El Swift de la NASA y el Chandra explora una "Ruina Estelar" juvenil.

Remanente estelar G306.3-0.9.
G306.3-0.9.

Al realizar un extenso estudio de rayos X de las regiones centrales de nuestra galaxia, el satélite Swift de la NASA ha descubierto los restos previamente desconocidos de una estrella destrozada. Designado G306.3-0.9 después de las coordenadas de su posición del cielo, el nuevo objeto se ubica entre los restos de supernova más jóvenes conocidos en nuestra Vía Láctea.

Los astrónomos han catalogado previamente más de 300 remanentes de supernova en el Galaxia. El nuevo análisis indica que G306.3-0.9 probablemente tenga menos de 2.500 años de antigüedad, lo que lo convierte en uno de los 20 restos más jóvenes identificados.

Chandra.

Este compuesto del remanente de supernova G306.3-0.9 fusiona las observaciones de rayos X  de Chandra (azul), los datos infrarrojos adquiridos por el Telescopio Espacial Spitzer (rojo y cyan) y las observaciones de radio (violeta) del Australia Telescope Compact Array. La imagen tiene 20 minutos de arco, que corresponde a 150 años luz a la distancia estimada del remanente.

Los astrónomos estiman que una explosión de supernova ocurre una o dos veces al siglo en la Vía Láctea. La onda expansiva que se va expandiendo y los restos estelares calientes se disipan lentamente durante cientos de miles de años, y finalmente se mezclan y se vuelven indistinguibles del gas interestelar. Como nuevas pruebas en la escena del crimen, los restos de supernovas jóvenes dan a los astrónomos la mejor oportunidad para comprender la naturaleza de la estrella original y los detalles de su desaparición.

Los restos de supernova emiten energía a través del espectro electromagnético, desde ondas radio hasta rayos gamma, y ​​se pueden encontrar pistas importantes en cada banda de energía. Las observaciones de rayos X ocupan un lugar destacado al revelar el movimiento de los restos en expansión, su contenido químico y su interacción con el entorno interestelar, pero los restos de supernova se desvanecen en la luz de rayos X después de unos 10.000 años. De hecho, solo la mitad de los que se conocen en la galaxia de la Vía Láctea se han detectado en rayos X en absoluto.

Telescopio SWIFT de la NASA.

El Swift Galactic Plane Survey es un proyecto para obtener imágenes de una franja de dos grados de ancho a lo largo del plano central de la Vía Láctea con rayos X y energías ultravioletas al mismo tiempo. Las imágenes comenzaron en 2011 y se espera que finalicen el verano de 2.011.

El sondeo de Swift aprovecha las imágenes infrarrojas compiladas previamente por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y las extiende a energías más altas. Los estudios infrarrojos y de rayos X se complementan entre sí porque la luz a estas energías penetra nubes de polvo en el plano galáctico, mientras que el estudio ultravioleta de la región es el primero que se ha hecho.

El 22 de febrero de 2011, Swift imaginó un campo topográfico cerca del límite sur de la constelación Centaurus. Aunque no apareció nada inusual en la exposición a los rayos ultravioleta, la imagen de rayos X reveló una fuente extendida, semicircular que recuerda a un remanente de supernova. Una búsqueda de datos de archivo reveló contrapartidas en imágenes infrarrojas de Spitzer y en datos de radio del telescopio de síntesis del observatorio de Molonglo en Australia.

Imagen de campo profundo de G306.3
Para investigar más a fondo el objeto, el equipo siguió con una exposición de 83 minutos utilizando el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y observaciones de radio adicionales de Australia Telescope Compact Array.

Usando una distancia estimada de 26,000 años luz para G306.3-0.9, los científicos determinaron que la onda de choque de la explosión está corriendo por el espacio a aproximadamente 1,5 millones de mph (2,4 millones de km / h). Las observaciones de Chandra revelan la presencia de hierro, neón, silicio y azufre a temperaturas superiores a 28 millones de Celsius, un recordatorio no solo de las energías involucradas sino del papel que desempeñan las supernovas en la siembra de galaxias con elementos pesados ​​producidos en los corazones de estrellas masivas.

Un artículo que describe los hallazgos del equipo está disponible en línea.

Crédito:
Rayos X: NASA / CXC / Univ of Michigan / M.Reynolds et al; 
Infrarrojo: NASA / JPL-Caltech; 
Radio: CSIRO / ATNF / ATCA

Enlace al artículo publicado el 15 de marzo de 2013