Entradas

Última entrada.

U Antliae, una estrella gigante roja envejecida.

Imagen
Estrella envejecida expulsa burbuja humeante.


Los astrónomos han empleado ALMA (Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array) para capturar una imagen sorprendentemente hermosa de una frágil burbuja de material expelido en torno a la exótica estrella roja U Antliae. Estas observaciones ayudarán a los astrónomos a entender mejor cómo evolucionan las estrellas en las últimas fases de sus ciclos de vida.
En la débil constelación austral de Antlia (la Máquina Neumática) el atento observador con binoculares detectará una estrella muy roja, cuyo brillo varía ligeramente una semana tras otra. Esta estrella fuera de lo común se llama U Antliae y nuevas observaciones con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) están revelando una envoltura esférica notablemente delgada en torno a esta.
U Antliae [1] es una estrella de carbono, evolucionada, fría y luminosa, de la fase rama asintótica gigante [2]. Hace unos 2.700 años atrás, U Antliae pasó por un corto período de rápida pérdida de…

Messier 8, la Nebulosa de la Laguna.

Imagen
Imágenes de la Nebulosa de la Laguna obtenidas por el telescopio VST.

VST, el Telescopio de Sondeo del VLT (VLT Survey Telescope) instalado en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile, ha captado esta nueva imagen, rica en detalles, de la Nebulosa de la Laguna. Esta nube gigante de gas y polvo alberga jóvenes cúmulos estelares y en su interior se están creando nuevas estrellas jóvenes intensamente brillantes. Esta imagen es una pequeña parte de tan solo uno de los once sondeos públicos del cielo que se llevan a cabo actualmente con telescopios de ESO. Juntos, proporcionarán un vasto legado de datos públicos accesibles para toda la comunidad astronómica.
La Nebulosa de la Laguna es un intrigante objeto situado a unos 5.000 años luz de nosotros, en la constelación de Sagitario (El Arquero). También conocida como Messier 8, es una nube gigante de 100 años luz de tamaño, y en el interior de sus columnas de gas y polvo se están formando nuevas estrellas [1]. Esta nueva imagen de 16.000 píxe…

Messier 61, galaxia espiral de fuerte creación estelar.

Imagen
Una galaxia starburst hambrienta.


Esta nueva imagen de Hubble es la imagen más nítida jamás vista del núcleo de la galaxia espiral Messier 61 y de la parte central de la galaxia que se muestra en un detalle llamativo. La imagen está compuesta de datos de 2003 y 2004 del ahora desmantelado High Resolution Channel (HRC) de la Cámara Avanzada para Sondeos de Hubble.
También conocida como NGC 4303, esta galaxia tiene un tamaño aproximado de 100.000 años luz de ancho, comparable en tamaño a nuestra galaxia la Vía Láctea. Ambas Messier 61 y nuestra galaxia doméstica pertenecen a un grupo de galaxias conocido como el Súper Cúmulo de Virgo en la constelación de Virgo (La Virgen), un grupo de racimos de galaxias que contienen hasta 2000 galaxias espirales y elípticas en total.
Messier 61 es un tipo de galaxia conocida como una galaxia Starburst. Las galaxias Starburst experimentan una tasa increíblemente alta de formación estelar, usando con hambre sus reservas de gas en un período muy corto de…

V745 Sco, sistema estelar binario.

Imagen
V745 Sco, dos Estrellas, tres Dimensiones y montones de energía.

Durante décadas, los astrónomos han sabido sobre arrebatos irregulares del sistema de doble estrella V745 Sco, que se encuentra a unos 25.000 años luz de la Tierra. Los astrónomos fueron sorprendidos cuando los ataques anteriores de este sistema fueron vistos en 1937 y 1989. Cuando el sistema estalló el 6 de febrero de 2014, sin embargo, los científicos estaban listos para observar el acontecimiento con una serie de telescopios incluyendo el Observatorio Chandra de rayos X de la NASA.
V745 Sco es un sistema estelar binario que consta de una estrella gigante roja y una enana blanca unidas por gravedad. Estos dos objetos estelares orbitan tan cerca unos de otros que las capas externas del gigante rojo son arrastradas por la intensa fuerza gravitacional de la enana blanca, este material arrastrado cae gradualmente sobre la superficie de la enana blanca. Con el tiempo, puede acumularse suficiente material sobre la enana blanc…

NGC 2808, cúmulo globular.

Imagen
Hubble encuentra múltiples "baby booms" estelares en un cúmulo globular.

El análisis de las observaciones de Hubble del cúmulo globular masivo NGC 2808 proporciona la evidencia que este cúmulo posee tres generaciones de estrellas que se formaron temprano en la vida del racimo. Este es un gran revés para las teorías convencionales, ya que los astrónomos han pensado durante mucho tiempo que los cúmulos globulares tenían un solo "baby boom" de estrellas al principio de sus vidas y luego se establecieron en una larga y tranquila mediana edad.
Nuevas observaciones del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA han anulado ideas convencionales sobre la vida temprana de algunos enormes cúmulos globulares mostrando que pueden pasar por varios períodos de intensa formación estelar en lugar de la explosión única previamente aceptada. El análisis de los datos de Hubble del cúmulo globular masivo NGC 2808 proporciona pruebas de que el nacimiento de las estrellas se produjo a …

IRAS 09371, nebulosa protoplanetaria.

