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Mostrando entradas de 2018

ALMA observa toroide de polvo y gas que gira alrededor de agujero negro supermasivo

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Cuanto más masiva la galaxia más masivo su agujero negro central.

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) realizó observaciones en alta resolución que permitieron obtener imágenes de un toroide de gas y polvo que gira alrededor de un agujero negro supermasivo. La existencia de estas estructuras toroidales giratorias se había predicho décadas atrás, pero esta es la primera vez que se confirma con tanta seguridad. Se trata de un importante avance para entender la coevolución de los agujeros negros supermasivos y las galaxias que los albergan.
Casi todas las galaxias esconden enormes agujeros negros en su centro. Hacía tiempo que los investigadores sabían que mientras más masiva fuera una galaxia, más masivo sería su agujero negro. Suena lógico a primera vista, pero, considerando que las galaxias que los albergan son hasta 10.000 millones de veces más grandes que sus agujeros negros, es muy difícil que dos objetos de tamaños tan diferentes afecten directamente el uno al ot…

La corona solar.

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La misión PROBA-2.

Esta instantánea de nuestro Sol en constante cambio capta filamentos en bucle y erupciones energéticas en su viaje hacia el exterior desde la superficie turbulenta de nuestra estrella.
El disco de nuestra estrella es una masa ondulante de áreas activas brillantes y calientes, intercaladas con filamentos oscuros y serpenteantes que se envuelven alrededor de la estrella. Alrededor de la tumultuosa superficie solar se encuentra la corona caótica, una atmósfera enrarecida de plasma supercalentado que cubre el Sol y se extiende hacia el espacio durante millones de kilómetros.
Este plasma coronal alcanza temperaturas de varios millones de grados en algunas regiones, significativamente más caliente que la superficie del Sol, que alcanza temperaturas comparativamente insignificantes de alrededor de 6.000ºC, y se ilumina con luz ultravioleta y ultravioleta extrema debido a su temperatura extremadamente alta. Al elegir una longitud de onda particular, la cámara ESA Proba-2 SW…

Swarm revela los detalles de una interacción de energía.

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La magnetosfera terrestre, la misión Swarm de la ESA.

El Sol baña nuestro planeta con luz y calor, necesarios para la vida, pero también nos bombardea con peligrosas partículas cargadas de viento solar. Nuestro campo magnético nos protege en gran medida de este aluvión, pero como sucede con muchas relaciones, esta también es complicada. Gracias a la misión Swarm de la ESA, ahora conocemos con más detalles que nunca la naturaleza de esta interacción Tierra-Sol. 
El campo magnético terrestre es como una gran burbuja que nos protege de la radiación cósmica y las partículas transportadas por los potentes vientos que escapan de la atracción gravitacional del Sol y atraviesan el Sistema Solar.
El trío de satélites Swarm fue lanzado en 2013 para ayudarnos a comprender mejor cómo se genera ese campo y cómo nos protege del bombardeo de partículas cargadas.
Como nuestro campo magnético está generado principalmente por el océano de hierro líquido que conforma el núcleo externo del planeta, podrí…

Hubble ve la misteriosa tormenta menguante de Neptuno.

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La tormenta menguante de Neptuno.

A tres mil millones de millas en el planeta mayor más lejano conocido de nuestro sistema solar, Neptuno,  una amenazadora y oscura tormenta, una vez lo suficientemente grande como para cruzar el océano Atlántico de Boston a Portugal, está desapareciendo como se ve en las fotos de Neptuno tomadas por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA.
Inmensas tormentas oscuras en Neptuno fueron descubiertas por primera vez a fines de la década de 1980 por la nave espacial Voyager 2 de la NASA. Desde entonces, solo el Hubble ha tenido la nitidez de la luz azul para rastrear estas características elusivas que han jugado un juego de "peek-a-boo" en los últimos años. Hubble descubrió dos tormentas oscuras que aparecieron a mediados de la década de 1990 y luego desaparecieron. Esta última tormenta se vio por primera vez en 2015, pero ahora se está reduciendo.
Al igual que la Gran Mancha Roja de Júpiter (GRS), la tormenta se arremolina en una dirección …

Los agujeros negros supermasivos están superando a sus galaxias.

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Agujeros negros en Chandra Deep Field South.

Los mayores agujeros negros en el Universo están creciendo más rápido que la cantidad de estrellas que se forman en sus galaxias, de acuerdo con dos nuevos estudios que usan datos del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA y otros telescopios.
Durante muchos años, los astrónomos han recopilado datos sobre la formación de estrellas en galaxias y el crecimiento de agujeros negros supermasivos (es decir, aquellos con millones o miles de millones de masa del Sol) en sus centros. Estos datos sugieren que los agujeros negros y las estrellas en sus galaxias anfitrionas crecen en conjunto entre sí.
Ahora, los hallazgos de dos grupos independientes de investigadores indican que los agujeros negros en las galaxias masivas han crecido mucho más rápido que en los menos masivos.
"Estamos tratando de reconstruir una raza que comenzó hace miles de millones de años", dijo Guang Yang de Penn State, quien dirigió uno de los dos estudios. "…

El VLT de ESO funciona, por primera vez, como un telescopio de 16 metros.

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El instrumento ESPRESSO ve su primera luz con las cuatro unidades de telescopio del VLT a la vez.

