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Estrella devorada por un agujero negro poco conocido.

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El mejor candidato de agujero negro de masa intermedia.


Esta vista del telescopio espacial Hubble de NASA / ESA nos muestra la galaxia 6dFGS gJ215022.2-055059, la gran mancha blanca-amarilla en el centro de la imagen, y de las galaxias vecinas, se combina con observaciones de rayos X de un agujero negro en las afueras de la galaxia, el pequeño punto blanco, morado en su parte inferior izquierda, obtenido con el observatorio de rayos X Chandra de la NASA.
Este es el mejor candidato para un tipo de fenómeno cósmico muy raro y elusivo: un llamado agujero negro de masa intermedia en el proceso de desgarro y festín en una estrella cercana.
El descubrimiento se basó en datos del observatorio espacial de rayos X XMM-Newton de la ESA, los telescopios de rayos X Chandra y Swift de la NASA y varios otros telescopios terrestres y espaciales, incluido el Hubble.
Esta extraña raza de agujero negro se vio cuando se rompió y desgarró una estrella cercana, engullendo los desechos resultantes y arroja…

Una galaxia tres supernovas.

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Cúmulo de galaxias RXC J0949.8 + 1707, la supernova SN Antikythera.
En astronomía, el diablo está en los detalles, como lo demuestra esta imagen, tomada por la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS) y la Cámara de Campo Ancho 3 (WFC3) del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA.
Las numerosas manchas borrosas y las formas brillantes dispersas en esta imagen conforman un cúmulo de galaxias llamado RXC J0949.8 + 1707. Situado en la esquina superior derecha del marco se encuentra una galaxia espiral en barrado especialmente hermosa e interesante, vista de frente. En la última década, los astrónomos que observaron esta galaxia posiblemente descubrieron no uno sino tres ejemplos de un fenómeno cósmico conocido como supernova, la explosión magníficamente brillante de una estrella que se acerca al final de su vida.
El último candidato de supernova es apodado SN Antikythera, y puede verse en la parte inferior derecha de la galaxia anfitriona. Este brilló brillantemente en luz visible e infrar…

Una burbuja en el caldero cósmico.

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HD 50896.

29 octubre 2012
El telescopio espacial de rayos X XMM-Newton de la ESA nos envía una imagen de este fantasmagórico rostro en rayos X para celebrar Halloween. Se trata de una burbuja producida por el intenso viento de una estrella que ‘vivirá rápido y morirá joven’.
Esta burbuja se encuentra a una distancia de unos 5.000 años luz de la Tierra, en la constelación de Canis Major, el ‘Can Mayor’, y parece la cara de un perro o de un lobo.
La burbuja abarca unos 60 años luz, y se creó bajo la acción del intenso viento emitido por la estrella de Wolf-Rayet HD 50896, la estrella rosa en el centro de la imagen, que sería el ojo derecho de este peculiar espectro.
¿Qué es una estrella de Wolf-Rayet? Las estrellas de Wolf-Rayet son astros calientes y masivos, con una masa unas 35 veces mayor que la de nuestro Sol que expulsan grandes cantidades de materia a través de un intenso viento estelar, una corriente de plasma a millones de grados centígrados que emite rayos X, representados en az…

Observan la erupción producida por un agujero negro al desgarrar una estrella.

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Arp299-B.

Se fotografía, por primera vez, la formación y expansión de un chorro de material expulsado por un agujero negro supermasivo tras destruir una estrella. El trabajo, encabezado por la Universidad de Turku y el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), se publica en la revista Science, enlace artículo.
En enero de 2005 se detectaba, en el núcleo de la galaxia en proceso de fusión Arp 299-B, un brillante destello que se consideró una explosión de supernova. Sin embargo, diez años de observaciones en distintas longitudes de onda han permitido presenciar cómo la región luminosa se alargaba y expandía, y concluir que se trata de un chorro de material expulsado por el agujero negro supermasivo central de la galaxia tras desgarrar una estrella. Los resultados se publican hoy en la revista Science.
CUANDO LAS ESTRELLAS SE ROMPEN. Según los modelos teóricos, en los eventos de disrupción por mareas, en los que un agujero negro destruye una estrella, la mitad de la masa de la est…

ALMA descubre un trío de planetas jóvenes alrededor de una estrella recién nacida.

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Tres jóvenes planetas orbitando alrededor de la estrella HD 163296.
Dos equipos independientes de astrónomos han utilizado el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para obtener pruebas convincentes de que hay tres jóvenes planetas orbitando alrededor de la estrella HD 163296. Usando una nueva técnica de búsqueda de planetas, los astrónomos identificaron tres perturbaciones en el disco de gas que hay alrededor de la joven estrella: se trata de la evidencia más fuerte hallada hasta el momento de que está siendo orbitada por tres planetas recién formados. Son considerados los primeros planetas descubiertos con ALMA.

ALMA ha transformado nuestra comprensión de los discos protoplanetarios, las fábricas de planetas cargadas de polvo y gas que rodean a estrellas jóvenes. Los anillos y los huecos de estos discos proporcionan interesantes indicios de la presencia de protoplanetas [1]. Sin embargo, otros fenómenos también podrían explicar estas características.
Pero ahora, usando un…

Messier 54, cúmulo globular por Hubble.

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Primer grupo globular fuera de la Vía Láctea.

