masa sobrante tan pronto como sea posible al espacio debido a los fuertes vientos estelares que provocan una perdida de material estelar. ¡Una estrella típica de este tipo puede perder una masa igual a la de nuestro Sol en sólo 100.000 años!
Estas estrellas masivas son también increíblemente calientes, con temperaturas de la superficie de unas 10 a 40 veces la del Sol, y muy luminosas, brillando en decenas de miles a varios millones de veces el brillo del Sol. Muchas de …

Puppis A, el remanente de una supernova.

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Un tapiz de rayos X.

Los resultados destructivos de una poderosa explosión de supernova se revelan en un delicado tapiz de luz de rayos X, como se ve en esta imagen del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA y XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea.
La imagen muestra los restos de una supernova que habría sido observada en la Tierra hace 3.700 años. El remanente se llama Puppis A, y está a unos 7.000 años luz de distancia con un tamaño estimado de unos 10 años luz. Esta imagen proporciona la más completa y detallada vista de rayos X de Puppis A obtenido, combinando un mosaico de diferentes observaciones de Chandra y XMM-Newton. Los rayos X de baja energía se muestran en rojo, los rayos X de energía media están en verde y los rayos X de alta energía están coloreados en azul.
Estas observaciones actúan como una sonda del gas que rodea Puppis A, conocido como el medio interestelar. La apariencia compleja del remanente muestra que Puppis A se está expandiendo en un medio interestel…

NGC 5775, galaxia espiral.

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Galáctica fuente de juventud.

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA muestra el borde en el perfil de la galaxia espiral NGC 5775. Aunque la esbelta espiral se inclina lejos de nosotros, con sólo una cinta delgada a la vista, una perspectiva de este tipo puede ser ventajosa para los astrónomos debido a que las regiones encima y por debajo del disco de la galaxia se puede ver con mucha más claridad.
Por ejemplo, los astrónomos han utilizado previamente la alta inclinación de esta galaxia espiral para estudiar las propiedades del halo de gas caliente que es visible cuando se observa la galaxia en longitudes de onda de rayos-X. El mecanismo detrás de estos halos no está claro, pero se encuentran alrededor de espirales que tienen una alta tasa de formación de estrellas como NGC 5775. Algunos astrónomos piensan que el gas caliente del disco es lanzado contra el halo por explosiones de supernovas, que luego se devuelve al disco cuando se enfría como una fuente masiva galá…

Investigadores de la UPC y del IAC descubren una de las estrellas de neutrones más masivas.

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El púlsar masivo en el sistema binario PSR J2215+5135, illustrado en la Figura, calienta la cara interna de su estrella compañera. 
Científicos del grupo de investigación en Astronomía y Astrofísica de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) y del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) han encontrado, con un método pionero, una estrella de neutrones de unas 2,3 masas solares: una de las más masivas nunca detectadas. El estudio ha sido publicado recientemente en la revista ‘The Astrophysical Journal’ (ApJ) y abre una nueva vía de conocimiento en muchos campos de la Astrofísica y la Física Nuclear.
Las estrellas de neutrones (a menudo llamadas púlsares) son remanentes estelares que han llegado al final de la su vida evolutiva: ‘nacen’ de la muerte de una estrella de entre 10 y 30 masas solares. Pese a su pequeño tamaño (alrededor de los 20 kilómetros de diámetro), las estrellas de neutrones pueden presumir de contener más masa que el Sol; son, así, particularmente densas.
Inve…

Los astrónomos detectan una estrella de neutrones distante y solitaria.

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E0102-72.3 casi un púlsar.

Los astrónomos descubrieron un tipo especial de estrella de neutrones por primera vez fuera de la galaxia Vía Láctea, utilizando datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y del Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral en Chile.
Las estrellas de neutrones son núcleos ultra densos de estrellas masivas que se colapsan y experimentan una explosión de supernova. Esta estrella de neutrones recientemente identificada es una variedad rara que tiene un campo magnético bajo y ningún compañero estelar.
La estrella de neutrones se encuentra dentro de los restos de una supernova, conocida como 1E 0102.2-7219 (E0102 para abreviar), en la Pequeña Nube de Magallanes, ubicada a 200.000 años luz de la Tierra.
Esta nueva imagen compuesta de E0102 permite a los astrónomos aprender nuevos detalles sobre este objeto que fue descubierto hace más de tres décadas. En esta imagen, los rayos X de Chandra son de color azul y violeta, y los datos de luz vis…

Messier 53, cúmulo globular por Hubble.

