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NGC 2818, nebulosa planetaria.

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Hubble captura imágenes de una nebulosa dentro de un grupo.

La nebulosa planetaria NGC 2818 está anidada dentro del cúmulo de estrellas abierto NGC 2818A. Tanto el cúmulo como la nebulosa residen a más de 10 000 años luz de distancia, en la constelación meridional Pyxis (la brújula).
NGC 2818 es una de muy pocas nebulosas planetarias en nuestra galaxia ubicada dentro de un cúmulo abierto. Los racimos abiertos, en general, están ligeramente encuadernados y se dispersan durante cientos de millones de años. Las estrellas que forman las nebulosas planetarias suelen vivir durante miles de millones de años. Por lo tanto, es raro que un grupo abierto sobreviva el tiempo suficiente para que uno de sus miembros forme una nebulosa planetaria. Este grupo abierto es particularmente antiguo, estimado en casi mil millones de años.
La espectacular estructura de NGC 2818 (también conocida como PLN 261 + 8.1) contiene las capas externas de una estrella parecida al sol que fueron enviados al espacio in…

M2-9, una nebulosa planetaria "bipolar".

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M2-9 la nebulosa de alas de mariposa.

Los astrónomos a veces, solo a veces, aprecian las estrellas por su arte después de morir. En realidad, las estrellas suelen crear sus pantallas más artísticas a medida que mueren. En el caso de las estrellas de baja masa como nuestro Sol y M2-9 representadas arriba, las estrellas se transforman de estrellas normales a enanas blancas sacando sus sobres gaseosos externos. El gas gastado con frecuencia forma una pantalla impresionante llamada nebulosa planetaria que se desvanece gradualmente durante miles de años. M2-9, una nebulosa planetaria de mariposas a unos 2.100 años luz de distancia mostrada en colores representativos, tiene alas que cuentan un cuento extraño pero incompleto. En el centro, dos estrellas orbitan dentro de un disco gaseoso 10 veces la órbita de Plutón. La envoltura expulsada de la estrella moribunda sale del disco creando el aspecto bipolar. Mucho se desconoce acerca de los procesos físicos que causan las nebulosas planetarias…

Puppis A, el remanente de una supernova.

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Un tapiz de rayos X.

Los resultados destructivos de una poderosa explosión de supernova se revelan en un delicado tapiz de luz de rayos X, como se ve en esta imagen del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA y XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea.
La imagen muestra los restos de una supernova que habría sido observada en la Tierra hace 3.700 años. El remanente se llama Puppis A, y está a unos 7.000 años luz de distancia con un tamaño estimado de unos 10 años luz. Esta imagen proporciona la más completa y detallada vista de rayos X de Puppis A obtenido, combinando un mosaico de diferentes observaciones de Chandra y XMM-Newton. Los rayos X de baja energía se muestran en rojo, los rayos X de energía media están en verde y los rayos X de alta energía están coloreados en azul.
Estas observaciones actúan como una sonda del gas que rodea Puppis A, conocido como el medio interestelar. La apariencia compleja del remanente muestra que Puppis A se está expandiendo en un medio interestel…

G11.2-0.3, una supernova.

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Una supernova sin registrar en la páginas de la historia.

Los nuevos datos de Chandra del remanente de supernova G11.2-0.3 plantean nuevas preguntas sobre el momento de su origen. Anteriormente, G11.2-0.3 se asoció con un evento registrado por los observadores de China en el año 386 d.C. Las observaciones de Chandra muestran que densas nubes de gas están a lo largo de la línea de visión entre la Tierra y G11.2-0.3. Esta nueva información significa que la explosión de la supernova habría sido demasiado débil para ser observada a simple vista desde la Tierra.
Una nueva mirada a los restos de una estrella que explotó en nuestra galaxia hace a los astrónomos re-examinar cuando la supernova ocurrió realmente. Recientes observaciones de la supernova remanente llamado G11.2-0.3 con el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA han despojado de su conexión a un evento registrado por los chinos en el año 386 d.C..
Las supernovas históricas y sus restos pueden estar vinculados a ambas observaci…

OGLE-2016-BLG-1195Lb, exoplaneta helado.

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Descubierto el planeta 'Iceball' por Microlensing.

Los científicos han descubierto un nuevo planeta con la masa de la Tierra, orbitando su estrella a la misma distancia que orbitamos nuestro sol. El planeta es probablemente demasiado frío para ser habitable para la vida tal como la conocemos porque su estrella es muy débil. Pero el descubrimiento contribuye a que los científicos comprendan los distintos tipos de sistemas planetarios que existen más allá de nuestro Sistema Solar.

"Este planeta 'iceball' (bola de hielo) es el planeta de menor masa jamás encontrado a través de la microlención", dijo Yossi Shvartzvald, un investigador postdoctoral de la NASA basado en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, California, y autor principal de un estudio publicado en Astrophysical Journal Letters.

Microlensing es una técnica que facilita el descubrimiento de objetos distantes usando estrellas de fondo como linternas. Cuando una estrella cruza prec…

WD 1425, una enana blanca destrozando un cometa.

