Expulsando hierro de un agujero negro.

Cúmulo de galaxias Hydra A.
Imagen compuesta de Hydra A en rayos X, luz visible y radio.

Esta imagen compuesta del cúmulo de galaxias Hydra A muestra un gas a una temperatura de 10 millones de grados observado por Chandra en azul y chorros de emisión de radio observados por Very Large Array en rosa. Los datos ópticos (en amarillo) del telescopio Canadá-Francia-Hawai y el Estudio digital del cielo muestran galaxias en el cúmulo.

Imagen en rayos X de Hydra A por Chandra.
El análisis detallado de los datos de Chandra muestra que el gas ubicado a lo largo de la dirección de los chorros de radio se ve reforzado en hierro y otros metales. Los científicos piensan que estos elementos han sido producidos por explosiones de supernova Tipo Ia en la gran galaxia en el centro del cúmulo. Un potente estallido del agujero negro supermasivo empujó el material hacia afuera, sobre distancias que se extendían durante casi 400.000 años luz, extendiéndose más allá de la región que se muestra en esta imagen. Alrededor del 10 al 20 por ciento del hierro en la galaxia se ha desplazado, lo que requiere un pequeño porcentaje de la energía total producida por el agujero negro central.

Los arrebatos del agujero negro central y supermasivo no solo han empujado los elementos hacia afuera, sino que también han creado una serie de cavidades en el gas caliente. Cuando estos chorros volaron a través de la galaxia hacia el gas intergaláctico multimillonario que los rodeaba, empujaron el gas caliente hacia un lado para crear las cavidades. Un estallido relativamente reciente creó un par de cavidades visibles como regiones oscuras en la imagen de Chandra ubicada alrededor de la emisión de radio. Estas cavidades son tan grandes que podrían contener toda la galaxia de la Vía Láctea, pero están empequeñecidas por cavidades aún más grandes, demasiado débiles para ser visibles en esta imagen, creadas por estallidos anteriores y más poderosos del agujero negro. La mayor de estas cavidades es inmensa y se extiende durante unos 670,000 años luz.

Crédito:
Rayos X: NASA/CXC/U.Waterloo/C.Kirkpatrick et al.; 
Radio: NSF/NRAO/VLA; 
Óptico: Canada-France-Hawaii-Telescope/DSS

• Publicado en Chandra el 14 de septiembre del 2.009.