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Un "Júpiter caliente" con vientos inusuales.

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CoRoT-2b.

Un hallazgo desconcertante plantea nuevas preguntas sobre la física atmosférica de los planetas gigantes. El punto más caliente en un planeta gaseoso cerca de una estrella distante no está donde los astrofísicos esperaban que fuera, un descubrimiento que desafía la comprensión de los científicos de los muchos planetas de este tipo que se encuentran en sistemas solares fuera del nuestro.
A diferencia de nuestro conocido planeta Júpiter, los llamados Júpiter calientes giran asombrosamente cerca de su estrella anfitriona, tan cerca que normalmente se necesitan menos de tres días para completar una órbita. Y un hemisferio de estos planetas siempre se enfrenta a su estrella anfitriona, mientras que el otro se enfrenta permanentemente a la oscuridad.
Como era de esperar, el lado "día" de los planetas se calienta mucho más que el lado nocturno, y el punto más caliente de todos tiende a ser el punto más cercano a la estrella. Los astrofísicos teorizan y observan que estos …

Las estrellas destacadas de un cúmulo globular.

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NGC 3201, un cúmulo globular.


Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA / ESA revela un cúmulo globular brillante y antiguo llamado NGC 3201, una reunión de cientos de miles de estrellas unidas por la gravedad. NGC 3201 fue descubierto en 1826 por el astrónomo escocés James Dunlop, quien lo describió como un objeto "bastante grande, bastante brillante" que se vuelve "bastante irregular" hacia su centro.
Los cúmulos globulares se encuentran alrededor de todas las galaxias grandes, pero su origen y papel en la formación de galaxias siguen siendo tentadoramente poco claros. Los astrónomos descubrieron recientemente un agujero negro que acecha en el corazón de NGC 3201, enlace artículo de ESO. su posición fue revelada por los extraños movimientos de una estrella que se arrojó rápidamente alrededor de una contraparte masiva e invisible. Este brillante grupo de estrellas también tiene algunas propiedades extrañas que lo hacen único entre los más de 150 cúmulos g…

NGC 4102, galaxia espiral, galaxia LINER.

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Una galaxia espiral encantadora.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA observa algunas de las galaxias más bellas de nuestros cielos: espirales brillantes con viveros estelares brillantes (M83), dúos violentos que arrancan gas y estrellas alejadas unas de otras mientras se entrelazan (ARP142) y galaxias etéreas irregulares que cuelgan como bandadas de pájaros suspendidos en la negrura del espacio (Holmberg II, NGC 2366).
Sin embargo, las galaxias, como los humanos, no son todas supermodelos. Esta pequeña espiral, conocida como NGC 4102, tiene un tipo diferente de atractivo con sus brazos espirales herméticamente enrollados y una apariencia discreta, pero encantadora.
NGC 4102 se encuentra en la constelación norte de Ursa Mayor (El Gran Oso). Contiene lo que se conoce como LINER o región de línea de emisión nuclear de baja ionización, lo que significa que su núcleo emite tipos particulares de radiación, específicamente la emisión de átomos débilmente ionizados o neutros de cierto…

NGC 1187, galaxia espiral azul en Eridanus (el Rio).

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Una tranquila galaxia que alberga fenómenos violentos.

En esta nueva imagen, obtenida con el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO, vemos la galaxia NGC 1187. Esta impresionante espiral se encuentra a unos 60 millones de años luz de nosotros, en la constelación de Eridanus (El Río). NGC 1187 ha albergado dos explosiones de supernova durante los últimos treinta años, la última en el año 2007. Esta imagen de la galaxia es la más precisa de las obtenidas hasta el momento.
La galaxia NGC 1187 [1] se ve casi de frente en la nueva imagen del VLT, que nos muestra con claridad su estructura espiral. Pueden verse alrededor de media docena de brazos espirales prominentes, cada uno de los cuales contiene grandes cantidades de gas y polvo. Los rastros azulados de los brazos espirales indican la presencia de estrellas jóvenes nacidas de las nubes de gas interestelar.
Mirando hacia las zonas centrales, vemos cómo brilla el protuberante centro en tonos amarillos. Esta parte de la galaxia está…

El cúmulo de galaxias Abell 1758.

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Norte, este, sur, oeste: Las muchas caras de Abell 1758.

Parecido a un enjambre de luciérnagas parpadeantes, este hermoso cúmulo de galaxias brilla intensamente en el oscuro cosmos, acompañado por la miríada de brillantes luces de estrellas en primer plano y galaxias espirales arremolinándose. A1758N es un subgrupo de Abell 1758, un cúmulo masivo que contiene cientos de galaxias. Aunque puede parecer sereno en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, el subgrupo en realidad comprende dos estructuras aún más pequeñas actualmente en el proceso turbulento de fusión.
Aunque a menudo eclipsado por sus primos más famosos, incluyendo el Racimo de Fornax y el Grupo de Pandora, Abell 1758 contiene más que su parte justa de la intriga. El cúmulo se identificó por primera vez en 1958 e inicialmente se registró como un solo objeto masivo. Sin embargo, unos 40 años más tarde, el cúmulo fue observado nuevamente por el telescopio de rayos X satelital ROSAT, y los astrónomos detec…

Descubierto un agujero negro de masa estelar en un cúmulo globular.

