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La nube molecular Orión B.

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Vista de Herschel a Orión B.

En esta imagen del Observatorio Espacial Herschel de la ESA se encuentra la nube molecular Orión B, un vasto complejo formador de estrellas en la constelación Orión, el Cazador. Invisibles a nuestros ojos, estas nubes interestelares se encuentran cerca de Alnitak, una de las estrellas en el Cinturón de Orión. Orión B a unos 1300 años luz de nosotros es una de las regiones más cercanas de la formación estelar, donde las nuevas estrellas toman forma de nubes de gas.
Observando el cielo en las longitudes de onda del infrarrojo lejano y sub-milimétrico a partir de 2009 a 2013, Herschel podría coger el débil brillo de los granos de polvo entremezclados en estas nubes. Los astrónomos pueden usar este resplandor para rastrear el gas, de otro modo oscuro, donde se despliega la formación estelar. Las partes más densas de la nube, donde se encuentran muchas protoestrellas y estrellas recién nacidas, se destacan como las regiones más brillantes de la imagen.
La regió…

Serpiente cósmica embarazada con estrellas.

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La Serpiente Cósmica galáctica.



Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA revela a la Serpiente Cósmica, una galaxia distante salpicada de regiones grumosas de intensa formación de estrellas que parecen deformadas por el efecto de las lentes gravitacionales. Esta gigantesca galaxia en forma de arco está en realidad detrás del gran cúmulo de galaxias MACSJ1206.2-0847, pero gracias a la gravedad del cúmulo, podemos verlo desde la Tierra.
La luz de la galaxia lejana, de alto desplazamiento hacia el rojo, llega a la Tierra, distorsionada por la gigantesca influencia gravitacional del cúmulo intermedio. Fascinantemente, en lugar de dificultar la percepción de los objetos cosmológicos, estos efectos de lentes intensos mejoran la resolución y la profundidad de una imagen al magnificar el objeto de fondo. Algunas veces, la lente gravitacional puede producir imágenes múltiples del objeto cuando la luz se dobla en diferentes direcciones alrededor del grupo de primer plano.
Uti…

Una vista de múltiples longitudes de onda de la radio galaxia Hercules A.

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La radio galaxia Hercules A.

Espectaculares chorros impulsados ​​por la energía gravitatoria de un agujero negro supermasivo en el núcleo de la galaxia elíptica Hércules A ilustran el poder combinado de imágenes de dos de las herramientas de vanguardia de la astronomía, la Wide Field Camera 3 del telescopio espacial Hubble y la recientemente mejorada Karl G Telescopio de gran tamaño Jansky Very Large Array (VLA) en Nuevo México.
A unos dos mil millones de años luz de distancia (z= 0,156, desplazamiento al rojo) la galaxia elíptica amarillenta en el centro de la imagen parece bastante ordinaria, tal como la ve el Hubble en longitudes de onda de luz visibles. La galaxia es aproximadamente 1000 veces más masiva que la Vía Láctea y alberga un agujero negro central de 2.500 millones de masas solares que es 1000 veces más masivo que el agujero negro en la Vía Láctea. Pero la galaxia de aspecto inofensivo, también conocida como 3C 348, ha sido durante mucho tiempo conocida como el objeto emi…

Un planeta increíblemente metálico y denso.

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El planeta K2-106b un mundo sorprendente.

Científicos del IAC han participado en el descubrimiento de un planeta extrasolar inusualmente denso, con 1,5 radios terrestres, pero 8 veces más masivo que la Tierra. Este planeta pone de relieve que hay otros mundos alrededor de otras estrellas con propiedades extremas y cuya formación aún resulta un misterio
Frente a la idea extendida de que los planetas en torno a otras estrellas no son tan diferentes a los del Sistema Solar, resulta cada vez más evidente que existen otros mundos extraordinarios que sorprenden incluso a la comunidad astronómica profesional. Un equipo internacional del que forman parte investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha descubierto un nuevo exoplaneta masivo y metálico, K2-106b, de los denominados “de periodo ultracorto”. La órbita alrededor de su estrella dura menos de un día, en este caso solo 14 horas, algo de por sí bastante inusual, aunque lo que es realmente extraño de este planeta es su…

Enigmático cúmulo estelar capturado por el Hubble.

