Messier 81, la galaxia de Bode.

Hubble fotografía el diseño de la gran galaxia espiral Messier 81.
Messier 81, la Galaxia de Bode.

La imagen más nítida jamás tomada de la gran galaxia espiral de gran diseño Messier 81 está siendo lanzada hoy. La imagen, construida a partir de una serie de imágenes tomadas con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA está entre las más grandes jamás realizada. Messier 81 es una de las galaxias más brillantes que se pueden ver desde la Tierra.

Imagen compuesta de Messier 81 realizada por
los telescopios Hubble, Spitzer y Galex.



La hermosa galaxia Messier 81 se inclina en un ángulo oblicuo dirigido a nuestra línea de visión, dando una "visión de ojo de pájaro" de la estructura espiral. La galaxia es similar a nuestra Vía Láctea, pero nuestra favorable visión proporciona una mejor imagen de la arquitectura típica de las galaxias espirales. Aunque la galaxia está a 11.6 millones de años luz de distancia, la visión del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA es tan aguda que puede percibir las estrellas individuales, junto con los cúmulos estelares abiertos, los cúmulos globulares e incluso las regiones brillantes de gas fluorescente.

Los brazos espirales, que serpentean hasta el fondo del núcleo, están formados por estrellas jóvenes, azules y calientes formadas en los últimos millones de años. También albergan una población de estrellas formada en un episodio de formación estelar que comenzó hace unos 600 millones de años. Las regiones verdosas son áreas densas de formación de brillantes estrellas. La luz ultravioleta que procede de jóvenes y calientes estrellas producen fluorescencia en las nubes circundantes de gas de hidrógeno. Un número de carriles sinuosos del polvo también se enrollan hasta el final en el núcleo de Messier 81.

La protuberancia central de la galaxia contiene estrellas mucho más viejas y más rojas. Es significativamente más grande que la protuberancia de la Vía Láctea. El agujero negro central es de 70 millones de masas solares, o 15 veces la masa del agujero negro de la Vía Láctea. La investigación anterior de Hubble demuestra que el tamaño del agujero negro central en una galaxia es proporcional a la masa del bulto de una galaxia.

La ACS.
Messier 81 puede estar sufriendo una oleada de formación estelar a lo largo de los brazos espirales debido a un encuentro cercano que pudo haber tenido con una galaxia espiral cercana NGC 3077 y una galaxia starburst cercana (Messier 82) hace unos 300 millones de años. Los astrónomos planean usar la imagen de Hubble para estudiar la historia de formación de estrellas de la galaxia y cómo esta historia se relaciona con las estrellas de neutrones y los agujeros negros vistos en las observaciones de rayos X de Messier 81 con el Observatorio Chandra de Rayos X de la NASA.

Messier 81 es una de las galaxias más brillantes que se pueden ver desde la Tierra. Está alta en el cielo del norte en la constelación Ursa Mayor, la Osa Mayor. En una magnitud aparente de 6,8 está justo en el límite de la visibilidad a simple vista. El tamaño angular de la galaxia es aproximadamente el mismo que el de la Luna Llena.

Los datos del Hubble se tomaron con la Cámara Avanzada para Sondeos (ACS) desde 2004 hasta 2006. El color de los materiales compuestos 22.620 x 15.200 píxeles y se montó a partir de imágenes tomadas en azul, visible y luz infrarroja. La imagen fue lanzado hoy, fecha del artículo, en la reunión de la sociedad astronómica americana en Honolulu, Hawaii, los EUA.

Crédito:
NASA, ESA y el equipo de la herencia de Hubble (STScI/AURA). Reconocimiento: A. Zezas y J. Huchra (Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica)

Publicado en Hubble 28 de mayo del 2.007.

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