Mercurio, el planeta.

La nave espacial Messenger arriba a Mercurio.
Mercurio.

Hace una semana (Diciembre del 2.015), la nave espacial Messenger transmitió a la Tierra la primera imagen de alta resolución de Mercurio por una nave espacial en más de 30 años, desde los tres vuelos aéreos de Mercurio de Mariner 10 en 1974 y 1975. La Cámara Gran Angular de Messenger (WAC) Mercury Dual Imaging System (MDIS) está equipado con 11 filtros de color de banda estrecha, en contraste con los dos filtros de luz visible y un filtro de ultravioleta que estaban en la cámara de visión de Mariner 10. Mediante la combinación de imágenes tomadas a través de diferentes filtros en el visible y el infrarrojo, los datos de Messenger permiten que Mercurio se vea en una variedad de colores de alta resolución que anteriormente no eran posibles. Los ojos de Messenger pueden ver mucho más allá de la gama de colores del ojo humano, y los colores vistos en la imagen que acompaña son algo diferentes de lo que un humano vería.

La imagen en color se generó combinando tres imágenes separadas tomadas a través de filtros WAC sensibles a la luz en diferentes longitudes de onda; Los filtros que transmiten luz con longitudes de onda de 1000, 700 y 430 nanómetros (infrarrojo, rojo lejano y violeta, respectivamente) fueron colocados en los canales rojo, verde y azul, respectivamente, para crear esta imagen. El ojo humano es sensible a través de sólo el rango de longitud de onda de 400 a 700 nanómetros. Crear una imagen de falso color de esta manera acentúa las diferencias de color en la superficie de Mercurio que no pueden verse en las imágenes de un solo filtro, en blanco y negro.

Lo que necesita saber de Mercurio.
Mercurio, abrasado por el Sol, es el planeta más pequeño de nuestro sistema solar y e más cercano, es sólo ligeramente más grande que la Luna de la Tierra. Al igual que la luna, Mercurio tiene muy poca atmósfera para detener los impactos de meteoros y está cubierta de cráteres. El día de Mercurio transcurre supercalentado por el Sol, pero a la noche las temperaturas bajan cientos de grados bajo cero. El hielo puede incluso existir en los cráteres.

Distancia media al sol: Alrededor de 58 millones de kilómetros (0,387 UA), un poco más de 1/3 de la distancia de la Tierra al sol.
Duración del año: Aproximadamente 88 días terrestres.
Duración del día: Cerca de 59 días de la Tierra.
Diámetro: Alrededor de 4.800 Km, menos de la mitad de la Tierra.
Temperatura: - 172 grados Celsius en el lado opuesto al sol, 350 grados Celsius en el lado que está frente al sol.
Composición de la atmósfera: Ninguna por la debilidad de su gravedad y por los vientos solares que barren la superficie del planeta.
Satélites: Ninguno

Crédito: 
NASA / Johns Hopkins University Laboratorio de Física Aplicada / Carnegie Institution of Washington

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