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Los ingredientes para la vida.

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ALMA detecta ingredientes para la vida alrededor de estrellas jóvenes de tipo solar.

ALMA ha observado estrellas como el Sol en una etapa muy temprana de su formación y ha descubierto rastros de isocianato de metilo, un ingrediente químico básico para la vida. Es la primera vez que se detecta esta molécula prebiótica en protoestrellas de tipo solar, el tipo de estrella a partir de la cual evolucionó nuestro Sistema Solar. El descubrimiento podría ayudar a los astrónomos a comprender cómo surgió la vida en la Tierra.
Dos equipos de astrónomos han utilizado el poder de ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), en Chile, para detectar isocianato de metilo [1], una molécula orgánica compleja prebiótica­, en el sistema estelar múltiple IRAS 16293-2422. Un equipo está codirigido por Rafael Martín-Doménech, del Centro de Astrobiología en Madrid (España) y Víctor M. Rivilla, del INAF-Observatorio Astrofísico de Arcetri, en Florencia (Italia); y el otro por Niels Ligterink, del Obse…

SDSS J1004 + 4112, cúmulo de galaxias.

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Hubble capta una lente gravitacional nominal de "cinco estrellas".

Explicación de la imagen superior.
Esta imagen del Telescopio Espacial NASA / ESA Hubble es la primera imagen de un quasar distante con cinco imágenes. El grupo de cinco imágenes de quasar son producidas en un proceso llamado Lente Gravitatoria, en el cual el campo gravitacional de un objeto masivo en este caso, un grupo de galaxias curva y amplifica la luz de un objeto situado detrás de este cúmulo, un quasar.

Aunque se han visto otros quásares de lentes múltiples anteriormente, por ejemplo el objeto conocido como la "Cruz de Einstein", este "super quasar" recientemente observado es el único caso hasta el momento en el que múltiples imágenes de quasar son producidas por un cúmulo de galaxias entero que actúa como una lente gravitacional

Crédito:
Agencia Espacial Europea, NASA, Keren Sharon (Universidad de Tel-Aviv) y Eran Ofek (CalTech)

La primera imagen de un cuásar distante. El Telescopio E…

Estrellas provenientes de fuera de la Vía Láctea.

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Descubierta una nueva familia de estrellas gigantes rojas con una extraña composición química en la Vía Láctea.

Los resultados de esta investigación, publicados en Astrophysical Journal Letters y en la que ha participado el IAC, sugieren un origen extragaláctico, fuera de la Vía Láctea, y contribuirán a entender cómo evolucionan las estrellas y cómo se forman los elementos químicos en su interior.
En Ciencia, la casualidad es fuente de sorprendentes descubrimientos. Abre los ojos a lo desconocido. Incluso, a veces, cambia el rumbo de una investigación, de una teoría o de un paradigma por completo, lo que ha sucedido en este descubrimiento. Mientras buscaban reliquias fósiles de la Vía Láctea temprana, un equipo científico tropezó con un hallazgo inesperado: una nueva familia de estrellas gigantes con una composición química inusual según los modelos de nucleosíntesis (procesos de fusión nuclear en el interior de las estrellas donde se originan nuevos elementos químicos). Estas estrell…

Explorando la tercera dimensión de una supernova.

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Cassiopeia A, Cas A.

Uno de los objetos más famosos del cielo, el remanente de la supernova Cassiopeia A, estará en exhibición como nunca antes, gracias al Observatorio de Rayos X de Chandra de la NASA y un nuevo proyecto de la Institución Smithsonian. Un nuevo visor tridimensional (3D) permitirá a los usuarios interactuar con muchos objetos únicos del Smithsonian como parte de un esfuerzo a gran escala para digitalizar muchos de los objetos y artefactos de las instituciones .
Los científicos combinaron datos de Chandra, el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y las instalaciones terrestres para construir un modelo 3D único de los restos de 300 años de una explosión estelar que hizo estallar una estrella masiva y envió los desechos estelares al espacio a millones de millas por hora. La colaboración con este nuevo proyecto Smithsonian 3D permitirá que los datos astronómicos recopilados en Cassiopeia A, o Cas A, se presenten y resalten en un programa de acceso abierto: una gran innova…

Messier 1, el púlsar de la Nebulosa del Cangrejo.

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Un potente proceso en el trabajo.

