Messier 53, cúmulo globular por Hubble.

Hubble espía otro grupo globular, pero con un secreto.
Messier 53.

Miles y miles de estrellas brillantes forman este cúmulo globular, Messier 53, capturado con nitidez cristalina en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA. Atado fuertemente por la gravedad, el racimo es aproximadamente esférico y se vuelve más denso hacia su corazón.

Estas enormes esferas chispeantes no son raras, y existen más de 150 en la Vía Láctea sola, incluyendo Messier 53. Se encuentra en los bordes exteriores de la galaxia, donde se encuentran muchos otros cúmulos globulares, casi igualmente distantes tanto del centro de nuestra galaxia y el Sol. Aunque son relativamente comunes, el famoso astrónomo William Herschel, que no era conocido por su naturaleza poética, describió una vez el cúmulo globular como "uno de los objetos más hermosos que recuerdo haber visto en los cielos", y está claro por qué.

La ACS (Cámara Avanzada para Sondeos) del Hubble.
Los racimos globulares son mucho más antiguos y más grandes que los racimos abiertos, lo que significa que generalmente se espera que contengan más viejas estrellas rojas y menos estrellas azules masivas. Pero Messier 53 ha sorprendido a los astrónomos con su número inusual de un tipo de estrella llamada azul rezagados.

Estos jóvenes se están rebelando contra la teoría de la evolución estelar. Se espera que todas las estrellas de un cúmulo globular se formen alrededor del mismo tiempo, por lo que se espera que sigan una tendencia específica establecida por la edad del cúmulo y basada en su masa. Pero los rezagados azules no siguen esa regla, parecen ser más brillantes y más jóvenes de lo que tienen derecho a ser. Aunque su naturaleza precisa sigue siendo misteriosa, estos objetos inusuales se forman probablemente por encuentros cercanos, posiblemente colisiones, entre estrellas en los centros atestados de conglomerados globulares.

Esta imagen se compuso de exposiciones visibles y de infrarrojos tomadas con el canal de campo ancho de la cámara avanzada de Hubble para los sondeos (ACS). El campo de visión es aproximadamente 3.4 arcminutes a través.

Messier 53 se hala en la constelación Coma Verenices a una distancia estimada de 59.700 años luz de nosotros.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA

Publicado en Hubble el 3 de octubre del 2.011.