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Mostrando entradas de enero, 2018

Messier 31, la Galaxia de Andrómeda por IAC.

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La galaxia de Andrómeda, primera imagen del “Fotomatón cósmico".

Con esta fotografía astronómica, obtenida en el marco del proyecto “NIÉPCE: del negativo al positivo”, el Instituto de Astrofísica de Canarias abre su cuenta en Instagram.
El “Fotomatón cósmico”, el astrógrafo remoto de la Unidad de Comunicación y Cultura Científica (UC3) del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ya funciona a pleno rendimiento en el Observatorio del Teide (Izaña, Tenerife). La primera imagen que ha obtenido es del objeto Messier 31, la galaxia de Andrómeda, y con ella el IAC inaugura su cuenta en la red social Instagram (https://www.instagram.com/iac_astrofisica/).
Nuestra galaxia vecina, con casi un billón de estrellas, está situada a 2,5 millones de años luz de distancia, por lo que los fotones registrados en esta imagen partieron de la misma hace ese tiempo, cuando los homínidos aún evolucionaban en Sudáfrica. Estos fotones cada vez tardan menos en llegarnos dado que la galaxia se acerca a…

Messier 31, un vistazo profundo de Herschel.

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Nuevas Vistas de la Galaxia de Andrómeda.

Dos nuevas vistas llamativas del observatorio espacial Herschel son aptas para una princesa. Muestran la elegante galaxia espiral de Andrómeda, llamada así en honor a la mítica princesa griega conocida por su belleza.
La galaxia de Andrómeda, también conocida como Messier 31, se encuentra a 2 millones de años luz de distancia, y es la galaxia más cercana a nuestra propia Vía Láctea. Se estima que tiene hasta un billón de estrellas, mientras que la Vía Láctea contiene cientos de miles de millones. La evidencia reciente sugiere que la masa total de Andrómeda puede de hecho ser menor que la masa de la Vía Láctea, cuando se incluye la materia oscura.
Herschel, una misión de la Agencia Espacial Europea con importantes contribuciones de la NASA, ve la luz infrarroja de longitud de onda más larga de la galaxia, revelando sus anillos de polvo frío. Parte de este polvo es el más frío de la galaxia, solo unas pocas decenas de grados por encima del cero a…

Messier 31, la galaxia de Andrómeda en HD.

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La vista más nítida de la galaxia de Andrómeda.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA ha capturado la imagen más nítida y más grande jamás tomada de la galaxia de Andrómeda, también conocida como Messier 31. La enorme imagen es la mayor imagen de Hubble jamás lanzada y muestra más de 100 millones de estrellas y miles de cúmulos estelares incrustados en una sección del disco en forma de paquenque de la galaxia que se extiende a través de más de 40.000 años luz.
Esta vista panorámica muestra un tercio de nuestro vecino galáctico, la galaxia de Andrómeda, con una claridad impresionante. La imagen panorámica tiene un impresionante 1.5 mil millones de píxeles, lo que significa que se necesita más de 600 pantallas de televisión HD para mostrar toda la imagen [1]. Traza la galaxia de su bulto central galáctico a la izquierda, donde las estrellas están densamente empaquetadas juntas, a través de carriles de estrellas y de polvo a las afueras más escarpadas de su disco exterior a la der…

Messier 31, varias visiones de la Galaxia de Andrómeda.

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Messier 31 en luz ultravioleta.

Las estrellas calientes brillan intensamente en esta nueva imagen del Galaxy Evolution Explorer de la NASA, que muestra el lado ultravioleta de una cara familiar.
A aproximadamente 2,5 millones de años luz de distancia, la galaxia de Andrómeda o Messier 31 es el vecino galáctico más grande de nuestra Vía Láctea. Toda la galaxia se extiende a lo largo de 260.000 años luz, una distancia tan grande que se necesitaron 11 segmentos de imágenes diferentes para producir esta vista de la galaxia de lado a lado.
Las bandas de azul blanco que forman los anillos llamativos de la galaxia son barrios que albergan estrellas calientes, jóvenes y masivas. Carriles gris azulado oscuro de polvo más frío se muestran claramente contra estos anillos brillantes, trazando las regiones donde la formación estelar se está llevando a cabo actualmente en densos capullos nublados. Eventualmente, estas calles polvorientas serán arrastradas por fuertes vientos estelares, a medida que…

Un gemelo de nuestra Vía Láctea con diferencias.