Imagen
La Nebulosa helada de Leo.

A tres mil años luz de la Tierra se encuentra la extraña nebulosa protoplanetaria IRAS 09371 + 1212, apodada Nebulosa Helada de Leo. A pesar de su nombre, las nebulosas protoplanetarias no tienen nada que ver con los planetas: se forman a partir de material arrojado de su estrella central envejecida. La nebulosa Helada de Leo ha adquirido su curioso nombre porque se ha encontrado agua en forma de granos de hielo y porque está en la constelación de Leo.
Esta nebulosa es particularmente notable porque se ha formado lejos del plano galáctico, lejos de las nubes interestelares que pueden bloquear nuestra visión. La forma intrincada comprende un halo esférico, un disco alrededor de la estrella central, los lóbulos y los lazos gigantescos. Esta estructura compleja sugiere fuertemente que los procesos de formación son complejos y se ha sugerido que podría haber una segunda estrella, que actualmente no se ve, que contribuye a la conformación de la nebulosa.
Las neb…

El campo magnético de una galaxia distante.

Imagen
El VLA, Very Large Array, revela el campo magnético de una galaxia distante.

Con la ayuda de una gigantesca lente cósmica, los astrónomos han medido el campo magnético de una galaxia a casi cinco mil millones de años luz de distancia. El logro es darles nuevas pistas importantes sobre un problema en las fronteras de la cosmología, la naturaleza y el origen de los campos magnéticos que desempeñan un papel importante en cómo las galaxias se desarrollan con el tiempo.
Los científicos utilizaron el Very large Array (VLA) Karl G. Jansky de la Fundación Nacional de Ciencias para estudiar una galaxia de abundante formación estelar y que se encuentra directamente entre un cuásar más distante y la Tierra. La gravedad de la galaxia sirve como lente gigante, dividiendo la imagen del cuásar en dos imágenes separadas vistas desde la Tierra. Es importante destacar que las ondas de radio procedentes de este cuásar, a casi 8 mil millones de años luz de distancia, están preferentemente alineadas, o po…

ESO 318-13, galaxia irregular.

Imagen
Una galaxia resplandeciente.

La brillante cascada de estrellas a través de la mitad de esta imagen es la galaxia ESO 318-13 según se observa por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. A pesar de estar localizados a millones de años luz de la Tierra, las estrellas capturadas en esta imagen son tan brillantes y claras que casi se podría intentar contarlas.
Aunque ESO 318-13 es el evento principal en esta imagen, está emparedado entre una colección extensa de objetos celestiales brillantes. Varias estrellas cerca y lejos deslumbran en comparación con el pulido pulverizado contenido dentro de la galaxia. Uno que se destaca particularmente está situado cerca del centro de la imagen, y se parece a una estrella extremadamente brillante situada dentro de la galaxia. Este es, sin embargo, un truco de perspectiva. La estrella está ubicada en la Vía Láctea, nuestra propia galaxia, y brilla tan brillantemente porque está mucho más cerca de nosotros que la galaxia ESO 318-13.
También hay …

Wasp-12b, Pitch-Black

Imagen
Hubble observa un exoplaneta negro como el carbón.

Los astrónomos han descubierto que el bien estudiado exoplaneta WASP-12b no refleja casi ninguna luz, haciendo que aparezca esencialmente negro. Este descubrimiento arroja nueva luz sobre la composición atmosférica del planeta y también refuta las hipótesis anteriores sobre la atmósfera de WASP-12b. Los resultados también están en marcado contraste con las observaciones de otro exoplaneta de tamaño similar.
Usando el Espectrógrafo de Imágenes de Telescopio Espacial (STIS) del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, un equipo internacional dirigido por astrónomos de la Universidad de McGill, Canadá, y la Universidad de Exeter, Reino Unido, han medido cuánta luz refleja el exoplaneta WASP-12b y su albedo, para aprender más sobre la composición de su atmósfera [1]. El albedo es el porcentaje de radiación que cualquier superficie refleja respecto a la radiación que incide sobre la misma. Las superficies claras tienen valores de alb…

Los hitos de la nave espacial Cassini.

Imagen
Gráfico colorido de la nave espacial que destaca algunos de los impresionantes números que Cassini acumuló durante su misión de 20 años.


HITOS
Lanzamiento: 15 de octubre de 1997, desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, Florida, EUA.
Vehículo de lanzamiento: Titan IVB / Centaur.
Sobrevuelo de Venus: 26 de abril de 1998, a 176 millas (234 km); 24 de junio de 1999, a 370 millas (600 kilómetros).
Sobrevuelo de la Tierra: 18 de agosto de 1999, a 727 millas (1.171 kilómetros).
Sobrevuelo de Júpiter: 30 de diciembre de 2000, a 6 millones de millas (10 millones de kilómetros); aproximación más cercana a las 5:12 a.m. EST.
Llegada a Saturno: 1 de julio de 2004, UTC (30 de junio de 2004 PDT).
Sonda Huygens: Lanzamiento en órbita a Titan 24 de diciembre de 2004; descenso a Titan 14 de enero de 2005.

Orbitador CASSINI.
Dimensiones: 22 pies (6,7 metros) de alto; 13,1 pies (4 metros) de ancho.
Peso al lanzamiento: 12.593 libras (5.712 kilogramos) con combustible, sonda Huygens, adaptador, etc.