Una galaxia anémica.

NGC 4579.
Messier 58.

La Galaxia NGC 4579 o Messier 58 fue capturado por el Proyecto de Legado de la Investigación de la Galaxia cercana a los Infrarrojos de Spitzer (SINGS) usando la Cámara de Arrays de Infrarrojos del Telescopio Espacial Spitzer (IRAC). En esta imagen, las estructuras rojas son áreas donde se cree que el gas y el polvo forman nuevas estrellas, mientras que la luz azul proviene de estrellas maduras.

Esta imagen SINGS es un compuesto de cuatro canales, donde el azul indica la emisión a 3,6 micras, el verde corresponde a 4,5 micras y el rojo a 5,8 y 8,0 micrones. La contribución de la luz de las estrellas (medida en 3,6 micras) en esta imagen se ha restado de las imágenes de 5,8 y 8 micras para mejorar la visibilidad de las características de polvo.

Crédito:
NASA/JPL-Caltech/R. Kennicutt (University of Arizona) and the SINGS Team.

Publicado en Spitzer.

Más información de Messier 58.
La Galaxia M58 (también conocida como Messier 58, M58 o NGC 4579) es una galaxia espiral barrada de la constelación de Virgo a una distancia de 70 millones de años luz de nosotros, fue descubierta por Charles Messier en 1779.

Su magnitud conjunta en banda B (filtro azul) es igual a la 10.5. Cómo su vecina Messier 90, ésta es una galaxia anémica con un contenido en hidrógeno neutro y una tasa de formación estelar bajas comparada con otras galaxias espirales de tipo similar, y además concentrado el primero en "grumos" dentro del disco visible de la galaxia, dónde además se halla concentrada buena parte de su formación estelar. Se piensa que ello es debido al rozamiento de la galaxia con el gas caliente que llena el medio intergaláctico del Cúmulo de Virgo.

Messier 58 es una galaxia con un núcleo galáctico activo (AGN) aunque de baja luminosidad, creyéndose que tiene un agujero negro en su centro con una masa de alrededor de 70 millones de masas solares, y es también una de las pocas galaxias espirales conocidas que poseen un anillo nuclear ultra-compacto (UCNR en inglés), regiones de formación estelar dispuestas en un anillo situadas en el centro de una galaxia y de tamaño muy pequeño. Estudios de alta resolución muestran también cómo su gas está acumulándose a diferentes escalas en ella, en especial en un pseudoanillo formado por dos brazos espirales apretados y separados de la barra galáctica. Ha llegado incluso a ser considerada cómo una galaxia con brote estelar por algunos autores.

Messier 58 es una de las galaxias más brillantes del Cúmulo de Virgo. Dos supernovas se han observado en Messier 58: la supernova tipo II 1988A, y la supernova tipo I 1989M.
WK.

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