SN 1604, la Supernova de Kepler.

La supernova de Kepler revela claves cruciales sobre marcadores de distancias cósmicas.
Imagen compuesta de la supernova de Kepler en rayos X y luz visible.

SN 1604, la famosa supernova revela pistas cruciales sobre los marcadores de distancia cósmica. La imagen superior es el resto de la supernova de Kepler, la famosa explosión descubierta por Johannes Kepler en 1604, se encuentra a una distancia de 13.000 años luz en la constelación de Ofiuco y tiene un tamaño aproximado de 45 años luz. Los colores rojo, verde y azul muestran rayos X de baja, intermedia y alta energía respectivamente observados con el Observatorio Espacial de Rayos X Chandra de la NASA y el campo estelar proviene del Sky Digital Survey.

Observatorio espacial de rayos X Chandra.

Un nuevo estudio ha utilizado el observatorio espacial Chandra para identificar lo que desencadenó esta explosión. Ya se había demostrado que el tipo de explosión era supuestamente una supernova tipo Ia, la explosión termonuclear de una estrella enana blanca. Estas supernovas son importantes marcadores de distancia cósmica para el seguimiento de la expansión acelerada del Universo. Sin embargo, hay una controversia en curso sobre las supernovas de tipo Ia. ¿Son causadas por una enana blanca tirando tanto material de una estrella compañera que se vuelve inestable y explota? ¿O resultan de la fusión de dos enanas blancas?

El nuevo análisis de Chandra muestra que la supernova de Kepler fue provocada por una interacción entre una enana blanca y una estrella gigante roja. La evidencia crucial de Chandra era una estructura en forma de disco cerca del centro del remanente. Los investigadores interpretan que esta emisión de rayos X es causada por la colisión entre restos de supernova y material en forma de disco que la estrella gigante expulsó antes de la explosión. Otra posibilidad era que la estructura fuera sólo escombros de la explosión.

La estructura de disco vista por Chandra en rayos X es muy similar en forma y ubicación a una observada en el infrarrojo por el Telescopio Espacial Spitzer. Esta imagen compuesta de la derecha muestra datos de Spitzer en color rosa y de la emisión de hierro de Chandra en azul. La estructura del disco se identifica con una etiqueta. Esta figura compuesta también muestra una notable y enigmática concentración de hierro en un lado del centro del remanente pero no en el otro. Los autores especulan que la causa de esta asimetría podría ser la "sombra" en hierro que fue lanzada por la estrella compañera, que bloqueó la eyección de material. Anteriormente, el trabajo teórico ha sugerido que este sombreado es posible para los restos de supernova tipo Ia.

Estructura del disco, elementos.



Los autores también produjeron un vídeo mostrando una simulación de la explosión de la supernova mientras que ella interacciona con el material expulsado por el compañero de la estrella gigante. Se supone que la mayor parte de este material fue expulsado en una estructura similar a un disco, con una densidad de gas diez veces superior en el ecuador, que va de izquierda a derecha, que en los polos. Esta simulación se realizó en dos dimensiones y luego se proyectó en tres dimensiones para dar una imagen que se puede comparar con las observaciones. El buen acuerdo con las observaciones apoya su interpretación de los datos.

Estos resultados fueron publicados en línea y en la revista The Astrophysical Journal el 10 de febrero de 2013, artículo en línea.

Crédito:
Rayos X: NASA/CXC/NCSU/M.Burkey et al;
Óptico: DSS

Publicado en Chandra el 18 de marzo del 2.013.

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