Messier 45, Las Pléyades.

Nebulosa de reflexión en Las Pléyades.
Credits: NASA and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA); Acknowledgment: George Herbig and Theodore Simon (Institute for Astronomy, University of Hawaii).

En esta imagen, que combina observaciones visibles e infrarrojas, Hubble ha capturado los misteriosos y tenues zarcillos de una nube interestelar destruida por una de las estrellas más brillantes de Messier 45. Como los fuegos artificiales que iluminan las nubes oscuras de la noche, la luz de la estrella se refleja en la superficie de nubes oscuras de gas frío mezclado con polvo. Esto produce una nebulosa de reflexión.


Comúnmente llamada Pleiades o Seven Sisters, Las Pléyades o las Siete Hermanas, Messier 45 es conocida como un grupo de estrellas abierto. Contiene más de mil estrellas que están unidas por la gravedad, pero está visualmente dominado por un puñado de sus miembros más brillantes.

Una de estas estrellas, Merope, está ubicada justo fuera del marco de esta imagen en la esquina superior derecha. Los coloridos rayos de luz en la parte superior derecha, que emanan de la estrella, son un fenómeno óptico producido dentro del telescopio. Los mechones casi rectos, azul-blancos que apuntan hacia la esquina superior derecha son corrientes de grandes partículas de polvo. A medida que la nube se mueve hacia Merope, sus partículas de polvo más pequeñas se ralentizan más por la presión de radiación de la estrella que las partículas más grandes. Las grandes partículas de polvo continúan hacia la estrella, mientras que las partículas más pequeñas se quedan en la parte inferior izquierda de la imagen.

El grupo de las Pléyades se ha observado desde la antigüedad, por lo que no tiene un descubridor conocido. Sin embargo, Galileo Galilei, el científico italiano más conocido por descubrir las lunas más grandes de Júpiter y defender un modelo heliocéntrico del sistema solar, fue el primero en observar las Pléyades a través de un telescopio. Messier 45 se encuentra a una distancia promedio de 445 años luz de la Tierra en la constelación de Tauro. Tiene una magnitud aparente de 1,6 y se puede ver a simple vista. El grupo se observa mejor durante enero.

Más información sobre Las Pléyades:
http://hubblesite.org/news_release/news/2000-36
http://hubblesite.org/news_release/news/2004-20

Este gráfico de estrellas para Messier 45 representa la vista desde las latitudes medias del norte para el mes y la hora determinados. Imagen cortesia de Stellarium.
Última actualización: 20 de octubre del 2017
Editor: Rob Garner

Publicado en NASA, 19 de octubre del 2.017.