El instrumento ESPRESSO, instalado en el Very Large Telescope de ESO, en Chile, ha utilizado por primera vez la luz combinada de sus cuatro telescopios de 8,2 metros. Actualmente, en términos de área colectora de luz, el hecho de combinar las unidades de telescopio de esta manera convierte al VLT en el telescopio óptico más grande.
Uno de los objetivos del diseño original del VLT (Very Large Telescope) de ESO era hacer que sus cuatro unidades de telescopio (UTs) trabajaran juntas para crear un solo telescopio gigante. Con la primera luz del espectrógrafo ESPRESSO, que ha utilizado el modo cuatro unidades de telescopio del VLT, se ha alcanzado este hito [1].
Después de intensos preparativos por parte del consorcio ESPRESSO (liderado por el Observatorio Astronómico de la Universidad de Ginebra, con la participación de centros de investigación de Italia, Portugal, España y Suiza) y el person…

Messier 33, distinta visiones de la galaxia del Triángulo.

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Messier 33 captada por el GALEX.

La misión GALEX de la NASA celebra su sexto aniversario estudiando galaxias más allá de nuestra Vía Láctea a través de su sensible telescopio ultravioleta, el único detector ultravioleta en el espacio. La misión estudia la forma, el brillo, el tamaño y la distancia de las galaxias distantes a lo largo de 10 mil millones de años de historia cósmica, dando a los científicos una gran cantidad de datos para ayudarnos a comprender mejor los orígenes del universo. Uno de estos objetos se representa aquí, la galaxia NGC 598, más comúnmente conocido como Messier 33.
La imagen muestra un mapa de la reciente historia de formación de estrellas de Messier 33. Las áreas azules y blancas brillantes son donde la formación estelar ha sido extremadamente activa durante los últimos millones de años. Los parches de amarillo y oro son regiones donde la formación estelar fue más activa hace 100 millones de años.
Además, la imagen ultravioleta muestra las estrellas jóvenes …

Messier 33, captada por el VST de ESO.

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La Galaxia del Triángulo, captada por el telescopio VST.

El telescopio de sondeo VST (VLT Survey Telescope), instalado en el Observatorio Paranal de ESO, en Chile, ha captado una imagen de la galaxia Messier 33 que alcanza impresionantes niveles de detalle. Esta espiral cercana, la segunda gran galaxia más cercana a la nuestra, la Vía Láctea, está llena de brillantes cúmulos de estrellas y de nubes de gas y polvo. La nueva fotografía de este objeto es una de las imágenes de amplio campo con más detalles jamás tomadas y muestra, con especial claridad, las numerosas nubes rojizas y brillantes de gas en los brazos espirales.
Messier 33, también conocida como NGC 598, se encuentra a unos tres millones de años luz de distancia, en la pequeña constelación del Triángulo, en el hemisferio norte. Otro de sus nombres es la Galaxia del Triángulo, y fue observada por el cazador de cometas francés Charles Messier en agosto de 1764, quien la situó como la número 33 en su famosa lista de nebulosas y …

G1.9 + 0.3, los restos de una supernova.

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G1.9 + 0.3, los restos notables de un Supernova reciente.

Los astrónomos estiman que una estrella explota como una supernova en nuestra Galaxia, en promedio, aproximadamente dos veces por siglo. En 2008, un equipo de científicos anunció que descubrieron los restos de una supernova que es la más reciente, en el tiempo de la Tierra, que se sabe que ha ocurrido en la Vía Láctea.
La explosión habría sido visible desde la Tierra hace poco más de cien años si no hubiera sido obscurecida por el polvo y el gas. Su ubicación probable está a unos 28.000 años luz de la Tierra cerca del centro de la Vía Láctea. Una larga observación equivalente a más de 11 días de observaciones de su campo de escombros, ahora conocido como el remanente de supernova G1.9 + 0.3, con el Observatorio Chandra de Rayos X de la NASA, está proporcionando nuevos detalles sobre este importante evento.
La fuente de G1.9 + 0.3 fue muy probablemente una estrella enana blanca que sufrió una detonación termonuclear y fue destru…

Una gigante roja mudando de piel.

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La estrella gigante roja pulsante R Sculptoris, AGB.

En esta fantasmal imagen vemos a una distante estrella gigante roja pulsante conocida como R Sculptoris. Situada a 1.200 años luz de distancia, en la constelación de Sculptor, R Sculptoris es lo que se conoce como una estrella de la rama asintótica gigante (AGB, de Asymptotic Gyant Branch) rica en carbono, lo que significa que está acercándose al final de su vida. En esta etapa, las estrellas de masa baja e intermedia se enfrían, crean atmósferas extendidas y pierden mucha de su masa: van camino de convertirse en espectaculares nebulosas planetarias.


Pese a que comprendemos los conceptos básicos de este proceso de pérdida de masa, los astrónomos todavía están investigando cómo comienza en las zonas cercanas a la superficie de la estrella. La cantidad de masa perdida por una estrella realmente tiene enormes implicaciones en su evolución estelar, alterando su futuro y llevándola a convertirse en diferentes tipos de nebulosas planetaria…

New Horizons captura imágenes que rompen récords en el cinturón de Kuiper.

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La nave espacial Nuevos Horizontes en el Cinturón de Kuiper.

La nave espacial New Horizons de la NASA que recientemente giró su cámara telescópica hacia un campo de estrellas, capturó una imagen e hizo historia.
El marco de calibración de rutina del cúmulo de estrellas abierto galáctico "Wishing Well", realizado por Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) el 5 de diciembre, se tomó cuando New Horizons estaba a una distancia de 3,79 billones de millas (6,12 billones de kilómetros, o 40,9 unidades astronómicas) de la Tierra: convirtiéndola, por un tiempo, en la imagen más lejana que se haya hecho desde la Tierra.
New Horizons estaba incluso más lejos de casa que la Voyager 1 de la NASA cuando capturó la famosa imagen de la Tierra "Pale Blue Dot". Esa imagen era parte de un compuesto de 60 imágenes que miraban al sistema solar, el 14 de febrero de 1990, cuando el Voyager estaba a una distancia de 3,75 billones de millas (6,06 billones de kilómetros, o aproximadamente …