Urano, el planeta.

La sonda Voyager 2 arriba al planeta Urano.
Al llegar a Urano en 1.986 la nave espacial Voyager 2 observó un orbe azulado con rasgos extremadamente sutiles.
Una capa de neblina ocultó la mayoría de las nubes características del planeta.
Créditos: NASA/JPL-Caltech.

La humanidad ha visitado Urano sólo una vez, y eso fue hace 30 años. La nave espacial Voyager 2 de la NASA tuvo su mirada más cercana al planeta misterioso, distante y gaseoso el 24 de enero de 1986. Voyager 2 devolvió impresionantes imágenes del planeta y sus lunas durante el vuelo, lo que permitió unas 5,5 horas de estudio. La nave espacial se encontró a 50.600 millas (81.500 kilómetros) de Urano durante ese tiempo.

"Sabíamos que Urano sería diferente porque está inclinado a su lado, y esperábamos sorpresas", dijo Ed Stone, científico del proyecto para la misión Voyager, con sede en el Instituto Tecnológico de California, Pasadena. Stone ha servido como científico del proyecto desde 1972, continuando en ese papel hoy.

Urano se reveló como el planeta más frío conocido en nuestro sistema solar, aunque no es el más alejado del sol. Esto se debe a que no tiene fuente de calor interna. Los científicos determinaron que la atmósfera de Urano es 85 por ciento de hidrógeno y 15 por ciento de helio. También había evidencia de un océano hirviendo a unos 500 kilómetros (800 kilómetros) por debajo de las cimas de las nubes.

Los científicos descubrieron que Urano tiene un campo magnético diferente al que habían encontrado anteriormente. En Mercurio, Tierra, Júpiter y Saturno, el campo magnético está alineado aproximadamente con el eje de rotación.

"Entonces llegamos a Urano y vimos que los polos estaban más cerca del ecuador", dijo Stone. "Neptuno resultó ser similar, el campo magnético no estaba muy centrado en el centro del planeta".

Este campo magnético superficial de Urano era también más fuerte que el de Saturno. Los datos de la Voyager 2 ayudaron a los científicos a determinar que la cola magnética de Urano se tuerce en una hélice que se extiende 6 millones de millas (10 millones de kilómetros) en la dirección señalada lejos del sol. La comprensión de cómo los campos magnéticos planetarios interactúan con el sol es una parte clave de la meta de la NASA de entender la naturaleza misma del espacio. No sólo el estudio de la conexión sol-planeta proporciona información útil para el viaje espacial, sino que ayuda a arrojar luz sobre los orígenes de los planetas y su potencial para albergar la vida.

Voyager 2 también descubrió 10 nuevas lunas (hay 27 en total) y dos nuevos anillos en el planeta, que también resultó fascinante. Una luna helada llamada Miranda reveló un paisaje peculiar y variado y evidencia de actividad geológica activa en el pasado. Si bien sólo es de unos 500 kilómetros de diámetro, este pequeño objeto cuenta con cañones gigantes que podrían ser hasta 12 veces más profundo que el Gran Cañón en Arizona. Miranda también tiene tres características únicas llamadas "coronae", que son ligeramente crateras colecciones de crestas y valles. Los científicos piensan que esta luna podría haber sido destrozada y luego reensamblada.

Los planificadores de misiones diseñaron el encuentro de Urano de la Voyager 2 para que la nave espacial recibiera una asistencia por gravedad para ayudarlo a alcanzar Neptuno. En 1989, Voyager 2 añadió Neptuno a su curriculum vitae de las primeras miradas.

"El encuentro con Urano fue muy emocionante para mí", dijo Suzanne Dodd, jefa de proyecto de Voyager, con sede en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, California, que comenzó su carrera con la misión mientras Voyager 2 estaba en camino a Urano. Mi primer encuentro planetario y fue de un planeta que la humanidad nunca había visto de cerca antes.Toda nueva imagen mostraba más detalles de Urano, y tenía muchas sorpresas para los científicos.Espero que otra nave espacial sea enviada para explorar Uranus, para explorar El planeta en más detalle, en mi vida ".

Voyager 1 fue lanzado el 20 de agosto de 1977, 16 días antes de su gemelo, Voyager 2. En agosto de 2012, Voyager 1 hizo historia como la primera nave espacial para entrar en el espacio interestelar, cruzando el límite que abarca los planetas de nuestro sistema solar, Voyager 2 también se espera que alcance el espacio interestelar dentro de los próximos años.

Lo que debe saber sobre Urano.
Urano es el único planeta gigante cuyo ecuador está casi en ángulo recto con su órbita. Una colisión con un objeto del tamaño de la Tierra puede explicar la inclinación única. Casi es un gemelo en tamaño a Neptuno, Urano tiene más metano en su atmósfera principalmente de hidrógeno y helio que Júpiter o Saturno. El metano da a Urano su tinte azul. Fecha de su descubrimiento: 13 de marzo de 1781 por William Herschel.

Distancia al Sol: Aproximadamente 2,88 mil millones de kilómetros, aproximadamente 19 UA.
Duración del año: Cerca de 84 años terrestres.
Duración del día: Cerca de 17 horas de la Tierra.
Diámetro: Sobre 50.400 kilómetros.
Temperatura efectiva: -357 grados Fahrenheit.
Composición de la atmósfera: Hidrógeno, helio, metano.
Satélites: 27 conocidos, los más importantes son (del más grande al más pequeño): Titania, Oberón, Umbriel, Ariel y Miranda.


Créditos:
NASA/JPL-Caltech.

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