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Un cometa cayendo hacía una enana blanca.

El Hubble encuentra un hermano mayor del Cometa de Halley destrozado por una enana blanca. Los científicos que utilizan el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESAhan observado, por primera vez, un objeto masivo, similar a un cometa, que ha sido despedazado y esparcido en la atmósfera de una enana blanca. El objeto destruido tenía una composición química similar al Cometa de Halley, pero era 100.000 veces más masivo que su famoso contrapunto.
El equipo internacional de astrónomos observó la enana blanca WD 1425 + 540, a unos 170 años luz de la Tierra en la constelación de Boötes (el Boyero) [1]. Mientras estudiaba la atmósfera de la enana blanca usando el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA y el Observatorio W. M. Keck, el equipo encontró evidencia de que un objeto como un cometa masivo cayó sobre la estrella y se despedazó de forma gradual mientras lo hacía.
El equipo determinó que el objeto tenía una composición química similar al fam…

M27, Messier 27, nebulosa planetaria.

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La nebulosa Dumbbell.


La Nebulosa Dumbbell — también conocida como Messier 27 o NGC 6853 — es una típica nebulosa planetaria y se encuentra en la constelación Vulpecula (el zorro). No se conoce su distancia con certeza, pero se cree que está a unos 1.200 años luz. El primero en describirla fue el cazador de cometas y astrónomo francés Charles Messier, que la descubrió en 1764 y la incluyó en su famoso catálogo extendido de objetos celestes como el objeto número 27. Ser una nebulosa planetaria no implica que tenga nada que ver con planetas: se trata de gas muy enrarecido que ha sido expulsado de la caliente estrella central (bien visible en la foto), y que actualmente se encuentra en una de sus últimas etapas evolutivas. La intensa radiación ultravioleta de la estrella excita los átomos del gas de la nebulosa, los cuales emiten intensamente en determinadas longitudes de onda.
Esta imagen es el hermoso subproducto de una prueba técnica realizada a algunos filtros de interferencia óptica…

OH 231.8+04.2, nebulosa planetaria.

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La Nebulosa de la Calabaza.

La Nebulosa de Calabaza, representada aquí, que tiene el nombre técnico OH 231.8 + 04.2 es un ejemplo espectacular de la muerte de una estrella de baja masa como el Sol. Esta imagen tomada por el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA muestra la estrella que pasa con una transformación rápida de una gigante roja a una nebulosa planetaria durante el cual sopla sus capas externas de gas y de polvo hacia fuera en el espacio circundante. El material recientemente expulsado es escupido en direcciones opuestas con una velocidad inmensa, el gas mostrado en amarillo se mueve cerca de un millón de kilómetros por hora.
Los astrónomos rara vez captan una estrella en esta fase de su evolución porque se produce en un abrir y cerrar de ojos en términos astronómicos. Durante los próximos mil años se espera que la nebulosa evolucione hacia una nebulosa planetaria de pleno derecho.
La nebulosa también se conoce como la Nebulosa del Huevo Rotten porque contiene mucho azuf…

NGC 6543, la nebulosa del Ojo de Gato por el Hubble.

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Estrella moribunda crea una imagen de fantasía de una escultura de gas y polvo.

Un nuevo estudio de un gran número de nebulosas planetarias ha revelado que los anillos, como los que se ven aquí alrededor de la Nebulosa del Ojo de Gato, son mucho más comunes de lo que se pensaba hasta ahora y se han encontrado en al menos un tercio de todas las nebulosas planetarias. A pesar de que los anillos pueden ser la clave para explicar el "suspiro" agonizante final de la estrella central moribunda, el misterio detrás de la estructura de la muñeca rusa anidada de la nebulosa Nebulosa del Ojo de gato, Cat's Eye en inglés, sigue sin resolverse.
En esta visión detallada del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, la llamada Nebulosa del Ojo de Gato se parece al ojo penetrante del hechicero incorpóreo Sauron de la adaptación cinematográfica de "Señor de los Anillos". [1]
La nebulosa, catalogada formalmente como NGC 6543, es tan inescrutable como el carácter fantasma de l…

La Lente Gravitacional.

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Las gafas de espía en el universo: lentes gravitacionales.

Esta ilustración muestra un fenómeno conocido como lente gravitacional, que es utilizado por los astrónomos para estudiar galaxias muy distantes y muy débiles. Tenga en cuenta que la escala ha sido muy exagerada en este diagrama. En realidad, la galaxia distante está mucho más lejos y es mucho más pequeña.

Los grupos de lentes son racimos de galaxias elípticas cuya gravedad es tan fuerte que doblan la luz de las galaxias detrás de ellas. Esto produce imágenes distorsionadas y a menudo múltiples de la galaxia de fondo. Pero a pesar de esta distorsión, las lentes gravitacionales permiten observaciones grandemente mejoradas mientras la gravedad dobla el camino de la luz hacia el Hubble, el observatorio espacial que estamos usando en estos momentos, amplificando la luz y haciendo observables objetos que de otro modo serían invisibles.

Un equipo de astrónomos ha utilizado Abell 383, una lente gravitacional de este tipo, para observ…