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Calculando las distancias y la expansión del Universo

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Escalera de distancia cósmica.

Para la calibración de distancias relativamente cortas, el equipo observó estrellas variables cefeidas. Estas son estrellas pulsantes que se desvanecen y se iluminan a velocidades que son proporcionales a su verdadero brillo y esta propiedad permite a los astrónomos determinar sus distancias. Los investigadores calibraron las distancias a las estrellas Cefeidas usando una técnica geométrica básica llamada paralaje. Con la cámara de campo amplio 3 (WFC3) de Hubble, ampliaron las mediciones de paralaje más allá de lo posible, a través de la galaxia de la Vía Láctea. Para obtener distancias exactas a las galaxias cercanas, el equipo buscó galaxias que contenían tanto las cefeidas como las supernovas de tipo Ia. Las supernovas de tipo Ia siempre tienen el mismo brillo intrínseco y también son lo suficientemente brillantes como para ser vistas a distancias relativamente grandes. Al comparar el brillo observado de ambos tipos de estrellas en las galaxias cerca…

NGC 2442, una galaxia espiral retorcida.

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Dos miradas a una galaxia torcida, trabajando en equipo.

Este primer plano de la galaxia Meathook "Gancho de Carne" NGC 2442 tomada por el Hubble se centra en el más compacto de sus dos brazos espirales, así como en la región central. Este brazo espiral fue el anfitrión de una supernova que explotó en 1999. Estas observaciones fueron realizadas en 2006 con el fin de estudiar los efectos posteriores de esta supernova. Información obtenida desde la Tierra con el telescopio de 2,2 metros MPG/ESO en el Observatorio La Silla, en Chile, fue utilizada para completar algunos bordes de esta imagen.
Crédito: NASA/ESA & ESO.
La galaxia Meathook (Gancho de Carne), o NGC 2442, posee una forma tremendamente torcida. Uno de sus brazos espirales está muy doblado hacia adentro y alberga una supernova reciente, mientras que el otro, salpicado de estrellas recién formadas, se extiende bastante hacia afuera del núcleo. El telescopio de 2,2 metros MPG/ESO en el Observatorio La Silla, en Chile, …

Abell 383, mapeando la materia oscura.

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Obtención de una imagen completa de un tema evasivo.

Dos equipos de astrónomos han utilizado datos del Observatorio Chandra de rayos X de la NASA y otros telescopios para mapear la distribución de materia oscura en un grupo de galaxias conocido como Abell 383, que se encuentra a unos 2.300 millones de años luz de la Tierra. No sólo fueron los investigadores capaces de encontrar donde la materia oscura se encuentra en las dos dimensiones a través del cielo, también fueron capaces de determinar cómo la materia oscura se distribuye a lo largo de la línea de visión. Abell 383 es un racimo de galaxias situado a 2.300 millones de años luz.
La materia oscura es un material invisible que no emite ni absorbe ningún tipo de luz, pero es detectable a través de sus efectos gravitatorios. Varias líneas de evidencia indican que hay alrededor de seis veces más materia oscura que la materia "normal", o bariónica, en el Universo. Comprender la naturaleza de esta misteriosa materia es uno de l…

NGC 7049, galaxia lenticular.

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Polvo dramáticamente retroiluminado en una galaxia gigante.

Una nueva imagen de Hubble destaca los impresionantes carriles de polvo que se arremolinan y los cúmulos globulares brillantes en la extraña galaxia NGC 7049. El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha capturado esta imagen de NGC 7049, una misteriosa galaxia en la frontera entre galaxias espirales y elípticas, a esta clase de galaxias se las denomina como lenticulares. NGC 7049 se encuentra en la constelación de Indus a una distancia de 100 millones de años-luz y es el más brillante de un conglomerado de galaxias, una galaxia llamada de racimos más brillantes (BCG). Los BCG típicos son algunas de las galaxias más antiguas y masivas. Proporcionan excelentes oportunidades para que los astrónomos estudien los escurridizos racimos globulares que acechan en su interior.
Los conglomerados globulares en NGC 7049 se ven como la aspersión de pequeños puntos débiles de luz en el halo de la galaxia. El halo, la región fantasmal …

VLT mide el espín de Beta Pictoris b.

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Se mide por primera vez cuánto dura un día en un exoplaneta.

Observaciones llevadas a cabo con el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, han determinado, por primera vez, la velocidad de rotación de un exoplaneta. Se ha descubierto que la duración de un día en Beta Pictoris b es de tan solo ocho horas. Esta velocidad es mayor a la de cualquier planeta del Sistema Solar, su ecuador se mueve a casi 100.000 kilómetros por hora. Así, este nuevo resultado extiende a los exoplanetas la relación entre masa y rotación existente en el Sistema Solar. En el futuro, técnicas similares utilizando el E-ELT (European Extremely Large Telescope) permitirán a los astrónomos hacer mapas detallados de los exoplanetas.
El exoplaneta Beta Pictoris b orbita a la estrella Beta Pictoris [1], [2], visible a simple vista, que se encuentra a unos 63 años luz de la Tierra, en la constelación austral de Pictor (el caballete del pintor). Este planeta fue descubierto hace casi seis años y fue uno de los prime…

Exocometas orbitando la estrella Beta Pictoris.

