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Mostrando entradas de 2018

Cúmulos de galaxias revelan información sobre la materia oscura.

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"Muñecas rusas".

Los astrónomos han utilizado datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, Planck de la ESA y una gran lista de telescopios ópticos para desarrollar un nuevo y poderoso método para investigar la energía oscura, la misteriosa energía que actualmente impulsa la expansión acelerada del universo.
La técnica aprovecha la observación de que los confines exteriores de los cúmulos de galaxias, las estructuras más grandes del universo mantenidas juntas por la gravedad, muestran similitud en sus perfiles y tamaños de emisión de rayos X. Los cúmulos más masivos son simplemente versiones escaladas de los menos masivos.
"En este sentido, los cúmulos de galaxias son como muñecas rusas, y las más pequeñas tienen una forma similar a las más grandes", dijo Andrea Morandi de la Universidad de Alabama en Huntsville, quien dirigió el estudio. "Conocer esto nos permite compararlos y determinar con precisión sus distancias en miles de millones de años luz&q…

NGC 7293, captada en distintas longitudes de onda.

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La nebulosa de la hélice, desenredando en las costuras.

Una estrella moribunda está lanzando una rabieta cósmica en esta imagen combinada del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y el Galaxy Evolution Explorer (GALEX), que la NASA ha prestado al Instituto de Tecnología de California en Pasadena. En la muerte, las polvorientas capas exteriores de la estrella se desenredan en el espacio, brillando por la intensa radiación ultravioleta que bombea el núcleo estelar caliente.
Este objeto, llamado la nebulosa de la Hélice, se encuentra a 650 años luz de distancia, en la constelación de Acuario. También conocido por el número de catálogo NGC 7293, es un ejemplo típico de una clase de objetos llamados nebulosas planetarias. Descubiertas en el siglo XVIII, estas obras de arte cósmicas fueron erróneamente nombradas por su parecido con planetas gigantes gaseosos.
¿Qué son las nebulosa planetarias? Las nebulosas planetarias son en realidad los restos de estrellas que una vez se parecían mucho a n…

Nuestro Universo Local en ultravioleta.

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Hubble muestra el Universo local en ultravioleta.

Estas seis imágenes representan la variedad de regiones de formación de estrellas en las galaxias cercanas. Las galaxias son parte de Legacy ExtraGalactic UV Survey (LEGUS) del Telescopio Espacial Hubble, el estudio de luz ultravioleta más nítido y completo de las galaxias formadoras de estrellas en el universo cercano. 
El sondeo LEGUS combina nuevas observaciones de Hubble con imágenes de archivo de Hubble para 50 galaxias espirales enanas y galaxias enanas con regiones de formación estelar vigorosa, que ofrecen un recurso grande y extenso para comprender las complejidades de la formación de estrellas y la evolución de las galaxias. Los astrónomos están lanzando los catálogos de estrellas para cada una de las galaxias LEGUS y catálogos de los cúmulos de 30 de las galaxias, así como imágenes de las propias galaxias. Los catálogos proporcionan información detallada sobre estrellas jóvenes y masivas y cúmulos de estrellas, y cómo su ent…

20 años vigilando a R Aquarii.

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La nebuolosa R Aquarii.

• Publicado el 19 de mayo del 2.018, enlace publicación.

Un equipo internacional de investigadores, en el que colaboran científicos del Instituto de Astrofísica de Canarias, presenta un estudio detallado de la evolución de la nebulosa que rodea a la estrella simbiótica R Aquarii, el cual abarca más de dos décadas de observaciones. Para la elaboración de este trabajo se han utilizado telescopios del Observatorio del Roque de los Muchachos, en La Palma, y de Chile.
Cuando hablamos de distancias astronómicas, los 600 años luz que nos separan de la nebulosa formada en torno a R Aquarii, la sitúan muy cerca de nosotros. Esta estrella simbiótica está formada por una gigante roja y una enana blanca, cuya relación provoca una magnífica nebulosa producida por la expulsión de material de este sistema binario.
El sistema R Aquarii, que recibe este nombre por su ubicación aparente en la constelación de Acuario, es un claro ejemplo de los efectos que producen las interaccion…

ALMA detecta rastros de oxígeno más distantes del Universo.