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NGC 6401.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha utilizado su poderosa óptica para separar el cúmulo globular NGC 6401 en sus estrellas constituyentes. Lo que antes solo era visible como una niebla fantasmal en los oculares de instrumentos astronómicos se ha transformado en un impresionante paisaje estelar.
NGC 6401 se puede encontrar dentro de la constelación de Ophiuchus (The Serpent Bearer). El cúmulo globular en sí es relativamente débil, por lo que se requiere un telescopio y alguna experiencia observacional para verlo. Los cúmulos globulares son muy ricos, y generalmente esféricos, colecciones de estrellas, de ahí el nombre. Ellos orbitan alrededor de los núcleos de las galaxias, con la fuerza de la gravedad manteniendo a las estrellas atadas como un grupo. Hay alrededor de 160 cúmulos globulares asociados con nuestra Vía Láctea, de los cuales NGC 6401 es uno. Estos objetos son muy antiguos y contienen algunas de las estrellas más antiguas que se conocen. Sin embargo, …

La explosión de una supernova nos da pistas sobre un sistema estelar binario.

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Circinus X-1.

Se ha encontrado el miembro más joven de una clase importante de objetos utilizando datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y la Matriz del Telescopio Compacto de Australia. Una imagen compuesta muestra los rayos X en azul y la emisión de radio en púrpura, que han sido superpuestos en un campo de visión óptica del Digital Sky Survey. Este descubrimiento, descrito en el comunicado de prensa, permite a los científicos estudiar una fase crítica después de una supernova y el nacimiento de una estrella de neutrones, comunicado de prensa.
Los sistemas conocidos como "rayos X binarios" son algunas de las fuentes de rayos X más brillantes del cielo. Consisten en una estrella ultradensa repleta de neutrones, a.k.a., una "estrella de neutrones" o un agujero negro que está emparejado con una estrella normal como el Sol. Cuando estos dos objetos orbitan entre sí, la estrella de neutrones o el agujero negro extrae material de la estrella compañera.
Un…

La Lente Gravitacional.

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Las gafas de espía en el universo: lentes gravitacionales.

Esta ilustración muestra un fenómeno conocido como lente gravitacional, que es utilizado por los astrónomos para estudiar galaxias muy distantes y muy débiles. Tenga en cuenta que la escala ha sido muy exagerada en este diagrama. En realidad, la galaxia distante está mucho más lejos y es mucho más pequeña.
Las lentes gravitatorias o gravitacionales son racimos de galaxias elípticas cuya gravedad es tan fuerte que doblan la luz de las galaxias detrás de ellas. Esto produce imágenes distorsionadas y a menudo múltiples de la galaxia de fondo. Pero a pesar de esta distorsión, las lentes gravitacionales permiten observaciones grandemente mejoradas mientras la gravedad dobla el camino de la luz hacia el Hubble, el observatorio espacial que estamos usando en estos momentos, amplificando la luz y haciendo observables objetos que de otro modo serían invisibles.
Un equipo de astrónomos ha utilizado Abell 383, una lente gravitacional de …

Una burbujeante celebración cósmica.

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La nube de formación estelar RCW 34.

En la región más brillante de esta refulgente nebulosa llamada RCW 34, estrellas jóvenes calientan el gas considerablemente, haciendo que se expanda a través del gas circundante, más frío. Cuando el hidrógeno calentado alcanza los límites de la nube de gas, estalla hacia fuera, derramándose en el vacío como el contenido de una botella de champán descorchada, de hecho, este proceso se conoce como flujo de champán. Pero, además de un puñado de burbujas, la joven región de formación estelar RCW 34 tiene mucho que ofrecer: al parecer se han sucedido múltiples episodios de formación estelar dentro de la misma nube.
Esta nueva imagen del VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Chile, muestra una espectacular y brillante nube roja de gas de hidrógeno detrás de una colección de estrellas azules en primer plano. Dentro de RCW 34, situada en la constelación austral de Vela, en la región más brillante de la nube, se esconde un grupo de estrellas masivas jóvenes…

Anuncio con retraso de detección de una fusión binaria de agujero negro.

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GW170608, LIGO y Virgo detectan la fusión de un binario de agujeros negros.

Los científicos que buscan ondas gravitatorias han confirmado otra detección de su fructífera observación a principios de este año. Apodado GW170608, el último descubrimiento fue producido por la fusión de dos agujeros negros relativamente ligeros, 7 y 12 veces la masa del sol, a una distancia de alrededor de mil millones de años luz de la Tierra. La fusión dejó un agujero negro final 18 veces la masa del sol, lo que significa que la energía equivalente a alrededor de 1 masa solar se emitió como ondas gravitacionales durante la colisión.
Este evento, detectado por los dos detectores LIGO compatibles con NSF a las 02:01:16 UTC del 8 de junio de 2017 (o a las 10:01:16 p. M. Del 7 de junio en horario este de Estados Unidos), fue en realidad la segunda fusión binaria de agujeros negros observado durante la segunda observación de LIGO desde que se actualizó en un programa llamado Advanced LIGO. Pero su anuncio se r…

Descubierto el mundo templado más cercano orbitando una estrella tranquila.

