Messier 14, cúmulo globular.

Un conglomerado estelar.
Messier 14.
Crédito: NASA, ESA, STScI and F. Ferraro (Universidad de Bolonia).

Descubierto por Charles Messier en 1764, el cúmulo globular Messier 14 es el hogar de más de 150,000 estrellas y tiene una magnitud aparente de 8,3. Se encuentra a 29,000 años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Ofiuco, y se observa mejor con un telescopio durante julio.

Debido a que las estrellas están muy concurridas en M14, el vecindario estelar de la nova
de 1938 está extremadamente borroso cuando se ve desde la tierra (izquierda).
La imagen de Hubble (derecha) resuelve estrellas individuales en la ubicación
sospechosa de la nova. Presumiblemente, una de estas estrellas es la fuente de la nova;
 aunque también es posible que  la estrella productora de novas sea demasiado
débil para ser vista. Créditos: NASA, ESA y STScI;
Imagen de suelo: Observatorio Interamericano Cerro Tololo, Chile




En el verano de 1938, Messier 14 fue anfitrión de una nova, un evento extraordinariamente raro en un cúmulo de este tipo. Una nova es una erupción estelar repentina donde, en solo unos pocos días, el brillo de una estrella aumenta en un factor de 10,000. Luego, durante los siguientes meses, el estallido se desvanece y la estrella vuelve a su brillo normal.

Esta imagen de Messier 14 se ensambló usando observaciones infrarrojas y de luz visible del Hubble. Su apariencia escalonada resulta del diseño de la cámara utilizada para tomar las exposiciones. La cámara consistía en cuatro detectores de luz, uno de los cuales proporcionaba una resolución más alta pero tenía un campo de visión más pequeño que los otros tres. Debido a que el detector con la resolución más alta no cubría tanta área como las demás, las regiones negras quedan alrededor de su segmento de imagen cuando las exposiciones de los cuatro detectores se combinan en una sola imagen.

Localización de Messier 14 en la constelación Ofiuco en la fecha y hora señalada, cortesía Stellarium.

Publicado en NASA el 20 de octubre del 2.017.
Editor: Rob garner.