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Los telescopios MAGIC ayudan a encontrar el origen de un neutrino cósmico.

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Un blazar emitiendo neutrinos y rayos gamma.

• 12 de julio del 2.108.

Una campaña mundial de observación con múltiples instrumentos, en la que han participado los telescopios MAGIC del Observatorio del Roque de los Muchachos en La Palma, permite localizar, por primera vez, la fuente de un neutrino cósmico proveniente de fuera de la Vía Láctea. Los resultados, publicados en la revista Science, se presentan hoy en una rueda de prensa desde la sede de la National Science Foundation (NSF) en Estados Unidos.
Un equipo internacional de científicos ha logrado identificar la procedencia de un neutrino combinando una señal detectada por el experimento IceCube, en la Antártida, con medidas del observatorio espacial Fermi-LAT y de los telescopios MAGIC, así como de otros instrumentos repartidos por todo el mundo. Con una alta probabilidad, el neutrino se originó en un agujero negro activo en el centro de una galaxia distante de tipo blazar en la constelación de Orión. Esta observación, llamada d…

E"X"plorando la Nebulosa del Águila y a los "Pilares de la Creación".

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La Nebulosa del Águila (Messier 16).

La Nebulosa del Águila, también conocida como Messier 16, contiene el cúmulo estelar joven NGC 6611. También es el sitio de la espectacular región de formación estelar conocida como los Pilares de la Creación, que se encuentra en la porción sur de la Nebulosa del Águila. Usando Chandra, los investigadores detectaron más de 1.700 fuentes individuales de rayos X en la Nebulosa del Águila.
Las identificaciones ópticas e infrarrojas con estrellas se usaron para clasificar a los intrusos casuales en primer plano o en segundo plano, y para determinar que más de dos tercios de las fuentes son posibles estrellas jóvenes que son miembros del cúmulo NGC 6611.
La capacidad única de Chandra para resolver y localizar fuentes de rayos X permitió identificar cientos de estrellas muy jóvenes, y aquellas que todavía están en proceso de formación (conocidas como "protoestrellas"). Las observaciones infrarrojas del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y e…

Un cuarteto explosivo.

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Hubble ve múltiples imágenes de una supernova por primera vez.

Los astrónomos que utilizan el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA han descubierto, por primera vez, cuatro imágenes de una estrella explosiva distante. Las imágenes están dispuestas en forma de cruz por la poderosa gravedad de una galaxia en primer plano incrustada en un enorme cúmulo de galaxias. El documento del descubrimiento de la supernova aparecerá el 6 de marzo de 2015 en un número especial de Science que celebra el centenario de la teoría de la relatividad general de Albert Einstein, artículo científico.
Si bien observamos de cerca a una galaxia elíptica masiva y su cúmulo de galaxias asociado MACS J1149 + 2223, cuya luz tardó más de 5 mil millones de años en alcanzarnos, los astrónomos han descubierto una visión extraña y rara. La gran masa de la galaxia y el cúmulo está doblando la luz de una supernova mucho más distante detrás de ellos y creando cuatro imágenes separadas de la misma. La luz se ha magnif…

Cuásar distante proporciona pistas sobre las condiciones del Universo temprano.

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VLBA produce una imagen altamente detallada del quasar P352-15.
Los astrónomos que usan el Very Long Baseline Array (VLBA) de la National Science Foundation han creado una imagen que revela detalles tentadores de un cuásar a casi 13 mil millones de años luz de la Tierra, un objeto que puede proporcionar pistas importantes sobre los procesos físicos en funcionamiento en las primeras galaxias del Universo.
Los científicos estudiaron un cuásar llamado PSO J352.4034-15.3373 (P352-15), un emisor inusualmente brillante de ondas de radio para un objeto tan distante. La "visión" de radio extremadamente aguda del VLBA mostró que el objeto se dividió en tres componentes principales, dos de los cuales muestran una subdivisión adicional. Los componentes se extienden a una distancia de solo 5.000 años luz.
Los cuásares son galaxias con agujeros negros supermasivos en sus núcleos: agujeros negros millones o miles de millones de veces más masivos que el Sol. La poderosa atracción gravitato…

Un colorido paisaje celeste.

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El cúmulo estelar RCW 38.

En estas nuevas observaciones del Very Large Telescope de ESO, puede verse el cúmulo estelar RCW 38 en todo su esplendor. Esta imagen fue tomada durante las pruebas de la cámara HAWK-I (High Acuity Wide-field K-band Imager) con el sistema de óptica adaptativa GRAAL. Vemos a RCW 38 y sus nubes circundantes de gas intensamente brillante con un detalle exquisito, con oscuros zarcillos de polvo enroscándose a través del núcleo brillante de este joven conjunto de estrellas.

Esta imagen muestra el cúmulo estelar RCW 38, captado por el instrumento infrarrojo HAWK-I, instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Chile. Observando en longitudes de onda infrarrojas, HAWK-I puede examinar cúmulos de estrellas ocultas en polvo como RCW 38, proporcionando una visión sin precedentes de las estrellas que se están formando dentro. Este cúmulo contiene cientos de estrellas jóvenes, calientes y masivas, y se encuentra unos 5500 años luz de distancia, en la constelación …

Una región del universo extraordinariamente densa pone a prueba la teoría de formación de estructuras en el cosmos.

