Messier 45, cúmulo estelar abierto.

Las Pleyades.
Las Pleyades o Las Siete Hermanas.

El objeto Messier 45 también denominado Las Pléyades o las Siete Hermanas, es un cúmulo abierto de estrellas situadas a unos 440 años luz de distancia hacia la constelación de Tauro (el toro), lo que lo convierte en el cúmulo de estrellas más cercano a la Tierra. La región central del cúmulo se extiende por cerca de ocho años luz, mientras que el diámetro estimado del conjunto se calcula en 43 años luz. Las Pléyades son un espectáculo muy prominente a simple vista durante el invierno en el hemisferio norte, mientras que en verano el cúmulo está mejor visto por observadores en las latitudes del sur.

La mayoría de los miembros del cúmulo son estrellas azules muy jóvenes y calientes del tipo espectral B que se han formado en los últimos 100 millones de años. Hasta el momento, alrededor de 1.000 estrellas han sido confirmadas en el cúmulo, los astrónomos consideran que el grupo permanecerá compacto los siguientes 250 millones de años para luego dispersarse por interacciones gravitatorias con el entorno. El cúmulo está dominado por estrellas azules jóvenes, de las cuales ocho pueden ser observadas a simple vista dependiendo de las condiciones atmosféricas (cielos muy limpios y ausencia de Luna) y de la vista del observador: Taygeta (4.29), Pleione (5.05), Merope (4.14), Maia (3.87), Electra (3.72), Celaeno (5.45), Atlas (3.62) y Alcyone (2.85), los números entre paréntesis indican su magnitud de brillo aparente.

El Hubble en órbita.


El toque de nebulosidad azulada alrededor de las estrellas más brillantes se origina a partir de una nube de gas y polvo interestelar que el cúmulo está atravesando en este momento. Las pequeñas partículas de polvo dispersan la luz azul de las estrellas más cercanas más favorablemente que otros colores, por lo que la región parece brillar en azul. El cúmulo contiene muchas enanas marrones, o estrellas fallidas. Estos objetos a pesar de que son más masivos que los planetas no poseen suficiente masa para encender las reacciones de fusión nuclear en sus núcleos y continuar la vida como estrellas brillantes. Otros catálogos define a M45 como NGC 1432/35.

Culturas de todo el mundo se han maravillado con las Pléyades desde los primeros tiempos, incluidos los maoríes de Nueva Zelanda, los persas, los indios, los chinos, los mayas y los aztecas en América Central y del Sur. Los japoneses llaman las Pléyades Subaru. De las muchas referencias antiguas a esta asamblea de estrellas notable y deslumbrante, entre los más notables son las de los antiguos poetas griegos Hesíodo y Homero, que incluían las Pléyades en sus poemas épicos la Ilíada y la Odisea alrededor del año 750 antes de Cristo. La Biblia también contiene tres menciones de las Pléyades.

El cazador de cometas francés Charles Messier determinó la posición de la agrupación y la incluyó como el número de entrada 45 (Messier 45) en su famoso catálogo de 1771.

La imagen.
Las brillantes estrellas que se ve en la imagen superior de la entrada son miembros del popular cúmulo abierto conocido como Las Pléyades o Siete Hermanas. Los Sensores de Guía Fina del telescopio espacial Hubble refinaron la distancia a Las Pléyades en unos 440 años luz. Los Sensores de Guía Fina se encuentran en la periferia del campo de visión del Hubble. Ellos muestran una circunferencia que es aproximadamente el tamaño angular de la Luna en el cielo. Ellas están cubiertas en esta imagen para proporcionar una escala de visión muy estrecha del Hubble en los cielos.

Créditos de imagen:
 NASA, ESA and AURA/Caltech


Publicado en Hubble el 1 de junio de 2.004.

Entradas más visitadas de los últimos 30 días.

Messier 8, la Nebulosa de la Laguna.

Lo profundo del Universo.

4C+29.30,una galaxia con chorro de partículas.

NGC 6302, nebulosa planetaria.

El Observatorio Espacial Herschel.

H 1429-0028, una galaxia del Universo Lejano.

NGC 1929, región de formación estelar.

¿Cuánta masa se necesita para crea un agujero negro?

IRAS 09371, nebulosa protoplanetaria.

NGC 3293, cúmulo estelar abierto.