Messier 15, cúmulo globular.

Un espectacular enjambre de estrellas.
Messier 15.
Crédito: NASA, ESA

Un espectacular enjambre de estrellas, Messier 15 fue descubierto en 1746 por Jean-Dominique Maraldi, un astrónomo italiano en busca de cometas. Este cúmulo globular es uno de los más densos jamás descubiertos, con estrellas azules muy calientes y estrellas naranjas más frías que se concentran en su núcleo brillante. Messier 15 está ubicado en la constelación de Pegaso a 33,600 años luz de la Tierra. Brillando con una magnitud aparente de 6.2, el cúmulo se puede ver con un par de binoculares. El mejor momento para observarlo es en octubre.


Messier 15 fue el primer cúmulo globular conocido por albergar una nebulosa planetaria (la capa gaseosa de una estrella moribunda). Esta nebulosa, Pease 1, fue detectada en 1928 por Francis G. Pease y es una de las cuatro nebulosas planetarias que se sabe que existen dentro de un cúmulo globular. En esta imagen, Pease 1 aparece como el objeto azul grande y brillante a la izquierda del centro del grupo.

También se ha encontrado que este grupo alberga un tipo raro de agujero negro en su centro: un agujero negro de masa intermedia. Los agujeros negros supermasivos se encuentran en el centro de las galaxias y pueden ser miles de millones de veces más masivos que el sol. Los agujeros negros "estelares" más diminutos, por otro lado, son del orden de 10 masas solares. Sin embargo, el agujero negro que se cree que existe en el centro de Messier 15 es 4.000 veces la masa del sol.

Hubble capturó esta imagen del núcleo de Messier 15 usando observaciones en luz visible, infrarroja y ultravioleta.

Localización de Messier 15 en la constelación Pegaso en la fecha y hora indicada, cortesía Stellarium.

Publicado en NASA el 20 de octubre del 2.017.
Editor: Rob Garner.


El Hubble observa a un viejo y misterioso cúmulo.
Messier 15 por Hubble.

El Telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA ha capturado la mejor imagen jamás vista del cúmulo globular Messier 15, una reunión de estrellas muy viejas que orbita el centro de la Vía Láctea. Este racimo brillante contiene más de 100 000 estrellas, y también podría ocultar un raro tipo de agujero negro en su centro.

Esta muestra multicolor de fuegos artificiales es un grupo de estrellas conocido como Messier 15, ubicado a unos 35.000 años luz de distancia en la constelación de Pegasus. Es uno de los cúmulos globulares más antiguos [1] conocido, con una edad de alrededor de 12 millones de años.

Las estrellas azules muy calientes y las estrellas de oro más frescas que se ven en la imagen pululan juntas llegando a ser más concentradas hacia el centro brillante del racimo. Messier 15 es uno de los conglomerados globulares más densos conocidos, con la mayor parte de su masa concentrada en su núcleo.

Hubble.

Sin embargo, esta chispeante chuchería tiene secretos ocultos. Los astrónomos que estudiaron el racimo con Hubble en 2002 encontraron que había algo oscuro y misterioso al acecho en su corazón. Podría ser una colección de oscuras estrellas de neutrones [2], o un agujero negro de masa intermedia. De las dos posibilidades, es más probable que Messier 15 alberga un agujero negro en su centro, al igual que el enorme cúmulo globular Mayall II.

Se cree que los agujeros negros de masa intermedia forman o bien la fusión de varios agujeros negros más pequeños de masa estelar, o como resultado de una colisión entre estrellas masivas en grupos densos. Una tercera posibilidad es que se formaron durante el Big Bang. En términos de masa, se encuentran entre los tipos de agujero negro más frecuentemente encontrados en la masa estelar y los supermasivos [3], y podrían decirnos cómo los agujeros negros crecen y evolucionan dentro de grupos como Messier 15 y dentro de las galaxias.

Además de este agujero negro, Messier 15 es conocido por albergar una nebulosa planetaria, Pease 1 [4] y fue el primer cúmulo globular conocido por contener uno de estos objetos [5]. Esta nebulosa es visible como el objeto azul brillante justo a la izquierda del centro del racimo.