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Materia oscura entorno a cúmulos de galaxias.

Se ha hallado un halo de materia oscura en torno a un cúmulo de galaxias seis veces más denso de lo que se esperaba. Este hallazgo muestra que debe haber mecanismos muy eficaces, no contemplados hasta ahora, para la acumulación de materia en torno a las grandes estructuras que pueblan el universo.
Según la teoría cosmológica más aceptada, antes de que se formaran las galaxias ya había concentraciones de materia oscura que sirvieron de aglutinante: el gas que daría lugar a las primeras galaxias se concentró en los grumos de materia oscura (un tipo de materia que no emite luz y solo interacciona gravitatoriamente), y este tipo de materia sigue siendo mayoritario en galaxias y cúmulos de galaxias, en forma de enormes halos en torno a la materia luminosa. Ahora, un grupo de investigadores, con la participación del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), ha hallado un halo de materia oscura tan denso que pone de manifiesto la existenc…

La Galaxia de las Antenas, hallado material orgánico.

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Hallan material orgánico en la Galaxia de las Antenas, Arp 244.
Un estudio liderado por la investigadora del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Ana Monreal Ibero prueba la presencia de material probablemente orgánico en galaxias distintas de la Vía Láctea.
Tras realizar un análisis espectroscópico con el instrumento MUSE, instalado en el VLT (Very Large Telescope), que se encuentra en el Observatorio Europeo Austral (Chile), un equipo liderado por la astrofísica del IAC Ana Monreal Ibero ha probado la existencia de bandas interestelares difusas (DIB) en las Galaxias de las Antenas, a 70 millones de años luz de la Tierra. De esta manera, ha demostrado que existe material probablemente orgánico en otras galaxias más allá de nuestro vecindario galáctico.
El espectro electromagnético de un objeto celeste (galaxia, estrella, etc.) resulta de descomponer su luz emitida en sus colores constituyentes. Las características de dicho espectro, por ejemplo, colores dominantes o ausentes, i…

Hubble ve un planeta azul celeste.

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Un exoplaneta en color verdadero medido por primera vez.

Esta ilustración muestra HD 189733b, un enorme gigante de gas que orbita muy cerca de su estrella caliente HD 189733. La atmósfera del planeta está abrasando con una temperatura de más de 1.000 grados Celsius, llueve vidrio de costado en un viento huracanado de 7.000 kilómetros por hora.
A una distancia de 63 años luz de nosotros, este mundo alienígena turbulento es uno de los exoplanetas más cercanos a la Tierra que se puede ver cruzando la cara de su estrella. Al observar este planeta antes, durante y después de que desapareció detrás de su estrella anfitriona durante la órbita, los astrónomos pudieron deducir que el HD 189733b es de un color azul profundo, que recuerda el color de la Tierra visto desde el espacio.
Crédito: NASA, ESA, M. Kornmesser
Publicado en Hubble el 11 de julio del 2.013.

Los astrónomos que utilizan el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA han determinado, por primera vez, el verdadero color de un…

IC 4710, una galaxia irregular enana.

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Un frenesí de estrellas.

Descubierto en 1900 por el astrónomo DeLisle Stewart y aquí fotografiado por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA, IC 4710 es un espectáculo innegablemente brillante. La galaxia es una nube ocupada de estrellas brillantes, con brillantes bolsillos que marcan explosiones de nuevas estrellas formadas por sus bordes.
IC 4710 es una galaxia irregular enana. Como su nombre indica, tales galaxias son de apariencia irregular y caótica, carecen de bultos centrales y brazos espirales, son claramente diferentes de las espirales o elípticas. Se cree que las galaxias irregulares alguna vez pudieron haber sido espirales o elípticas, pero se distorsionaron con el tiempo a través de fuerzas gravitacionales externas durante interacciones o fusiones con otras galaxias. Las galaxias irregulares enanas en particular son importantes para nuestra comprensión general de la evolución galáctica, ya que se cree que son similares a las primeras galaxias que se formaron en el U…

El VLT de ESO capta la primera imagen confirmada de un planeta recién nacido.

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El espectro revela una atmósfera nubosa.

SPHERE, un instrumento buscador de planetas instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, ha captado la primera imagen confirmada de un planeta formándose en el polvoriento disco que rodea a una estrella joven. El joven planeta está haciéndose camino a través del disco primordial de gas y polvo que rodea a la joven estrella PDS 70. Los datos sugieren que la atmósfera del planeta es nubosa.
Un equipo de astrónomos, liderado por un grupo del Instituto Max Planck de Astronomía, en Heidelberg (Alemania), ha captado una espectacular instantánea de formación planetaria alrededor de la joven estrella enana PDS 70. Utilizando el instrumento SPHERE, instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO  uno de los instrumentos de búsqueda de planetas más potente del momento, el equipo internacional ha realizado la primera detección firme de un planeta joven, llamado PDS 70b, hendiendo un camino a través del material que rodea a la joven estrella (y a p…