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El extraño comportamiento de una estrella revela la presencia de un solitario agujero negro oculto en un cúmulo gigante de estrellas.
Utilizando el instrumento MUSE de ESO, instalado en el Very Large Telescope, en Chile, un equipo de astrónomos ha descubierto una estrella en el cúmulo NGC 3201 que se comporta de un modo muy extraño. Parece estar orbitando un agujero negro invisible con cerca de cuatro veces la masa del Sol. Se trataría del primer agujero negro con masa estelar inactivo de este tipo detectado en un cúmulo globular y el primero encontrado por la detección directa de su fuerza gravitacional. Este importante descubrimiento tiene una gran repercusión en nuestra comprensión de la formación de estos cúmulos de estrellas, agujeros negros y de los orígenes de eventos de ondas gravitacionales.
Los cúmulos globulares de estrellas son enormes esferas de decenas de miles de estrellas que orbitan a la mayoría de las galaxias. Se encuentran entre los sistemas estelares más viejos co…

La detección del Telescopio Green Bank de la Fundación Nacional de Ciencias desbloquea la exploración de la química interestelar "aromática".

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La molécula aromática de benzonitrilo fue detectada por GBT en la Nube Molecular de Tauro 1 (TMC-1).

Los astrónomos que utilizan el Telescopio Green Bank han realizado la primera detección interestelar definitiva de benzonitrilo, una intrigante molécula orgánica que ayuda a unir químicamente moléculas simples basadas en carbono y verdaderamente masivas conocidas como hidrocarburos aromáticos policíclicos. Este descubrimiento es una pista vital en un misterio de hace 30 años: identificar la fuente de un tenue resplandor infrarrojo que impregna la Vía Láctea y otras galaxias.

Los astrónomos tenían un misterio en sus manos. Sin importar dónde miraran, desde el interior de la Vía Láctea hasta las galaxias distantes, observaron un deslumbrante brillo de luz infrarroja. Esta tenue luz cósmica, que se presenta como una serie de picos en el espectro infrarrojo, no tenía una fuente fácilmente identificable. Parecía no estar relacionado con ninguna característica cósmica reconocible, como nubes…

Un púlsar perfora el disco de material de su estrella compañera.

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PSR B1259-63.

Este trío de imágenes contiene evidencia del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA que muestra que un grupo de material estelar ha sido arrojado lejos de un sistema de doble estrella a velocidades increíblemente altas. Este sistema, conocido como PSR B1259-63/LS 2883  o B1259 para abreviar, se compone de dos objetos en órbita uno alrededor del otro. La primera es una estrella aproximadamente 30 veces más masiva que el Sol que tiene un disco de material girando a su alrededor. El otro es un púlsar, una estrella de neutrones ultradensa que quedó atrás cuando una estrella aún más masiva sufrió una explosión de supernova.
Los investigadores creen que el pulsar eliminó el trozo de escombros, que abarca más de cien veces el tamaño del Sistema Solar, cuando colisionó con el disco alrededor de la estrella masiva mientras viajaba en su órbita elíptica que duraba 41 meses. (La ilustración de un artista muestra el púlsar justo después de colisionar con el disco). Los astrónomo…

Erupciones de agujero negro supermasivo.

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Detectadas erupciones sucesivas del agujero negro supermasivo de la galaxia J1354.

La galaxia bajo estudio, llamada SDSS J1354 + 1327 (J1354 para abreviar), está a unos 800 millones de años luz de la Tierra. El equipo utilizó observaciones del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y del Telescopio Espacial Hubble (HST), así como de la W.M. Observatorio Keck en Mauna Kea, Hawaii, y el Observatorio Apache Point (APO) cerca de Sunspot, Nuevo México.
Chandra detectó una fuente de emisión de rayos X brillante y puntual de J1354, un signo revelador de la presencia de un agujero negro supermasivo millones o miles de millones de veces más masivo que nuestro sol. Los rayos X son producidos por gas calentado a millones de grados por las enormes fuerzas gravitacionales y magnéticas cerca del agujero negro. Parte de este gas caerá en el agujero negro, mientras que una porción será expulsada en una salida potente de partículas de alta energía.
Al comparar imágenes de Chandra y HST, el equipo …

NGC 5477, una galaxia enana.

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Una galaxia enana arquetípica.

La constelación de Ursa Mayor (La Gran Osa) es el hogar de Messier 101, la galaxia Pinwheel. Una de las galaxias espirales más grandes y brillantes en el cielo nocturno, Messier 101 es también el tema de una de las imágenes más famosas de Hubble, como la Vía Láctea, Messier 101 no está solo, se sitúa con galaxias enanas más pequeñas en su vecindario.
NGC 5477, una de estas galaxias enanas en el grupo Messier 101, es el tema de esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA. Sin estructura obvia, pero con signos visibles de nacimiento de nacimientos en curso, NGC 5477 se parece mucho a una galaxia irregular enana arquetípica. Las brillantes nebulosas que se extienden a través de gran parte de la galaxia son nubes de gas de hidrógeno brillante en el que se están formando nuevas estrellas. Estos brillan en rojo rosado en la vida real, aunque la selección de filtros verdes e infrarrojos a través de los cuales se tomó esta imagen los hace aparecer c…

Viaje al centro de la Vía Láctea.

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El Centro Galáctico, los científicos llevan a los televidentes al centro de la Vía Láctea.

Una nueva visualización proporciona un viaje virtual excepcional, completo con una vista de 360 grados, hasta el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Este proyecto, realizado con datos del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA y otros telescopios, permite a los espectadores controlar su propia exploración del fascinante entorno de estrellas volátiles masivas y la poderosa gravedad alrededor del monstruoso agujero negro que se encuentra en el centro de la Vía Láctea.
La Tierra se encuentra a unos 26.000 años luz, o aproximadamente 150.000 billones de millas, del centro de la Galaxia. Si bien los humanos no pueden viajar físicamente allí, los científicos han podido estudiar esta región mediante el uso de datos de poderosos telescopios que pueden detectar la luz en una variedad de formas, incluidos los rayos X y la luz infrarroja.

La visualización anterior se basa en datos infrarrojos con…