¿La oscuridad interior?

Entre lenticular y elíptica.
Messier 85.


Esta imagen atmosférica muestra una galaxia llamada Messier 85, capturada en toda su delicada y borrosa gloria por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Messier 85 se inclina a través de la constelación de Coma Berenices (el cabello de Berenice), y se encuentra a unos 50 millones de años luz de la Tierra. Fue descubierto por primera vez por el colega de Charles Messier, Pierre Méchain en 1781, y está incluido en el catálogo de objetos celestes de Messier.

Messier 85 es intrigante: sus propiedades se ubican en algún lugar entre las de una galaxia lenticular y una elíptica, y parece interactuar con dos de sus vecinos: la hermosa espiral NGC 4394, ubicada fuera del marco en la parte superior izquierda, y la pequeña elíptica MCG 3-32-38, ubicado fuera del marco hacia la parte inferior central.

La galaxia contiene unos 400 mil millones de estrellas, la mayoría de las cuales son muy antiguas. Sin embargo, la región central alberga una población de estrellas relativamente jóvenes de unos pocos miles de millones de años. Se cree que estas estrellas se formaron en un estallido tardío de formación estelar, probablemente se desencadenó cuando Messier 85 se fusionó con otra galaxia hace más de cuatro mil millones de años. Messier 85 tiene otra cualidad potencialmente extraña. Se piensa que casi todas las galaxias tienen un agujero negro supermasivo en su centro, pero a partir de las mediciones de las velocidades de las estrellas en esta galaxia, no está claro si Messier 85 contiene un agujero negro.

Esta imagen combina observaciones infrarrojas, visibles y ultravioletas de la cámara de campo ancho 3 (WFC3) del Hubble.

Crédito: ESA / Hubble y NASA, R. O'Connell
• Publicado el 4 de febrero del 2.019, enlace imagen.

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