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Una galaxia espiral y una supernova.

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA muestra una galaxia espiral conocida como NGC 7331. Descubierta por primera vez por el prolífico cazador de galaxias William Herschel en 1784, NGC 7331 se encuentra a unos 45 millones de años luz en la constelación de Pegaso. La galaxia frente a nosotros parcialmente de borde nos muestra sus hermosos brazos que giran como un remolino alrededor de su brillante región central.
Los astrónomos tomaron esta imagen usando Wide Field Camera 3 (WFC3) de Hubble, ya que estaban observando una estrella explosiva extraordinaria, una supernova, que todavía se puede ver débilmente como un pequeño punto rojo cerca del núcleo amarillo central de la galaxia. Denominado SN2014C, evolucionó rápidamente de una supernova que contiene muy poco hidrógeno a una que es rica en hidrógeno, en tan solo un año. Esta metamorfosis raramente observada fue luminosa a altas energías y proporciona una visión única de las fase…

Una galaxia muy tensionada.

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Sintiendo la tensión

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA ha creado una imagen de una galaxia que se ha deformado. Conocido como NGC 2146, se ha deformado severamente de modo que un inmenso brazo polvoriento de material brillante ahora se encuentra directamente frente al centro de la galaxia, como se ve en la imagen.
NGC 2146 se clasifica como una galaxia espiral barrada debido a su forma, pero la característica más distintiva es el brazo espiral polvoriento que se ha colocado delante del núcleo de la galaxia como se ve desde nuestra perspectiva. Las fuerzas necesarias para sacar esta estructura de su forma natural y girarla hasta 45 grados son colosales. La explicación más probable es que una galaxia vecina está perturbando gravitacionalmente y distorsionando las órbitas de muchas de las estrellas de NGC 2146. Es probable que actualmente estemos presenciando las etapas finales de un proceso que ha estado ocurriendo durante decenas de millones de años.
NCG 2146 está experiment…

Galaxia espiral barrada LINER.

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Hubble espía NGC 4394.

Descubierto en 1784 por el astrónomo germano-británico William Herschel, NGC 4394 es una galaxia espiral barrada situada a unos 55 millones de años luz de la Tierra. La galaxia se encuentra en la constelación de Coma Berenices (Cabello de Berenice) y se la considera miembro del Cúmulo de Virgo.
NGC 4394 es la galaxia espiral barrada arquetípica, con brillantes brazos espirales que emergen de los extremos de una barra que atraviesa el bulbo central de la galaxia. Estos brazos están salpicados de estrellas azules jóvenes, filamentos oscuros de polvo cósmico y regiones brillantes y borrosas de formación estelar activa. En el centro de NGC 4394 se encuentra una región de gas ionizado conocida como LINER. Los LINER son regiones activas que muestran un conjunto característico de líneas de emisión en sus espectros, en su mayoría átomos débilmente ionizados de oxígeno, nitrógeno y azufre.
Aunque las galaxias LINER son relativamente comunes, todavía no está claro de dónde…

Una mariposa celeste emerge de su polvorienta crisálida.

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El instrumento SPHERE revela una de las etapas más tempranas de formación de las nebulosas planetarias.
Por primera vez, algunas de las imágenes más nítidas jamás obtenidas por el Very Large Telescope de ESO revelan lo que parece ser una estrella envejecida dando a luz a una nebulosa planetaria en forma de mariposa. Estas observaciones de la estrella gigante roja L2 Puppis, obtenidas con el modo ZIMPOL del instrumento SPHERE, recién instalado, también mostraron claramente la existencia de una compañera cercana. Si las etapas de la muerte de las estrellas siguen planteando a los astrónomos muchos enigmas, el origen de nebulosas bipolares de este tipo, con sus complejas y atractivas formas de reloj de arena, resulta doblemente enigmático.
L2 Puppis, que se encuentra a unos 200 años luz de distancia, es una de las estrellas gigantes rojas más cercanas a la Tierra de la que sabemos que está entrando en las fases finales de su vida. Las nuevas observaciones con el modo ZIMPOL del instrument…

Un cúmulo de galaxias de récord.