Esta nueva imagen está compuesta de observaciones de la cámara de campo ancho 3 de Hubble (WFC3) y de la cámara avanzada para sondeos (ACS) en las partes ultravioleta, infrarroja y óptica del espectro.

Notas
[1] Un cúmulo globular es un grupo de estrellas aproximadamente esférico que orbita el núcleo de una galaxia. La Vía Láctea tiene más de 150 de estos satélites estrellados incluyendo Messier 15. Sin embargo, otras galaxias tienen muchos más cúmulos globulares. Un número asombroso, 160.000, fueron descubiertos recientemente por Hubble en el cúmulo de galaxias Abell 1689. Los racimos globulares contienen algunas de las estrellas más antiguas del Universo.

[2] Una estrella de neutrones se forma a partir del colapso de una estrella masiva. Son muy calientes y muy densas, con una masa media de alrededor de dos masas solares contenidas en un radio de decenas de kilómetros. Si la estrella de neutrones gira sobre si misma se denomina púlsar, se han encontrado púlsares que giran 300 veces por segundo a otros que giran una vez cada veinte minutos.

[3] Los agujeros negros de masa estelar tienen masas de unas cuantas decenas de veces la masa del Sol. Los agujeros negros supermasivos tienen masas que van desde cientos de miles hasta miles de millones de veces la masa del Sol.

[4] Pease 1 también se conoce como PN Ku 648, o Kürster 648.

[5] Desde el descubrimiento de Pease 1, sólo se ha hallado otros tres cúmulos globulares que posean nebulosas planetarias: Messier 22, NGC 6441 y Palomar 6. Este número es tan bajo porque las nebulosas planetarias son una fase muy breve y de corta duración, apenas duran 20 mil años, un suspiro en la vida de una estrella. Las nebulosas planetarias se forman en estrellas que poseen de 0,5 a 9 masas solares que no son comunes en los conglomerados globulares.

Crédito de la imagen: 
NASA/ESA & Hubble.

Publicado en Hubble el 14 de noviembre del 2.013.

Estrellas viejas con un resplandor juvenil.
Messier 15 por la ACS del Hubble.

Las deslumbrantes estrellas de Messier 15 parecen frescas y nuevas en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA, pero en realidad tienen 13 mil millones de años de edad, lo que las convierte en algunos de los objetos más antiguos del Universo. A diferencia de otra imagen reciente de Hubble de la semana, que presentaba el inusual grupo disperso Palomar 1, Messier 15 es rico y brillante a pesar de su edad.

Messier 15 es un cúmulo globular: una conglomeración esférica de estrellas antiguas que se formaron juntas a partir de la misma nube de gas, que se encuentra en los confines de la Vía Láctea en una región conocida como el halo y que orbita al Centro Galáctico. Este cúmulo globular se encuentra a unos 35.000 años luz de la Tierra, en la constelación de Pegaso (El caballo volador).

La ACS o Cámara Avanzada para Sondeos de Hubble.
Messier 15 es uno de los globulares más densos conocidos, con la gran mayoría de la masa del cúmulo concentrada en el núcleo. Los astrónomos creen que los cúmulos globulares particularmente densos, como este, se sometieron a un proceso llamado colapso del núcleo, en el cual las interacciones gravitacionales entre las estrellas llevaron a que muchos miembros del grupo migraran hacia el centro.

Messier 15 es también el primer cúmulo globular que se sabe que alberga una nebulosa planetaria, y sigue siendo uno de los únicos cuatro planetas conocidos que lo hacen. La nebulosa planetaria, llamada Pease 1, se puede ver en esta imagen como una pequeña mancha azul en la parte inferior izquierda del núcleo del globular.

Esta imagen fue creada a partir de imágenes tomadas con el Canal de Campo Ancho (WFC) de la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS)  de Hubble. Se combinaron imágenes a través de filtros amarillo / naranja (F606W, azul coloreado) e infrarrojo cercano (F814W, rojo coloreado). Los tiempos totales de exposición fueron 535 segundos y  615 segundos respectivamente y el campo de visión es de 3,4 minutos de arco.

Crédito:
ESA / Hubble y NASA

Publicado en Hubble el 14 de febrero del 2.011