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Hubble espía otro grupo globular, pero con un secreto.

Miles y miles de estrellas brillantes forman este cúmulo globular, Messier 53, capturado con nitidez cristalina en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Atado fuertemente por la gravedad, el racimo es aproximadamente esférico y se vuelve más denso hacia su corazón.
Estas enormes esferas chispeantes no son raras, y existen más de 150 en la Vía Láctea sola, incluyendo Messier 53. Se encuentra en los bordes exteriores de la galaxia, donde se encuentran muchos otros cúmulos globulares, casi igualmente distantes tanto del centro de nuestra galaxia y el Sol. Aunque son relativamente comunes, el famoso astrónomo William Herschel, que no era conocido por su naturaleza poética, describió una vez el cúmulo globular como "uno de los objetos más hermosos que recuerdo haber visto en los cielos", y está claro por qué.
Los racimos globulares son mucho más antiguos y más grandes que los racimos abiertos, lo que si…

Cúmulos de galaxias revelan información sobre la materia oscura.

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"Muñecas rusas".

Los astrónomos han utilizado datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, Planck de la ESA y una gran lista de telescopios ópticos para desarrollar un nuevo y poderoso método para investigar la energía oscura, la misteriosa energía que actualmente impulsa la expansión acelerada del universo.
La técnica aprovecha la observación de que los confines exteriores de los cúmulos de galaxias, las estructuras más grandes del universo mantenidas juntas por la gravedad, muestran similitud en sus perfiles y tamaños de emisión de rayos X. Los cúmulos más masivos son simplemente versiones escaladas de los menos masivos.
"En este sentido, los cúmulos de galaxias son como muñecas rusas, y las más pequeñas tienen una forma similar a las más grandes", dijo Andrea Morandi de la Universidad de Alabama en Huntsville, quien dirigió el estudio. "Conocer esto nos permite compararlos y determinar con precisión sus distancias en miles de millones de años luz&q…

NGC 7293, captada en distintas longitudes de onda.

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La nebulosa de la hélice, desenredando en las costuras.

Una estrella moribunda está lanzando una rabieta cósmica en esta imagen combinada del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y el Galaxy Evolution Explorer (GALEX), que la NASA ha prestado al Instituto de Tecnología de California en Pasadena. En la muerte, las polvorientas capas exteriores de la estrella se desenredan en el espacio, brillando por la intensa radiación ultravioleta que bombea el núcleo estelar caliente.
Este objeto, llamado la nebulosa de la Hélice, se encuentra a 650 años luz de distancia, en la constelación de Acuario. También conocido por el número de catálogo NGC 7293, es un ejemplo típico de una clase de objetos llamados nebulosas planetarias. Descubiertas en el siglo XVIII, estas obras de arte cósmicas fueron erróneamente nombradas por su parecido con planetas gigantes gaseosos.
¿Qué son las nebulosa planetarias? Las nebulosas planetarias son en realidad los restos de estrellas que una vez se parecían mucho a n…

Nuestro Universo Local en ultravioleta.

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Hubble muestra el Universo local en ultravioleta.

Estas seis imágenes representan la variedad de regiones de formación de estrellas en las galaxias cercanas. Las galaxias son parte de Legacy ExtraGalactic UV Survey (LEGUS) del Telescopio Espacial Hubble, el estudio de luz ultravioleta más nítido y completo de las galaxias formadoras de estrellas en el universo cercano. 
El sondeo LEGUS combina nuevas observaciones de Hubble con imágenes de archivo de Hubble para 50 galaxias espirales enanas y galaxias enanas con regiones de formación estelar vigorosa, que ofrecen un recurso grande y extenso para comprender las complejidades de la formación de estrellas y la evolución de las galaxias. Los astrónomos están lanzando los catálogos de estrellas para cada una de las galaxias LEGUS y catálogos de los cúmulos de 30 de las galaxias, así como imágenes de las propias galaxias. Los catálogos proporcionan información detallada sobre estrellas jóvenes y masivas y cúmulos de estrellas, y cómo su ent…