Una galaxia con forma de Objeto Volante No Identificado.

Hubble espía un OVNI.
NGC 2683.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha detectado un OVNI, bueno, la Galaxia OVNI, para ser precisos. NGC 2683 es ​​una galaxia espiral vista casi de canto, dándole la forma de una nave espacial de ciencia ficción clásica. Esta es la razón por la cual los astrónomos del Astronaut Memorial Planetarium and Observatory le dieron este apodo llamativo.

Mientras que una vista de pájaro nos permite ver la estructura detallada de una galaxia (como esta imagen de Hubble de una espiral barrada), una vista lateral o de canto tiene sus propias ventajas. En particular, les da a los astrónomos una gran oportunidad para ver las delicadas y polvorientas sendas de los brazos espirales recortándose contra la neblina dorada del núcleo de la galaxia. Además, brillantes racimos de jóvenes estrellas azules brillan dispersas por todo el disco, mapeando las regiones de formación de estrellas de la galaxia.

Quizás sorprendentemente, las vistas laterales de galaxias como esta no evitan que los astrónomos deduzcan sus estructuras. Los estudios de las propiedades de la luz provenientes de NGC 2683 sugieren que se trata de una galaxia espiral barrada, aunque el ángulo en que la vemos no nos permite ver esto directamente.

NGC 2683, descubierto el 5 de febrero de 1788 por el famoso astrónomo William Herschel, se encuentra en la constelación septentrional de Lynx (Lince). Una constelación llamada no por su parecido con el animal felino, sino porque es bastante débil y requiere que los "ojos sensibles de un gato" lo disciernan. Y cuando logras echarle un vistazo, encontrarás tesoros como este, por lo que vale la pena el esfuerzo.

Esta imagen se produce a partir de dos campos adyacentes observados en luz visible e infrarroja por la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS) de Hubble. Una tira estrecha que parece ligeramente borrosa y cruza la mayor parte de la imagen horizontalmente es el resultado de un espacio entre los detectores del Hubble. Esta franja ha sido parchada utilizando imágenes de observaciones de la galaxia hechas por telescopios terrestres, que muestran significativamente menos detalles.

El campo de visión es de aproximadamente 6.5 por 3.3 minutos de arco.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA

• Publicado en Hubble 26 de marzo del 2.012.