UGC 5497, galaxia enana azul.

Una galaxia enana azul compacta que no puede esconderse.
UGC 5497.

El Telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA ha capturado esta visión de la galaxia enana UGC 5497 que se parece un poco a la sal salpicada en terciopelo negro en esta imagen. El objeto es una compacta galaxia enana azul que se funde con nuevos grupos de estrellas. Las brillantes estrellas azules que surgen en estos grupos ayudan a dar a la galaxia un aspecto azulado que dura varios millones de años hasta que estas estrellas de combustión rápida explotan como supernovas.

UGC 5497 se considera parte del Grupo de Galaxias M81, que se encuentra a unos 12 millones de años luz de distancia en la constelación Ursa Major, la Osa Mayor. UGC 5497 apareció en un sondeo de telescopio con base en tierra en 2008 buscando nuevos candidatos de galaxias enanas asociados con Messier 81.

De acuerdo con la teoría cosmológica líder de la formación de galaxias, llamada Lambda Cold Dark Matter, debería haber muchas más galaxias enanas satélite asociadas con grandes galaxias como la Vía Láctea y Messier 81 que las que actualmente se conocen. Encontrar objetos previamente pasados ​​por alto, como éste, han ayudado a reducir la cuenta esperada, pero sólo por una pequeña cantidad. Los astrofísicos, por lo tanto, siguen desconcertados por el llamado problema del "satélite perdido".

El campo visual de esta imagen, que es una combinación de exposiciones visibles e infrarrojas de la cámara avanzada de Hubble para encuestas, es aproximadamente 3.4 por 3.4 minutos de arco.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA

Publicado en Hubble el 11 de junio del 2.012