Mientras que muchas otras imágenes de la famosa Nebulosa del Cangrejo se han centrado en los filamentos en la parte externa de la nebulosa, esta imagen muestra el corazón de la Nebulosa del Cangrejo incluyendo la estrella de neutrones central que es la que está más a la derecha de las dos estrellas brillantes cerca del centro de esta imagen. El movimiento rápido del material más cercano a la estrella central es revelada por el arco iris de colores sutiles en esta imagen de lapso de tiempo, el efecto arco iris es debido al movimiento de material sobre el tiempo transcurrido entre una imagen y otra.
Crédito: NASA/ESA
La nebulosa del cangrejo como nunca antes había sido observada. Esta nueva imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA revela el corazón de uno de los vestigios más visualmente atractivos y más estudiados de supernovas conocidas, la Nebulosa del Cangrejo. En el centro de esta nebulosa del núcleo hilado de una estrella fallecida respir…

Messier 18, cúmulo estelar abierto.

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Laboratorio estelar en Sagitario.

El puñado de brillantes estrellas azules que pueden ver en la parte superior izquierda de esta nueva fotografía de ESO (una inmensa imagen de 615 megapíxeles), es el laboratorio cósmico perfecto para estudiar la vida y la muerte de las estrellas. Conocido como Messier 18, este cúmulo de estrellas contiene astros que se formaron juntos a partir de la misma nube masiva de gas y polvo. Esta imagen, que también cuenta con rojas nubes de brillante hidrógeno y oscuros filamentos de polvo, fue captada por el telescopio de rastreo VST (VLT Survey Telescope), situado en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile.
Messier 18 fue descubierto y catalogado en 1764 por Charles Messier de ahí que se denominen Objetos Messier, durante su búsqueda de objetos parecidos a cometas [1].  Se encuentra dentro de la Vía Láctea, aproximadamente a 4.600 años luz, en la constelación de Sagitario, y está formado por una gran número de estrellas hermanas unidas en lo que se conoce c…

Los escombros de una explosión estelar.

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La supernova remanente de Tycho.

Cuando la estrella que creó este remanente de supernova explotó en 1572 era tan brillante que podía ser visible durante el día. Y aunque no fue la primera o la única persona en observar este espectáculo estelar, el astrónomo danés Tycho Brahe escribió un libro sobre sus extensas observaciones del evento, ganándose el honor de que lo nombraran.
En los tiempos modernos, los astrónomos han observado el campo de escombros de esta explosión, lo que ahora se conoce como el remanente de la supernova de Tycho, utilizando datos del Observatorio de rayos X de Chandra de la NASA, Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) de la NSF y muchos otros telescopios. Hoy en día, saben que el remanente de Tycho fue creado por la explosión de una estrella enana blanca, haciéndolo parte de la clase de supernovas Tipo Ia utilizada para rastrear la expansión del Universo.
Dado que gran parte del material lanzado desde la estrella destrozada ha sido calentado por las ondas de choqu…

Colisión de estrellas de neutrones.

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LIGO y Virgo hacen la primera detección de ondas gravitacionales producidas por colisiones de estrellas de neutrones.
Por primera vez, los científicos han detectado directamente las ondas gravitacionales, ondas en el espacio-tiempo, además de la luz de la espectacular colisión de dos estrellas de neutrones. Esta es la primera vez que se ha visto un evento cósmico en ambas ondas, gravitacionales y en la luz visible. El descubrimiento marca el primer evento cósmico observado tanto en ondas gravitacionales como en luz.
El descubrimiento se realizó utilizando el Observatorio Gravitacional de Onda de Interferómetro Láser (LIGO) basado en Estados Unidos; el detector Virgo basado en Europa; y unos 70 observatorios terrestres y espaciales, enlaces abajo.
Las estrellas de neutrones son las estrellas más pequeñas y densas que se sabe que existen y se forman cuando las estrellas masivas explotan en supernovas. Cuando estas estrellas de neutrones se unieron en espiral, emitieron ondas gravitacion…

Imagen compuesta en distintas longitudes de onda de la supernova de Kepler.

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La supernova de Kepler al desnudo.

Los tres Grandes Observatorios Espaciales de la NASA, Hubble, Spitzer y Chandra, unieron sus fuerzas para investigar los restos en expansión de una supernova, llamada remanente de supernova de Kepler,SN 1604, vista por primera vez en el año 1604 por observadores celestes, incluyendo al famoso astrónomo Johannes Kepler.
La imagen combinada revela una cubierta de gas y polvo de 14 años luz de largo que se expande a 4 millones de millas por hora (2.000 kilómetros por segundo). Las observaciones de cada telescopio resaltan características distintas del remanente de la supernova, una capa de rápido movimiento de material rico en hierro de la estrella explotada, rodeada por una onda expansiva de expansión que está barriendo el gas interestelar y el polvo.
Cada color en esta imagen representa una región diferente del espectro electromagnético, desde los rayos X a la luz infrarroja. Estos diversos colores se muestran en el panel de fotografías debajo de la i…