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Mercurio.

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El primero del Sistema Solar.

Publicado: 21 de diciembre de 2009

La cámara gran angular (WAC) de MESSENGER, que forma parte del Sistema de obtención de imágenes dual de Mercurio (MDIS), está equipada con 11 filtros de color de banda estrecha. Cuando la nave espacial retrocedió desde Mercurio después de hacer su mayor aproximación el 14 de enero de 2008, la WAC registró un mosaico de 3x3 que cubre una parte del planeta que no había sido vista previamente por una nave espacial. La imagen en color que se muestra aquí se generó combinando los mosaicos tomados a través de los filtros WAC que transmiten la luz a longitudes de onda de 1000 nm (infrarrojo), 700 nm (rojo lejano) y 430 nm (violeta). Estas tres imágenes se colocaron en los canales rojo, verde y azul, respectivamente, para crear la visualización presentada aquí. El ojo humano es sensible solo a través del rango de longitud de onda de aproximadamente 400 a 700 nm. La creación de una imagen de color falso de esta manera acentúa l…

La Corona exterior del Sol.

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Descubriendo la estructura en la Corona Exterior.

En 1610, Galileo rediseñó el telescopio y descubrió las cuatro lunas más grandes de Júpiter. Casi 400 años después, el Telescopio Espacial Hubble de la NASA utilizó su poderosa óptica para mirar profundamente en el espacio, permitiendo a los científicos determinar la edad del universo.
Baste decir que obtener una mejor visión de las cosas produce importantes avances científicos.
En un artículo publicado el 18 de julio en The Astrophysical Journal, un equipo de científicos dirigido por Craig DeForest, físico solar de la sucursal del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado, demuestra que esta tendencia histórica aún se mantiene. Usando algoritmos avanzados y técnicas de limpieza de datos, el equipo descubrió estructuras de grano fino nunca antes detectadas en la corona externa, la atmósfera de un millón de grados del Sol, mediante el análisis de imágenes tomadas por la nave espacial STEREO de la NASA. Los nuevos resultados tamb…

Una joven estrella destroza a un planeta.

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Chandra puede tener la primera evidencia de una joven estrella devorando un planeta.
Comunicado de prensa, 18 de julio del 2.018.
Los científicos pueden haber observado, por primera vez, la destrucción de un planeta joven o planetas alrededor de una estrella cercana. Las observaciones del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA indican que la estrella madre está ahora en el proceso de devorar los restos planetarios. Este descubrimiento da una idea de los procesos que afectan la supervivencia de los planetas infantiles.
Desde 1937, los astrónomos han estados deconcertados por la curiosa variabilidad de una joven estrella llamada RW Aur A, ubicada a unos 450 años luz de la Tierra. Cada pocas décadas, la luz óptica de la estrella se desvanece brevemente antes de volver a brillar. En los últimos años, los astrónomos han observado que la estrella se oscurece con mayor frecuencia y durante períodos más largos.
Usando Chandra, un equipo de científicos pudo haber descubierto qué causó el…

De un universo casi perfecto a lo mejor de dos mundos.

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La imagen de Planck sobre el fondo cósmico de microondas.

Sucedió el 21 de marzo de 2013. La prensa científica de todo el mundo se había congregado en la sede parisina de la ESA o se había conectado online, junto a una multitud de científicos, para presenciar el momento en que la misión Planck de la ESA revelaría su ‘imagen’ del cosmos. Una imagen capturada no en luz visible, sino en microondas.
Mientras que la luz que nuestros ojos puede ver está compuesta por pequeñas longitudes de onda, de menos de una milésima de milímetro, la radiación que estaba detectando Planck abarcaba longitudes algo mayores, de unas décimas de milímetro a varios milímetros. Y sobre todo, se había generado en los albores del Universo. 
Esta radiación se conoce colectivamente como fondo cósmico de microondas. Al medir sus minúsculas diferencias a lo largo del firmamento, la imagen de Planck era capaz de hablarnos sobre la edad, la expansión, la historia y el contenido del Universo. Nada más y nada menos que u…

Messier 54, cúmulo globular por ESO.

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Este cúmulo estelar no es lo que parece.

Observaciones de Messier 54, llevadas a cabo con el VLT, muestran que el problema del litio también se da fuera de nuestra galaxia.
Esta nueva imagen, obtenida con el telescopio de rastreo del VLT, instalado en el Observatorio Paranal de ESO, en el norte de Chile, muestra una vasta colección de estrellas: el cúmulo globular Messier 54. Se trata de un grupo muy parecido a tantos otros cúmulos, pero éste tiene un secreto: Messier 54 no pertenece a la Vía Láctea, sino que forma parte de una pequeña galaxia satélite, la galaxia enana de Sagitario. Esta diferencia ha permitido a los astrónomos utilizar el Very Large Telescope (VLT) para comprobar si también se encuentran bajos niveles de litio en estrellas que no pertenezcan a la Vía Láctea.
Nuestra galaxia, la Vía Láctea, está orbitada por más de 150 cúmulos globulares de estrellas, que son bolas de cientos de miles de estrellas viejas cuya datación se remonta a la época de formación de la galaxia.…

La energética juventud de las galaxias enanas que nos rodean.

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Evolución sorpresa de las galaxias enanas.

Un equipo internacional, liderado por un antiguo estudiante de la Universidad de La Laguna (ULL), José R. Bermejo‐Climent, y por la investigadora del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) Giuseppina Battaglia, ha descubierto que algunas de las pequeñas galaxias que orbitan alrededor de la Vía Láctea podrían modificar la estructura interna de sus halos de materia oscura en las primeras fases de su vida mediante la energía producida por las explosiones de supernova.
Se piensa que la mayor parte de la materia del Universo es materia no bariónica, posiblemente compuesta por partículas que aún no conocemos. Según la teoría actual, si en la formación y evolución de galaxias solo influyen las interacciones gravitatorias, las galaxias deberían estar rodeadas por extensos esferoides de partículas de materia oscura siguiendo una distribución concreta y cuya densidad aumenta conforme nos acercamos a su centro.
Sin embargo, “se está alcanzando el co…