UGC 12591, galaxia lenticular.

Un notable híbrido galáctico.
UGC 12591.

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA exhibe la notable galaxia UGC 12591. Clasificado como galaxia de S0/Sa, UGC 12591 se clasifica en alguna parte entre un galaxia lenticular y una galaxia espiral. Se encuentra a menos de 400 millones de años luz de distancia de nosotros en la región más occidental del Supercúmulo de Piscis-Perseo, una larga cadena de racimos de galaxias que se extiende por cientos de años luz, una de las mayores estructuras conocidas en el cosmos.

Los astrónomos creen que las galaxias lenticulares son el paso intermedio de las galaxias espirales a medida que envejecen a galaxias elípticas. Dichas galaxias lenticulares tienen un bulbo galáctico muy grande en forma de lente y todavía conservan ciertos surcos de polvo y gas que nos hacen recordar los hermosos brazos espirales que en su día tuvieron este tipo de galaxias. La formación estelar se va deteniendo por acabarse el hidrógeno en las galaxias espirales para que al final evolucionen a galaxias elípticas sin brazos espirales y formadas por estrellas viejas amarillas y rojas.

El Hubble en órbita.
La galaxia misma es también extraordinaria, es increíblemente masiva. La galaxia y su halo juntos contienen varios cientos de millones de veces la masa del Sol, cuatro veces la masa de la Vía Láctea. También gira sobre si misma extremadamente rápido a una velocidad de hasta 1.8 millones de kilómetros por hora.

Las observaciones con el Hubble están ayudando a los astrónomos a comprender la masa de UGC 12591 y determinar si la galaxia se formó y creció lentamente con el tiempo o si podría haber crecido inusualmente masiva al chocar y fusionarse con otra gran galaxia en algún momento de su pasado .

Crédito:
ESA / Hubble y NASA.

Publicado el 27 de febrero del 2.017, más información en línea.

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