Messier 60 y compañía.

Un retrato familiar de dos galaxias.
Arp 116.

Dos galaxias muy diferentes se encuentran en este retrato familiar tomado por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, formando juntos un peculiar par de galaxias llamado Arp 116. La imagen muestra las fantásticas diferencias de tamaño, estructura y color entre galaxias espirales y elípticas.

Arp 116 se compone de una galaxia elíptica gigante conocida como Messier 60, y una galaxia espiral mucho más pequeña, NGC 4647. Siendo una galaxia elíptica típica, Messier 60 por sí solo puede no ser muy emocionante de ver, pero junto con su amigo espiral adyacente, el par se convierte en una característica bastante interesante en el cielo nocturno.

Imagen de cerca.
Messier 60 es una galaxia muy brillante, la tercera galaxia en brillo en el cúmulo de galaxias Virgo, una colección de más de 1.300 galaxias. Es notablemente más grande que su vecino, y tiene una masa mucho mayor de estrellas. Messier 60, al igual que otras galaxias elípticas, tiene un color dorado debido a las muchas estrellas viejas, frescas y rojas en él. NGC 4647, por otro lado, tiene muchas estrellas jóvenes y calientes que brillan en azul, dando a la galaxia un matiz notablemente diferente.

Los astrónomos han intentado durante mucho tiempo determinar si estas dos galaxias están realmente interactuando. Aunque se superponen como se ve desde la Tierra, no hay evidencia clara de nueva formación estelar vigorosa. En los pares interactivos de galaxias, la atracción gravitacional mutua que las galaxias ejercen unas sobre otras, normalmente interrumpe las nubes de gas, como las mareas en la Tierra son causadas por la gravedad de la Luna. Esta interrupción puede causar que las nubes de gas se derrumben, formando una repentina explosión de nuevas estrellas. Aunque esto no parece haber ocurrido en Arp 116, estudios de imágenes muy detalladas de Hubble sugieren el inicio de alguna interacción de marea entre los dos.

Arp 116 con anotaciones.
Independientemente de si están realmente lo suficientemente cerca como para interactuar, sin embargo, las dos galaxias están ciertamente cerca de sus vecinos. Esto significa que vemos las dos galaxias a la misma escala, haciendo que el retrato de familia de Hubble sea un ejemplo de cómo las galaxias elípticas gigantes difieren en tamaño, estructura y color de sus hermanos espirales más pequeños.

Sorprendentemente, Messier 60 fue descubierto en el mismo año e independientemente por tres astrónomos diferentes en 1779. Johann Gottfried Koehler de Dresden lo descubrió por primera vez el 11 de abril de ese año mientras observaba un cometa, el italiano Barnabus Oriani lo notó un día más tarde y el francés Charles Messier lo vio el 15 Abril. Charles Messier enumeró entonces la galaxia en el Catálogo Messier.



WFPC2, ya retirada.
Después de haber fotografiado el par de galaxias con el telescopio de Hale de 5 metros, el astrónomo estadounidense Halton Arp lo incluyó en su Atlas de Galaxias Peculiares, publicado en 1966. El catálogo contiene imágenes de 338 galaxias peculiares, fusión, superposición e interacción de galaxias.

Esta imagen grande es un mosaico de imágenes en luz visible e infrarroja tomadas por la Cámara Avanzada para Sondeos de Hubble (ACS) y Cámara Planetaria de Campo Ancho 2 (WFPC2).

Créditos:
NASA/ESA & Hubble.

Publicado en Hubble el 6 de septiembre del 2.012.

Lo más visto del mes.

Sagitario A *, Sgr A *, muestra signos de actividad.

Se desarrolla una biblioteca de historias galácticas a partir del movimiento de sus estrellas.

Láseres y agujeros negros supermasivos.

"Il Gioiello Cluster", XDCP J0044.0-2033.

NGC 4102, galaxia espiral, galaxia LINER.

Un púlsar perfora el disco de material de su estrella compañera.

Confirman que los agujeros negros regulan la formación de estrellas en galaxias masivas.

Viaje al centro de la Vía Láctea.

Las estrellas destacadas de un cúmulo globular.

Descubierto un agujero negro de masa estelar en un cúmulo globular.