Terzan 1, cúmulo globular.

Un hogar de viejas estrellas.
Terzan 1.

Esta imagen, tomada con la Cámara Planetaria de Campo Amplio 2 a bordo del Telescopio Espacial Hubble NASA / ESA, muestra el cúmulo globular Terzan 1. Situada a unos 20 000 años luz de nosotros en la constelación de Scorpius (El Escorpión), es una de los  aproximadamente 150 cúmulos globulares que pertenecen a nuestra galaxia, la Vía Láctea.

Los cúmulos globulares típicos son colecciones de alrededor de cien mil estrellas, unidas por su mutua atracción gravitatoria en forma esférica a unos cientos de años luz de diámetro. Se cree que cada galaxia tiene una población de cúmulos globulares. Algunos, como la Vía Láctea, tienen unos pocos cientos, mientras que las galaxias elípticas gigantes pueden tener varios miles.

Contienen algunas de las estrellas más antiguas de una galaxia, de ahí los colores rojizos de las estrellas en esta imagen: las azules brillantes son estrellas en primer plano, no parte del cúmulo. ¡Las edades de las estrellas en el cúmulo globular nos dicen que se formaron durante las primeras etapas de formación de galaxias! Estudiarlos también puede ayudarnos a comprender cómo se formaron las galaxias.

Terzan 1, como muchos cúmulos globulares, es una fuente de rayos X. Es probable que estos rayos X provengan de sistemas de estrellas binarias que contienen una estrella de neutrones densa y una estrella normal. La estrella de neutrones arrastra material de la estrella compañera, causando un estallido de emisión de rayos X. Luego, el sistema entra en una fase inactiva en la que la estrella de neutrones se enfría, emitiendo rayos X con diferentes características, antes de que se acumule suficiente material del compañero para desencadenar otro estallido.

Crédito:
NASA y ESA, Reconocimiento: Judy Schmidt (Geckzilla)

Publicado en Hubble el 14 de diciembre del 2.015.