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Cada vez se detectan rastros de moléculas complejas más cerca del Big Bang.
Gracias al Atacama Large Millimeter/submillimeter Array(ALMA), un equipo de astrónomos detectó una débil pero clara señal emitida por moléculas de oxígeno en una galaxia situada a 13.280 millones de años luz de nosotros. Con este hallazgo los astrónomos batieron un nuevo récord, pues estas moléculas de oxígeno son las más distantes encontradas a la fecha. A partir de observaciones infrarrojas, el equipo calculó que esta galaxia comenzó a formar estrellas de forma inesperadamente precoz, tan solo 250 millones de años después del Big Bang.
“Me emocionó mucho ver la señal de las moléculas de oxígeno más distantes”, celebra Takuya Hashimoto, autor principal de un artículo publicado en la revista Nature investigador de la Universidad Osaka Sangyo y del Observatorio Astronómico Nacional de Japón.“Este hallazgo expande las fronteras del Universo observable”.
El equipo internacional de astrónomos dirigido por Hashimot…

Los rayos láser de una hormiga cósmica.

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La nebulosa de la Hormiga, Menzel 3.

El observatorio espacial Herschel de la ESA ha descubierto un extraño fenómeno en relación con la muerte de una estrella: una emisión láser poco común, procedente de la espectacular nebulosa de la Hormiga, que sugiere la presencia de un sistema binario estelar oculto en su interior. 
Cuando las estrellas de masa baja a media, como nuestro Sol, llegan al final de su vida terminan por convertirse en densas enanas blancas. Durante este proceso, expulsan al espacio sus capas externas de gas y polvo, creando un caleidoscopio de intrincadas figuras que se conoce como nebulosa planetaria.
Las observaciones en el infrarrojo de Herschel han mostrado que la muerte de la estrella central en el núcleo de la nebulosa es aún más espectacular de lo que implicaban las imágenes en luz visible (como las tomadas por el telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA). Los nuevos datos revelan que la nebulosa produce también una intensa emisión láser en su núcleo.
Mientras q…

Messier 51, The Whirlpool galaxy.

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Messier 51, la galaxia del remolino y su compañero NGC 5195.

Los elegantes y serpenteantes brazos de la majestuosa galaxia espiral Messier 51 aparecen como una gran escalera de caracol que recorre el espacio. En realidad, son largas filas de estrellas y gas mezclado con polvo. Tales brazos llamativos son un sello distintivo de las llamadas galaxias espirales de gran diseño. En Messier 51, también conocida como la galaxia Whirlpool, estas armas tienen un propósito importante: son fábricas de formación estelar, que comprimen el gas de hidrógeno y crean grupos de nuevas estrellas.
Algunos astrónomos piensan que los brazos del Whirlpool son particularmente prominentes debido a los efectos de un encuentro cercano con NGC 5195, la pequeña galaxia amarillenta en el extremo más externo de uno de los brazos. La galaxia compacta parece estar tirando del brazo, las fuerzas de marea desde donde se activan nuevas formaciones estelares. La vista clara de Hubble muestra que NGC 5195 está pasando det…

Messier 51, ULX fuentes ultra luminosas de Rayos X .

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ULX o rayos X binarios en Messier 51, irradiando con la luz de millones de soles.

En la década de 1980, los científicos comenzaron a descubrir una nueva clase de fuentes extremadamente brillantes de rayos X en las galaxias. Estas fuentes fueron una sorpresa, ya que estaban claramente ubicadas lejos de los agujeros negros supermasivos que se encuentran en el centro de las galaxias. Al principio, los investigadores pensaron que muchas de estas fuentes ultraluminosas de rayos X, o ULX[1], eran agujeros negros que contenían masas entre aproximadamente cien y cien mil veces la del sol. Trabajos posteriores han demostrado que algunos de ellos pueden ser agujeros negros de masa estelar, que contienen hasta algunas decenas de veces la masa del sol.

En 2014 [2], observaciones con NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) de la NASA, enlace con la publicación de NuSTAR,  y Chandra X-ray Observatory mostraron que algunos ULX, que brillan con luz de rayos X que iguala en luminosidad a la pro…

Flujo de gas generado por explosiones de supernova.

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Se detecta, en la galaxia Arp 299-A, un gigantesco flujo de gas generado por numerosas explosiones de supernova
La galaxia Arp 299-A, que se halla en proceso de fusión con otra galaxia (Arp299-B), destaca por sus intensos brotes de formación estelar y por su alta tasa de producción de supernovas. Nuevas observaciones en radio han permitido detectar una estructura filamentosa que emana del núcleo, que se interpreta como un flujo de gas a alta velocidad.
Un grupo internacional de astrónomos, encabezado por el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), ha detectado, gracias observaciones con la red de radiotelescopios LOFAR, un enorme flujo de material que emerge de las regiones centrales de Arp 299-A, una galaxia en proceso de fusión.
"En el IAA llevamos años investigando esta galaxia, que debido a la interacción con la galaxia compañera está generando brotes de formación de estrellas, apunta Naím Ramírez-Olivencia, investigadora del IAA que lidera el estudio. Es, por tanto,…