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CL J1001, un cúmulo de galaxias muy, muy lejano.

Esta imagen contiene el cúmulo de galaxias más distante, un descubrimiento hecho con datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y varios otros telescopios. El cúmulo de galaxias, conocido como CL J1001 + 0220, se encuentra a unos 11.100 millones de años luz de la Tierra y puede haber sido capturado inmediatamente después del nacimiento, una etapa breve pero importante de la evolución de los cúmulos nunca antes vista.
El cúmulo galáctico remoto se encontró en los datos del sondeo COSMOS, un proyecto que observa el mismo parche de cielo en muchos tipos diferentes de luz que van desde ondas de radio hasta rayos X. Este compuesto muestra CL J1001 + 0220 (CL J1001, para abreviar) en rayos X de Chandra (violeta), datos infrarrojos de la encuesta UltraVISTA de ESO (rojo, verde y azul) y ondas de radio de Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) (verde). La emisión difusa de rayos X proviene de una gran cantidad de gas ca…

El telescopio ExTrA en La Silla

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Primera luz de ExTrA, un cazador de planetas instalado en La Silla.

Un nuevo conjunto nacional de telescopios, instalado en el Observatorio La Silla de ESO, ha llevado a cabo con éxito sus primeras observaciones. Los telescopios ExTrA buscarán y estudiarán planetas del tamaño de la Tierra que orbiten cerca de estrellas enanas rojas. El novedoso diseño de ExTrA le proporciona una sensibilidad muy mejorada en comparación con buscadores anteriores. Ahora, los astrónomos cuentan con una nueva y poderosa herramienta para ayudarles en la búsqueda de mundos potencialmente habitables.
ExTrA (Exoplanets in Transits and their Atmospheres, exoplanetas en tránsito y sus atmósferas), la última incorporación al Observatorio La Silla de ESO, en el norte Chile, ha llevado a cabo con éxito sus primeras observaciones. ExTrA ha sido diseñado para buscar planetas alrededor de estrellas enanas rojas cercanas y estudiar sus propiedades. ExTrA es un proyecto francés financiado por el European Research Counci…

Messier 30, cúmulo globular por Hubble.

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Messier 30.

Esta imagen de Hubble de Messier 30 está compuesta por exposiciones tomadas en luz visible e infrarroja. Captura cientos de miles de estrellas del cúmulo con un detalle sorprendente.
Aunque los cúmulos globulares como Messier 30 están poblados principalmente por estrellas viejas, la densidad del enjambre estelar lleva a algunas estrellas viejas que aparentemente reclaman su juventud como "rezagados azules". Usando observaciones del Hubble, los astrónomos han identificado dos tipos de rezagados azules en Messier 30: los que se forman en colisiones cercanas entre dos estrellas y las que están en sistemas binarios donde una estrella absorbe hidrógeno de su compañero.
Messier 30 fue descubierto por Charles Messier en 1764. Se encuentra a unos 28,000 años luz de la Tierra en la constelación de Capricornus. Tiene una magnitud aparente de 7,7 y se puede ver a través de un par de binoculares. Messier 30 se observa mejor durante septiembre.

Última actualización: 20 de octub…

Messier 30, cúmulo globular.

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Vampiros y colisiones rejuvenecen las estrellas.

Utilizando el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA, los astrónomos han descubierto dos tipos distintos de estrellas "rejuvenecidas" en el cúmulo globular Messier 30. Un nuevo estudio muestra que tanto las colisiones estelares como un proceso a veces llamado vampirismo están detrás de este "lifting facial" cósmico. Los científicos también descubren evidencias de que ambos tipos de rezagados azules fueron producidos durante un evento dinámico crítico (conocido como "colapso del núcleo") que ocurrió en Messier 30 hace unos miles de millones de años.
Las estrellas en los cúmulos globulares [1] son ​​generalmente extremadamente viejas, con edades de entre 12 y 13 mil millones años. Sin embargo, una pequeña fracción de ellos parece ser significativamente más joven que la población media y, debido a que parecen haber sido dejados atrás por las estrellas que siguieron el camino normal de la evolución estelar y…