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Descubiertas dos familias de cometas alrededor de una estrella cercana.

Se trata del mayor censo de exocometas en torno a la estrella Beta Pictoris llevado a cabo hasta el momento. A falta de una definición oficial exocometa por parte de la U.A.I. (Unión Astrofísica Internacional) lo podríamos definir como un cometa que orbita una estrella distinta a la del sol - Nota del autor -.
El instrumento HARPS, que se encuentra en el Observatorio La Silla de ESO, en Chile, se ha utilizado para hacer el censo más completo elaborado hasta el momento de los cometas que hay alrededor de otra estrella. Un equipo de astrónomos franceses ha estudiado casi 500 cometas individuales orbitando la estrella Beta Pictoris y ha descubierto que pertenecen a dos familias distintas de exocometas: exocometas viejos que han pasado numerosas veces cerca de la estrella y exocometas más jóvenes que, probablemente, provenían de la reciente ruptura de uno o más objetos de mayor tamaño. Los resultados aparecerán en la…

La nebulosa del Boomerang, ESO.

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La verdadera forma del Boomerang.

Esta imagen muestra a la nebulosa Boomerang, una nebulosa preplanetaria, vista por ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array). La estructura morada del fondo, tal y como se ve en luz visible con el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA, muestra una forma clásica de doble lóbulo con una región central muy estrecha. La capacidad de ALMA para ver el gas molecular frío revela, en naranja, una forma más alargada de la nebulosa.
Desde el año 2003, la nebulosa, ubicada a unos 5.000 años luz de la Tierra, ha mantenido el récord del objeto conocido más frío del universo. Se cree que la nebulosa se formó a partir de la envoltura de una estrella en sus últimas etapas que envolvió a su vez a una compañera más pequeña del sistema binario. Es posible que esta sea la causa de los chorros ultrafríos, que están iluminados por la luz de la moribunda estrella central.

ALMA observó el polvoriento disco central de la nebulosa y los chorros que expulsa, que abarc…

NGC 7354, una nebulosa planetaria

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Formando caparazones ahumados.

Ubicado en una región relativamente vacía del espacio a unos 4.200 años luz de distancia y difícil de observar usando un telescopio de aficionado, la solitaria nebulosa planetaria NGC 7354 se la suele pasar por alto. Sin embargo, gracias a esta imagen capturada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, podemos ver esta brillante bola de luz ahumada en un detalle espectacular.
Así como las estrellas fugaces no son realmente estrellas y las lámparas de lava en realidad no contienen lava, las nebulosas planetarias no tienen nada que ver con los planetas. El nombre fue acuñado por Sir William Herschel porque cuando vio por primera vez una nebulosa planetaria a través de un telescopio, sólo pudo identificar una esfera nebulosa y ahumada, similar a planetas gaseosos como Urano. El nombre se ha pegado a pesar de que los telescopios modernos hacen obvio que estos objetos no son planetas en absoluto, sino las brillantes capas exteriores gaseosas lanzadas …

Messier 22, cúmulo globular.

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El abarrotado centro de Messier 22.

Esta imagen muestra el centro del cúmulo globular Messier 22, también conocido como M22, según lo observado por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Los cúmulos globulares son colecciones esféricas de estrellas densamente empacadas, reliquias de los primeros años del Universo, con edades típicas de 12 a 13 mil millones de años. Esto es muy antiguo teniendo en cuenta que el Universo tiene sólo 13.800 millones de años.
Messier 22 es uno de los 150 conglomerados globulares de la Vía Láctea a sólo 10.000 años luz de distancia lo que le convierte en uno de los más cercanos a la Tierra. Fue descubierto en 1665 por Abraham Ihle, por lo que es uno de los primeros cúmulos globulares que se han descubierto. Esto no es tan sorprendente ya que es uno de los conglomerados globulares más brillantes visibles desde el hemisferio norte, ubicado en la constelación de Sagitario, cerca del Bulbo Galáctico, la densa masa de estrellas en el centro de la Vía Lác…

Messier 107, cúmulo globular por Hubble.

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Una audiencia de flashes estelares.

El telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA ha capturado una multitud de estrellas que se asemejan a un estadio oscurecido antes de un espectáculo, iluminado sólo por los flashes de las cámaras de la audiencia. Sin embargo, las muchas estrellas de este objeto, conocidas como Messier 107, no son un fenómeno fugaz, al menos por el tiempo humano, estas estrellas antiguas han brillado durante muchos miles de millones de años.
Messier 107 es uno de los más de 150 cúmulos estelares globulares encontrados alrededor del disco de la galaxia de la Vía Láctea. Estas colecciones esféricas contienen cientos de miles de estrellas extremadamente viejas y se encuentran entre los objetos más antiguos de la Vía Láctea. El origen de los cúmulos globulares y su impacto en la evolución galáctica sigue siendo algo incierto, por lo que los astrónomos siguen estudiándolos a través de imágenes como ésta obtenida por el Hubble.

A medida que los grupos globulares van, Messier…