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Exoplaneta bautizado como Ross 128b.

Un planeta templado, del tamaño de la Tierra, ha sido descubierto a tan solo once años luz del Sistema Solar. El equipo que ha realizado el descubrimiento ha utilizado un instrumento único en su clase, el cazador de planetas HARPS de ESO. El nuevo mundo se ha designado como Ross 128b y ahora es el segundo planeta templado más cercano tras Próxima b. También es el planeta más cercano descubierto que orbita a una estrella enana roja inactiva, lo cual puede aumentar las probabilidades de que se trate de un planeta que, potencialmente, pudiera albergar vida. Ross 128b será un blanco perfecto para el ELT (Extremely Large Telescope) de ESO, que será capaz de buscar biomarcadores en su atmósfera.
Un equipo que trabaja con el instrumento HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher, buscador de planetas de alta precisión por velocidad radial) de ESO, instalado  en el Observatorio La Silla, en Chile, ha descubierto que, alrededor de la estrella enan…

Messier 9, cúmulo globular.

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Las Joyas relucientes de Messier 9.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha producido la imagen más detallada hasta ahora de Messier 9, un cúmulo de estrellas globulares ubicado cerca del centro de la galaxia. Esta bola de estrellas es demasiado débil para ver a simple vista, pero el Hubble puede captar más de 250.000 estrellas individuales brillando en ella.
Messier 9, representado aquí, es un cúmulo globular, un enjambre aproximadamente esférico de estrellas que se encuentra a unos 25.000 años luz de la Tierra, cerca del centro de la Vía Láctea, tan cerca que las fuerzas gravitatorias del centro galáctico lo tiran ligeramente hacia fuera.
Se cree que los racimos globulares albergan algunas de las estrellas más antiguas de nuestra galaxia, nacidas cuando el Universo era sólo una pequeña fracción de su edad actual. Además de ser mucho más antiguos que el Sol, alrededor del doble de su edad, las estrellas de Messier 9 también tienen una composición marcadamente diferente, y se e…

Messier 8, la nebulosa de la Laguna por Hubble.

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Rompiendo olas en la laguna estelar.

Este primer plano del centro de la Nebulosa de la Laguna (Messier 8) muestra claramente las delicadas estructuras formadas cuando la poderosa radiación de las estrellas jóvenes interactúa con la nube de hidrógeno de la que se formaron.
Esta imagen se creó a partir de exposiciones tomadas con el Canal de Campo Ancho de la Cámara Avanzada de Sondeos en Hubble. La luz del hidrógeno brillante (a través del filtro F658N) se tiñe de rojo. La luz del nitrógeno ionizado (a través del filtro F660N) es de color verde y la luz a través de un filtro amarillo (F550M) es de color azul. Los tiempos de exposición a través de cada filtro son 1560 s, 1600 sy 400 s respectivamente. La bengala azul-blanca en la esquina superior izquierda de la imagen es luz dispersa de una estrella brillante justo fuera del campo de visión. El campo de visión es de 3.3 por 1.7 minutos de arco.
Una espectacular nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble NASA / ESA revela el corazón de…

Messier 8, la Nebulosa de la Laguna por VST de ESO.

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Imágenes de la Nebulosa de la Laguna obtenidas por el telescopio VST.

VST, el Telescopio de Sondeo del VLT (VLT Survey Telescope) instalado en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile, ha captado esta nueva imagen, rica en detalles, de la Nebulosa de la Laguna. Esta nube gigante de gas y polvo alberga jóvenes cúmulos estelares y en su interior se están creando nuevas estrellas jóvenes intensamente brillantes. Esta imagen es una pequeña parte de tan solo uno de los once sondeos públicos del cielo que se llevan a cabo actualmente con telescopios de ESO. Juntos, proporcionarán un vasto legado de datos públicos accesibles para toda la comunidad astronómica.
La Nebulosa de la Laguna es un intrigante objeto situado a unos 5.000 años luz de nosotros, en la constelación de Sagitario (El Arquero). También conocida como Messier 8, es una nube gigante de 100 años luz de tamaño, y en el interior de sus columnas de gas y polvo se están formando nuevas estrellas [1]. Esta nueva imagen de 16.000 píxe…