Láseres y agujeros negros supermasivos.

UGC 6093, una galaxia exótica.
Una galaxia espiral barrada, UGC 6093

Esta imagen, capturada por la Wide Field Camera 3 (WFC3) del telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA, muestra una galaxia llamada UGC 6093. Como se puede ver fácilmente, UGC 6093 es algo conocido como una galaxia espiral barrada: tiene hermosos brazos que giran hacia afuera desde un bar que atraviesa el centro de la galaxia. Se clasifica como una galaxia activa, lo que significa que alberga un núcleo galáctico activo, o AGN: una región compacta en el centro de una galaxia en la que el material es arrastrado hacia un agujero negro supermasivo. A medida que este agujero negro devora la materia circundante, emite una intensa radiación que hace que brille intensamente.

La WFC3 del Hubble en el laboratorio.


Pero UGC 6093 es aún más exótico. La galaxia esencialmente actúa como un láser astronómico gigante que arroja luz al microondas, longitud de onda onda no visibles: este tipo de objeto recibe el nombre de megamaser (máser es el término para un láser de microondas). Megamasers como UGC 6093 pueden ser unos 100 millones de veces más brillantes que los masers encontrados en galaxias como la Vía Láctea.

La WFC3 (Wield Field Camera 3, Cámara de Campo Ancho) de Hubble observa luz que abarca un rango de longitudes de onda, desde el infrarrojo cercano, a través del rango visible, hasta el ultravioleta cercano. Tiene dos canales que detectan y procesan diferentes luces, lo que permite a los astrónomos estudiar una notable gama de fenómenos astrofísicos; por ejemplo, el canal UV-visible puede estudiar galaxias sometidas a la formación masiva de estrellas, mientras que el canal infrarrojo cercano puede estudiar la luz roja desplazada desde las galaxias en el Universo distante. Este tipo de imágenes multibanda hace que el Hubble sea inestimable en el estudio de las galaxias megamaser ya que es capaz de desentrañar su intrigante complejidad.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA

Enlace al artículo, 1 de enero del 2.018.

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