El objeto que se muestra en esta hermosa imagen de Hubble, llamada Messier 54, podría ser sólo otro grupo globular, pero este grupo denso y débil de estrellas fue de hecho el primer cúmulo globular que se encuentra fuera de nuestra galaxia. Descubierto por el famoso astrónomo Charles Messier en 1778, Messier 54 pertenece a una galaxia satélite de la Vía Láctea llamada la Galaxia Elíptica enana de Sagitario.
Messier no tenía ni idea del significado de su descubrimiento en ese momento, y no fue sino hasta dos siglos más tarde, en 1994 cuando los astrónomos encontraron a Messier 54 como parte de la galaxia en miniatura y no nuestra. Las estimaciones actuales indican que la enana de Sagitario, y por lo tanto el racimo, está situada a casi 90.000 años luz de distancia, más de tres veces más lejos del centro de nuestra galaxia que el Sistema Solar.
Irónicamente, aunque ahora se entiende que este grupo globular se encuentra fuera de la Vía Láctea…

Lazos y perlas.

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NGC 1398.


Esta imagen de la semana muestra espectaculares cintas de gas y polvo que envuelven el perlado centro de la galaxia espiral barrada NGC 1398. Esta galaxia se encuentra en la constelación de Fornax (el horno), a unos 65 millones de años luz de distancia.
En lugar de nacer en el centro de la galaxia y arremolinarse hacia el exterior, los preciosos brazos espirales de NGC 1398 provienen de una barra recta, formada de estrellas, que atraviesa la región central de la galaxia. La mayoría de las galaxias espirales, alrededor de dos tercios, parecen tener esta característica, pero aún no se sabe con certeza si estas barras afectan el desarrollo y comportamiento de una galaxia y, en caso de hacerlo, de qué modo lo hacen.
Esta imagen incluye datos recogidos por el instrumento FORS2 (FOcal Reducer/low dispersion Spectrograph 2), instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en el Observatorio Paranal de Chile. Muestra a la galaxia NGC 1398 con mucho detalle: desde los oscuros cami…

Esculpiendo el Cosmos.

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NGC 3199.

Esta turbulenta paleta cósmica de violetas y amarillos muestra una burbuja de gas denominada NGC 3199, producida por la estrella conocida como WR18 (Wolf-Rayet 18).
Las estrellas de Wolf-Rayet son estrellas masivas, potentes y energéticas que están a punto de alcanzar el final de su vida. Expulsan a sus alrededores vientos densos, intensos y rápidos que empujan y barren el material existente, esculpiendo a su paso extrañas y fascinantes figuras. Estos vientos también pueden crear fuertes ondas de choque al colisionar con el medio interestelar, comparativamente más frío, calentando toda la materia cercana. Mediante este proceso, el material puede alcanzar temperaturas tan altas como para emitir rayos X, un tipo de radiación que solo emiten los fenómenos de alta energía en el Universo.
Esto es lo que sucedió en el caso de NGC 3199. Aunque ya se ha visto en otras ocasiones este tipo de situación, sigue siendo poco común: solo se han detectado otras tres burbujas de Wolf-Rayet q…

Extraños objetos G.

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Los extraños objetos del centro de nuestra galaxia: nubes de gas que se comportan como estrellas.
Podría tratarse de estrellas "hinchadas" por las condiciones de gravedad extremas en torno a Sagitario A*, el agujero negro supermasivo del centro galáctico. Se han presentado, en la reunión de la Sociedad Astronómica Estadounidense (AAS), los resultados obtenidos sobre tres de estos objetos tras once años de observaciones con el telescopio Keck (Hawaii).
El centro de nuestra galaxia constituye un entorno extremo, y no solo por Sagitario A*, el agujero negro supermasivo central, sino también porque la densidad de estrellas en la región central puede alcanzar los diez millones de veces la de la vecindad solar. Un grupo internacional de astrónomos, en el que participa el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), ha presentado sus resultados sobre un extraño grupo de objetos que parecen hallarse a mitad de camino entre las estrellas y las nubes de gas.
"Comenzamos este…

Chandra explora el sistema estelar más cercano en búsqueda de posibles peligros.

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El sistema estelar de Alpha Centauri.

En la búsqueda de la humanidad de la vida fuera de nuestro Sistema Solar, uno de los mejores lugares que los científicos han considerado es Alpha Centauri, un sistema que contiene las tres estrellas más cercanas más allá de nuestro Sol.
Un nuevo estudio que ha involucrado el monitoreo de Alpha Centauri durante más de una década por el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA ofrece noticias alentadoras sobre un aspecto clave de la habitabilidad planetaria. Indica que los planetas que orbitan alrededor de las dos estrellas más brillantes del sistema Alpha Cen probablemente no estén siendo golpeados por grandes cantidades de radiación de rayos X de sus estrellas anfitrionas. Los rayos X y los efectos meteorológicos espaciales relacionados son malos para la vida sin protección, directamente a través de altas dosis de radiación e indirectamente a través de la eliminación de las atmósferas planetarias (un destino que se cree que ha sido afectado por …

Buscando vida en Marte.

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La NASA encuentra material orgánico antiguo, misterioso metano en Marte.
El explorador Curiosity de la NASA ha encontrado nuevas pruebas conservadas en rocas en Marte que sugieren que el planeta podría haber apoyado vida antigua, así como nuevas pruebas en la atmósfera marciana que se relacionan con la búsqueda de vida actual en el Planeta Rojo. Aunque no son necesariamente pruebas de la vida misma, estos hallazgos son una buena señal para futuras misiones que exploran la superficie y el subsuelo del planeta.
Los nuevos hallazgos, moléculas orgánicas "resistentes" en rocas sedimentarias de tres mil millones de años cerca de la superficie, así como variaciones estacionales en los niveles de metano en la atmósfera, aparecen en la edición del 8 de junio de la revista Science, enlace artículo.
Las moléculas orgánicas contienen carbono e hidrógeno, y también pueden incluir oxígeno, nitrógeno y otros elementos. Si bien comúnmente se asocian con la vida, las moléculas orgánicas tam…