NGC 253, la Galaxia del Escultor.

NGC 253 VISTA EN INFRARROJOS.
NGC 253, Spitzer.

La imagen superior se divide en dos partes principales. La imagen principal de la derecha realizada por el Observatorio Espacial Spitzer De la NASA es una imagen compuesta en infrarrojos que combina datos de dos detectores del Spitzer a la izquierda del recuadro superior. Los espectaculares remolinos de los brazos espirales y la barra central se pueden observar claramente. NGC 253 se la considera una galaxia activa del tipo Starburst, esta actividad calienta las nubes de polvo que la rodean formando un resplandor amarillo-rojo en el centro de la imagen compuesta de la derecha.

La imagen se divide en dos partes. La zona superior de la derecha nos muestra NGC 253 en color azul, nos muestra la luz de las estrellas tal y como se ven en longitudes de onda más corta de luz infrarroja. Con esta clase de imagen en esta longitud de onda los brazos espirales, el disco y la barra central son más fácilmente identificables que en imágenes realizadas en luz visible debido a que los efectos del oscurecimiento por el polvo se reducen al mínimo.

La imagen inferior de la derecha nos muestra el polvo que posee la galaxia en longitudes de onda infrarroja más largas en verde y rojo. Las regiones de formación estelar se muestran especialmente brillante en longitudes de onda más largas, rojo.

Mientras tanto el Observatorio Espacial Spitzer de la NASA está operando sin ningún tipo de criogenización a bordo, aun así, todavía puede operar sus detectores de menor longitud de onda para producir imágenes equivalentes al mapa de las estrellas en la parte superior derecha. El observatorio Spitzer sigue siendo una herramienta valiosa para el estudio de las propiedades infrarrojas de las galaxias cercanas y lejanas.

La luz infrarroja con longitudes de onda de 3,6 y 4,5 micrones se muestra de azul/cían. La luz de 8 micrones se representa en verde, y la emisión de 24 micrones es de color rojo.

Créditos: 
NASA/JPL-Caltech/Spitzer.

Galaxia tipo Starbust.
Una galaxia se la define como galaxia activa cuando una fracción significativa de la radiación electromagnética no es debida a los componentes normales de la galaxia. Las galaxias activas del tipo Starburst son galaxias con brote estelar, se trata de galaxias que tienen una tasa de nacimiento de estrellas más alta de lo que se considera una galaxia normal. Estos brotes estelares se pueden captar con telescopios de infrarrojos, ultravioletas o rayos X.

Cúmulos y Grupos de galaxias.
Un grupo o cúmulo de galaxias es una agrupación de galaxias que interactúan por la gravedad. Si la agrupación consiste de entre 2 a 50 galaxias se le denomina grupo, si tiene entre 50 y 1.000 galaxias es un cúmulo. Los cúmulos y grupos se agrupan en supercúmulo y estos supercúmulos se agrupan en hipercúmulos, filamentos o grandes muros todo ellos unidos por la gravedad.

Galaxia del dólar de plata, NGC 253
NGC 253 por el GALEX.

Situada a 10 millones de años luz de distancia en la constelación austral del Escultor, la galaxia del Dolar de Plata o NGC 253 es una de las galaxias espirales más brillantes del cielo nocturno. En esta vista frontal del Galaxy Evolution Explorer de la NASA, las mechas azules representan áreas relativamente vacías de polvo de la galaxia que están activamente formando estrellas. Áreas de la galaxia con un suave resplandor dorado indican regiones donde el ultravioleta lejano está muy oscurecido por las partículas de polvo.

Crédito: 
NASA / JPL-Caltech


La galaxia del Escultor repleta de estrellas.
NGC 253.

NGC 253, también conocida como la Galaxia Escultor, es la más brillante del grupo de galaxias Escultor, descubierta en la constelación del mismo nombre que se ubica a aproximadamente 13 millones de años-luz de la Tierra. La Galaxia Escultor es conocida como una galaxia de intensa formación estelar, que ha tenido como resultado un “súper viento”, es decir, una corriente de material energético arrojado desde el centro de la galaxia hacia el espacio. La luz púrpura proviene del frenesí de formación estelar, que originalmente comenzó hace 30 millones de años, mientras el color amarillento fue creado por polvo iluminado por estrellas jóvenes y masivas.

Esta imagen combina observaciones obtenidas a través de tres filtros distintos (B, V, R) con el telescopio danés de 1,5 metros en el Observatorio La Silla de ESO en Chile.

Crédito:
ESO/IDA/Danish 1.5 m/ R. Gendler, U. G. Jørgensen, J. Skottfelt, K. Harpsøe

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